4 maneiras pelas quais a disrupção climática e o crescimento populacional ameaçam a saúde pública

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 Doenças infecciosas como o COVID-19 estão no topo da lista de problemas de saúde. Marco Longari / AFP via Getty Images

Há questões que me preocupam profundamente como cientista de saúde populacional e ambiental.

Teremos comida suficiente para uma população global crescente? Como vamos cuidar de mais pessoas na próxima pandemia? O que o calor fará com milhões de hipertensos? Os países travarão guerras pela água por causa do aumento das secas?

Todos esses riscos têm três coisas em comum: saúde, mudança climática e uma população crescente que o previsão das nações unidas ultrapassaria 8 bilhões de pessoas em 15 de novembro de 2022 - o dobro da população de apenas 48 anos atrás.

Na nossa Carreira de 40 anos, primeiro trabalhando na floresta amazônica e nos Centros de Controle e Prevenção de Doenças e depois na academia, encontrei muitas ameaças à saúde pública, mas nenhuma tão intransigente e generalizada quanto a mudança climática.

Da multiplicidade de efeitos adversos à saúde relacionados ao clima, os quatro seguintes representam as maiores preocupações de saúde pública para uma população crescente.

Doenças infecciosas

Pesquisadores descobriram que mais da metade de todas as doenças infecciosas humanas pode ser agravada pelas mudanças climáticas.

As inundações, por exemplo, podem afetar a qualidade da água e os habitats onde bactérias e vetores perigosos, como mosquitos, podem se reproduzir e transmitir doenças infecciosas às pessoas.

Dengue, uma dolorosa doença viral transmitida por mosquitos que adoece sobre 100 milhões pessoas por ano, torna-se mais comum em ambientes quentes e úmidos. Seu R0, ou número básico de reprodução – um indicador da rapidez com que se espalha – aumentou cerca de 12% da década de 1950 à média em 2012-2021, de acordo com o relatório Lancet Countdown de 2022. A temporada de malária aumentou 31% nas áreas montanhosas da América Latina e quase 14% nas terras altas da África, com o aumento das temperaturas no mesmo período.

As inundações também podem espalhar organismos aquáticos que causam hepatite e doenças diarreicas, como a cólera, especialmente quando um grande número de pessoas é deslocado por desastres e vive em áreas com água de má qualidade para beber ou lavar.


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Secas, também pode degradar a qualidade da água potável. Como resultado, mais populações de roedores entram nas comunidades humanas em busca de alimento, aumentando a potencial de propagação do hantavírus.

Calor extremo

Outro sério risco à saúde é o aumento das temperaturas.

Calor excessivo pode exacerbar problemas de saúde existentes, Tais como cardiovascular e doenças respiratórias. E quando o estresse térmico se torna insolação, pode danificar o coração, cérebro e rins e tornar-se letal.

Hoje, cerca de 30% da população global está exposta a estresse térmico potencialmente mortal a cada ano. O Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas estima que a porcentagem aumentará para pelo menos 48% e tão alto quanto 76% até o final deste século.

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Onde a mudança climática afeta a saúde humana. Centros para Controle e Prevenção de Doenças

Além de vidas perdidas, a exposição ao calor foi projetada para ter resultado em 470 bilhões de horas potenciais de trabalho perdidas globalmente em 2021, com perdas de receita associadas totalizando até US$ 669 bilhões. À medida que as populações crescem e o calor aumenta, mais pessoas dependem de ar-condicionado movido a combustíveis fósseis, que contribui ainda mais para as mudanças climáticas.

Segurança alimentar e hídrica

O calor também afeta a segurança alimentar e hídrica de uma população crescente.

A revisão do Lancet descobriu que as altas temperaturas em 2021 encurtou a estação de crescimento em cerca de 9.3 dias em média para milho, ou milho, e seis dias para trigo em comparação com a média de 1981-2020. O aquecimento dos oceanos, enquanto isso, pode matar mariscos e pescarias de que as comunidades costeiras dependem. Ondas de calor apenas em 2020 resultaram em Mais 98 milhões pessoas que enfrentam insegurança alimentar em comparação com a média de 1981-2010.

O aumento das temperaturas também afeta o abastecimento de água doce por meio da evaporação e do encolhimento geleiras de montanha e snowpack que historicamente mantiveram a água fluindo durante os meses de verão.

A escassez de água e a seca têm o potencial de deslocar quase 700 milhões de pessoas até 2030, segundo estimativas da ONU. Combinados com o crescimento populacional e as crescentes necessidades de energia, eles também podem alimentar conflitos geopolíticos à medida que os países enfrentam escassez de alimentos e competem por água.

Má qualidade do ar

A poluição do ar pode ser exacerbada pelos motores das mudanças climáticas. Clima quente e os mesmos gases de combustíveis fósseis aquecendo o planeta contribuir para o ozono ao nível do solo, um componente chave do smog. Isso pode exacerbar alergias, asma e outros problemas respiratórios, bem como doenças cardiovasculares.

Incêndios florestais alimentados por paisagens quentes e secas aumentar o risco de poluição do ar para a saúde. A fumaça do incêndio florestal é carregada com pequenas partículas que podem penetrar profundamente nos pulmões, causando problemas cardíacos e respiratórios.

O que podemos fazer sobre isso?

Muitos grupos e especialistas médicos estão trabalhando para combater essa cascata de consequências climáticas negativas para a saúde humana.

A Academia Nacional de Medicina dos EUA embarcou em um ambicioso grande desafio em mudança climática, saúde humana e equidade para alavancar as pesquisas. Em muitas instituições acadêmicas, incluindo a Escola de Saúde Pública da Universidade de Pittsburgh, onde sou reitor, o clima e a saúde estão sendo incorporados à pesquisa, ao ensino e ao serviço.

Abordar a carga de saúde em países de baixa e média renda é fundamental. Muitas vezes, o mais vulneráveis pessoas nesses países enfrentam os maiores danos das mudanças climáticas sem ter os recursos para proteger sua saúde e meio ambiente. O crescimento populacional pode aprofundar essas iniquidades.

Avaliações de adaptação pode ajudar os países de alto risco a se prepararem para os efeitos das mudanças climáticas. Grupos de desenvolvimento também estão liderando projetos para expandir o cultivo de culturas que podem prosperar em condições secas. o Organização Pan-Americana da Saúde, que se concentra no Caribe, é um exemplo de como os países estão trabalhando para reduzir as doenças transmissíveis e aumentar a capacidade regional para combater o impacto da mudança climática.

Em última análise, a redução dos riscos para a saúde exigirá reduzindo as emissões de gases de efeito estufa que estão impulsionando as mudanças climáticas.

Países do mundo cometido em 1992 para reduzir as emissões de gases de efeito estufa. Trinta anos depois, as emissões globais são apenas começando a achatar, e comunidades em todo o mundo estão sofrendo cada vez mais com ondas de calor extremo e inundações e secas devastadoras.

A vida do Conferências sobre mudanças climáticas da ONU, que, a meu ver, não se concentram o suficiente na saúde, podem ajudar a chamar a atenção para os principais impactos climáticos que prejudicam a saúde. Como observou o secretário-geral da ONU, António Guterres: Enquanto celebramos nossos avanços, “ao mesmo tempo, é um lembrete de nossa responsabilidade compartilhada de cuidar de nosso planeta e um momento para refletir sobre onde ainda falhamos em nossos compromissos com um outro."

Sobre o autor

Maureen Lichtveld, Reitor da Escola de Saúde Pública, Universidade de Pittsburgh. Samantha Totoni, Ph.D. candidato da Escola de Saúde Pública da Universidade de Pittsburgh, contribuiu para este artigo.A Conversação

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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