Por que o Canadá teme o caos da política dos EUA

Fring on Fort Sumpter 3 9 Quando as forças confederadas dispararam contra as tropas americanas em Fort Sumter em abril de 1865, a Guerra Civil começou – e os canadenses estavam preocupados com o governo instável de seu vizinho. Currier & Ives via Biblioteca do Congresso

Quando a nação do Canadá foi fundada em 1867, seu povo escolheu deliberadamente uma forma de governo destinada a evitar os erros e problemas que viam no governo dos EUA ao lado.

Isso ajuda a explicar por que a polícia canadense usou poderes de emergência para prender centenas de pessoas e rebocar dezenas de veículos ao terminar o protestos de caminhoneiros em Ottawa, capital do Canadá.

Desde a sua fundação, o Canadá assumiu um visão muito diferente da liberdade, democracia, autoridade governamental e liberdade individual do que é conhecido nos Estados Unidos.

Já em 1776, a Declaração de Independência afirmava que o objetivo do governo dos EUA era preservar “Vida, liberdade e a busca pela felicidade.” Os canadenses escolheram um curso diferente.

A Lei da América do Norte Britânica de 1867 - desde então renomeada para Lei da Constituição – declarou que o objetivo do Canadá moderno era perseguir “Paz, ordem e bom governo. "

Como um estudioso da cultura norte-americana, tenho visto que os canadenses há muito temia o tipo de regra da máfia que sempre foi uma característica do cenário político dos EUA.

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 Os 'Pais da Confederação', como são chamados os fundadores do Canadá, estavam preocupados em criar uma nação que pudesse ser vítima dos mesmos problemas que viram nos EUA Fotografia de James Ashfield da pintura de Robert Harris 'Pais da Confederação', via Biblioteca e Arquivos do Canadá via Wikimedia Commons

Lançando um olhar cauteloso para o sul

Os Estados Unidos eram independentes desde que a Guerra Revolucionária terminou com a Tratado de Paris em 1783. Mas em meados do século 19, as províncias que compõem o Canadá ainda eram colônias britânicas. Enquanto deliberavam sobre seu futuro, as opções pareciam simples: uma forma de autogoverno dentro do Império Britânico e sujeita ao rei ou rainha da Inglaterra – ou independência, possivelmente incluindo a absorção nos Estados Unidos.

Para alguns canadenses, os EUA pareciam uma história de sucesso. Ostentava uma economia em expansão, cidades vibrantes, um expansão para o oeste e de um população em constante crescimento.


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Mas para outros, forneceu uma história de advertência sobre instituições centrais fracas e governo pelo massas indisciplinadas.

No início e meados do século 19, os EUA foram atormentados por uma desigualdade desenfreada e profundamente divididos raça e escravidão. Uma onda de imigração sem precedentes nas décadas de 1840 e 1850 fomentou a agitação social porque os recém-chegados foram vistos com hostilidade pelos locais. Nas cidades da Costa Leste, multidões enfurecidas casas de imigrantes queimadas e Igrejas católicas.

Canadenses de todas as classes e convicções religiosas assisti com ansiedade o aprofundamento das divisões sociais nos EUA à medida que a república espiralava em direção à guerra civil. Em maio de 1861, em um editorial do jornal The Globe, sediado em Toronto, o editor e político George Brown refletiu sobre o clima no Canadá: não são eles; estamos felizes por não pertencermos a um país dilacerado por divisões [internas]”.

Diferentes visões sobre liberdade e liberdade

Canadenses e pessoas nos Estados Unidos entendiam o papel do governo de forma diferente. nós instituições foram criadas com o entendimento que as liberdades individuais devem existir separadas da interferência do Estado.

Mas os canadenses coloniais começaram com o coletivo, não com o individual. A liberdade para eles não era um agregado de buscas individuais de felicidade. Era a soma dos direitos fundamentais que um governo tinha que garantir e proteger para seus cidadãos, e que lhes permitia fazer parte plenamente dos esforços coletivos de uma comunidade estável e segura.

Essa visão não significava que todos poderiam – ou deveriam – participe diretamente na política. Reconheceu até hierarquias e desigualdades, seja social or imperial.

Era uma troca entre liberdade individual irrestrita e estabilidade social que as pessoas pareciam dispostas a aceitar. A maioria dos canadenses há muito estava aberta à ideia de que eles deveriam ter uma palavra a dizer em seu próprio governo. Mas eles não abraçaram totalmente o modelo americano.

Muitas pessoas nos EUA acreditavam na época – e agora – que a ação violenta é um forma legítima de expressão política, uma manifestação da opinião popular, ou o meio revolucionário para alcançar um fim democrático.

Grandes cidades, como New York or Filadélfia, foram periodicamente palco de motins de rua, alguns persistindo por dias e envolvendo centenas de pessoas.

Para os canadenses, as instituições americanas pareciam incapazes de proteger as liberdades individuais diante do populismo ou dos demagogos. Sempre que o direitos de voto de grupos particulares foram ampliados ou debatidos, o que se seguiu foi instabilidade política, agitação civil e violência. Um exemplo foi o de 1854 Segunda-feira sangrenta tumultos em Louisville, Kentucky. No dia da eleição, multidões protestantes atacaram bairros alemães e irlandeses, impediram os imigrantes de votar e incendiaram propriedades em toda a cidade. Um congressista foi espancado pela multidão. Vinte e duas pessoas morreram e muitas outras ficaram feridas.

A vulnerabilidade chave nos EUA, como Os canadenses do século 19 viram, foi a sua descentralização. Eles temiam a ruptura que poderia resultar do constante adiamento da autoridade e da lei para a vontade popular em nível local. Eles também estavam preocupados com a estabilidade de um sistema político cujas políticas e leis poderiam ser derrubadas por massas enfurecidas a qualquer momento.

Em 1864, Thomas Heath Haviland, um político da Ilha do Príncipe Eduardo, lamentou esse estado de coisas: “O despotismo que agora prevalece sobre nossa fronteira era maior até mesmo do que o da Rússia. (…) A liberdade nos Estados Unidos era totalmente uma ilusão, uma zombaria e uma armadilha. Ninguém ali poderia expressar uma opinião a menos que concordasse com a opinião da maioria”.

Um experimento canadense em democracia

Eventualmente, as províncias optaram por formar uma forte união federal sob a coroa britânica, e o Canadá tornou-se um democracia liberal parlamentar. O chefe do estado canadense é a rainha, e o chefe de governo é o primeiro-ministro, responsável perante o Parlamento. Em contraste, os EUA são uma democracia presidencial. Nesse sistema, o presidente é simultaneamente chefe de estado e chefe de governo, e é constitucionalmente independente do corpo legislativo.

Em 1865, durante o discurso de abertura dos debates da confederação, o homem que se tornaria o primeiro primeiro-ministro do Canadá, John A. Macdonald, expressou suas esperanças para o futuro: “Desfrutaremos aqui daquilo que é o grande teste da liberdade constitucional – teremos os direitos da minoria respeitados”.

Outro fundador canadense, Georges-Etienne Cartier, refletiu sobre o significado histórico da criação de uma confederação canadense em uma época em que “a grande Federação dos Estados Unidos da América foi desfeita e dividida contra si mesma”.

Ele declarou que os canadenses “tiveram o benefício de poder contemplar o republicanismo em ação durante um período de oitenta anos, viram seus defeitos e se sentiram convencidos de que instituições puramente democráticas não poderiam conduzir à paz e prosperidade das nações”.A Conversação

Sobre o autor

Oana Godeanu-Kenworthy, Professor Associado de Ensino de Estudos Americanos, Universidade de Miami

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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