Por que o futuro é mais grandes tempestades de neve

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Uma tempestade de neve com efeito de lago em novembro de 2014 enterrou Buffalo, NY, sob mais de 5 pés de neve e causou o colapso de centenas de telhados. Patrick McPartland/Agência Anadolu/Getty Images

É difícil para a maioria das pessoas imaginar 6 metros de neve em uma tempestade, como a Serra de área de búfalo no fim de semana (novembro de 2022), mas tais eventos extremos de queda de neve ocasionalmente acontecem ao longo das margens orientais dos Grandes Lagos.

O fenômeno é chamado de “neve com efeito de lago” e os lagos desempenham um papel crucial.

Começa com ar frio e seco do Canadá. À medida que o ar frio corta os Grandes Lagos relativamente mais quentes, ele suga cada vez mais a umidade que cai na forma de neve.

Eu sou cientista do clima na UMass Amherst. No curso de Dinâmica Climática que ensino, os alunos costumam perguntar como o ar frio e seco pode levar a fortes nevascas. Veja como isso acontece.

Como o ar seco se transforma em tempestades de neve

Neve com efeito de lago é fortemente influenciado pelas diferenças entre a quantidade de calor e umidade na superfície do lago e no ar alguns milhares de pés acima dele.

Um grande contraste cria condições que ajudam a sugar a água do lago e, portanto, mais neve. Uma diferença de 25 graus Fahrenheit (14 Celsius) ou mais cria um ambiente que pode alimentar fortes nevascas. Isso geralmente acontece no final do outono, quando a água do lago ainda está quente do verão e o ar frio começa a descer do Canadá. Neves mais moderadas com efeito de lago ocorrem a cada outono sob contrastes térmicos menos extremos.

O caminho do vento sobre os lagos é importante. Quanto mais o ar frio viaja sobre a superfície do lago, mais umidade é evaporada do lago. Uma longa “busca” – a distância sobre a água – geralmente resulta em mais neve com efeito de lago do que uma mais curta.

Imagine um vento do oeste perfeitamente alinhado para soprar ao longo de toda a extensão de 241 milhas do Lago Erie. Isso é próximo ao que Buffalo estava experimentando durante a tempestade que começou em 17 de novembro de 2022.

Uma vez que a neve atinge a terra, a elevação contribui com um efeito adicional. A terra que se inclina a partir do lago aumenta a elevação na atmosfera, aumentando as taxas de queda de neve. Este mecanismo é denominado “efeito orográfico. "A Planalto de Tug Hill, localizado entre o Lago Ontário e Adirondacks no oeste de Nova York, é bem conhecido por seus impressionantes totais de neve.


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Em um ano típico, a queda de neve anual no “sotavento” ou na direção do vento dos Grandes Lagos se aproxima de 200 polegadas em alguns lugares.

Moradores de lugares como Buffalo estão bem cientes do fenômeno. Em 2014, algumas partes da região receberam mais de 6 pés de neve durante uma evento épico efeito lago 17 a 19 de novembro. O peso do neve desmoronou centenas de telhados e levou a mais de uma dúzia de mortes.

A queda de neve com efeito de lago na área de Buffalo é tipicamente confinada a uma região estreita onde o vento vem direto do lago. Os motoristas da Interestadual 90 geralmente vão de céu ensolarado a uma nevasca e voltam a céu ensolarado em uma distância de 30 a 40 milhas.

O papel da mudança climática

As mudanças climáticas estão desempenhando um papel na máquina de neve com efeito de lago? Até certo ponto.

O outono esquentou no meio-oeste superior. O gelo impede que a água do lago evapore no ar e está se formando mais tarde do que no passado. O ar mais quente do verão levou a uma temperatura mais quente do lago no outono.

Os modelos preveem que, com o aquecimento adicional, ocorrerá mais neve com efeito de lago. Mas, com o tempo, o aquecimento fará com que mais chuva caia como chuva com efeito de lago, que já ocorre no início do outono, em vez de neve.

Sobre o autor

Michael A. Rawlins, Diretor Associado, Centro de Pesquisa do Sistema Climático, Umass amherst

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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