A expectativa de vida das abelhas pode ser metade do que era há 50 anos

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. Não poderíamos viver sem abelhas. Juice Flair / Shutterstock

Um novo artigo mostra como a vida útil da abelha adulta parece ter diminuído em quase 50% nos últimos 50 anos. o Lista Vermelha Europeia para Abelhas sugere que quase uma em cada dez espécies de abelhas selvagens está em extinção. Imagine como reagiríamos se a expectativa de vida humana caísse pela metade. O equivalente seria se o mulher média no Reino Unido estava vivendo até os 41 anos em vez de 82 anos.

Nosso futuro está entrelaçado com as abelhas. Sem abelhas e outros polinizadores, não podemos cultivar a maioria das culturas das quais dependemos para alimentação.

Esta pesquisa pode ajudar a explicar a altos níveis de mortes de colônias de abelhas em todo o mundo nas últimas décadas. As mortes de abelhas foram particularmente graves nos EUA no inverno de 2006-7, quando alguns apicultores comerciais perderam 90% de suas colônias.

Inexplicável altas taxas de mortes de colônias de abelhas também foram relatados no Canadá, Austrália, Bélgica, França, Holanda, Grécia, Itália, Portugal, Espanha, Suíça, Alemanha, Finlândia e Polônia. No inverno frio de 2012-13, 29% dos colônias de abelhas no Reino Unido morreu.

50 anos de dados

Os autores, Anthony Nearman e Dennis van Engelsdorp, da Universidade de Maryland, usaram modelagem matemática mostrar menor expectativa de vida das abelhas pode levar à morte em massa da colônia. De acordo com seu estudo, desde 1969, a expectativa de vida das abelhas nos EUA caiu de uma média de 34 dias para apenas 18 dias.

Os autores estudaram abelhas operárias retiradas de colméias e mantidas em gaiolas, não abelhas selvagens, o que pode ter afetado seus resultados. Mas se não, algo realmente preocupante está acontecendo

Os autores acreditam que as abelhas modernas podem estar sofrendo de maior prevalência de doenças como vírus de asa deformada, que se tornou mais comum desde sua descoberta há 40 anos, devido à disseminação global de seu vetor, o ácaro varroa. As abelhas modernas podem ser enfraquecidas por novas gerações de pesticidas que não existia há 50 anos.

Muitas vezes, o pólen que as abelhas alimentam com suas larvas está contaminado com pesticidas. Isso pode estar piorando as coisas porque as abelhas expostas a baixas doses de um grupo altamente tóxico de pesticidas chamados neonicotinóides têm resistência reduzida a doenças.

Outra explicação que os autores oferecem é que os genes das abelhas podem ter mudado. A vida útil da abelha é ligados aos seus genes. A seleção artificial (por apicultores) ou natural pode favorecer abelhas com expectativa de vida mais curta. Os cientistas estão vendo isso acontecer em outras espécies. Por exemplo código agora amadurecem mais cedo e quando são menores em tamanho, porque a pesca excessiva significa que os peixes raramente sobrevivem o suficiente para crescer.

Talvez estressores no mundo moderno, como pesticidas e doenças, signifiquem que as abelhas raramente sobrevivem por muito tempo. Portanto, sua evolução pode favorecer um estilo de vida viver-rápido-morrer-jovem.


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problema de todos

As abelhas já estão enfrentando muitas pressões em sua sobrevivência. UMA estudo separado pela Universidade de Bristol, lançado em novembro de 2022, descobriu que os fertilizantes estão alterando o campo elétrico das plantas, o que está mudando a maneira como as abelhas sentem as flores. Está impedindo-os de visitar as flores. E o habitat das abelhas está desaparecendo. Desde a década de 1930, 97% dos prados de flores silvestres foram perdidos no Reino Unido com a intensificação da agricultura.

Por mais fascinante que seja, este novo estudo levanta mais questões do que respostas (como a boa ciência costuma fazer). Os dados são baseados em grupos de abelhas operárias mantidas em gaiolas. Este método é frequentemente usado para estudar os efeitos dos estressores (como pesticidas) em abelhas.

Nesse tipo de experimento, os pesquisadores normalmente montavam grupos de controle ao mesmo tempo e sob condições idênticas. Nearman e van Engelsdorp usaram os dados históricos de grupos de controle em muitos desses estudos realizados nos EUA desde 1969. Como os autores reconhecem, essa é uma fraqueza em seu relatório.

Eles não podem garantir que as condições de laboratório permaneceram as mesmas desde 1969. Talvez os estudos mais antigos tendam a usar gaiolas de madeira e os modernos usem plástico. Os tamanhos das gaiolas podem se tornar menores ou maiores. O ariflow em incubadoras modernas pode agora ser mais rápido – ou mais lento. Esses detalhes raramente são anotados. Qualquer coisa que tenha mudado nos últimos 50 anos pode explicar a redução da longevidade.

Não será fácil para os cientistas desvendar as descobertas do estudo. Mas se pudéssemos encontrar dados históricos sobre a longevidade das abelhas selvagens de décadas anteriores, poderíamos compará-los com as medições do mundo de hoje. Isso ajudaria os cientistas a descartar a possibilidade de que os resultados do estudo tenham sido afetados pelas condições do laboratório.

A expectativa de vida reduzida das abelhas significa uma polinização reduzida. As abelhas e outros insetos polinizadores são essenciais para uma boa colheita de 75% das safras que cultivamos em todo o mundo. Eles também polinizam cerca de 80% de todas as plantas selvagens. Todas as espécies de abelhas enfrentam desafios semelhantes às abelhas melíferas, mas não sabemos se sua expectativa de vida mudou. Se as abelhas estão realmente vivendo menos tempo na natureza, precisamos saber o porquê.A Conversação

Sobre o autor

Dave Goulson, Professor de Biologia (Evolução, Comportamento e Ambiente), Universidade de Sussex

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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