Rios em todo o mundo estão secando e aqui está o porquê e o que podemos fazer sobre isso

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Rios ao redor do mundo estão secando recentemente. o Loire na França quebrou recordes em meados de agosto por seus baixos níveis de água, enquanto fotos que circulam online mostram o poderoso Danúbio, Reno, Yangtze e Colorado rios quase reduzidos a gotejamentos.

Não são apenas os rios que estão acabando, mas os reservatórios que eles reabastecem, levando à escassez de água em muitas partes do mundo, incluindo o Reino Unido. No entanto, as inundações causaram estragos em muitos desses rios na última década, em alguns casos apenas alguns meses antes da recente seca. Então, o que está acontecendo com eles?

A mudança climática tem muitos disfarces. O sistema da Terra é interdependente, então, quando algo muda, isso afeta muitas outras coisas. Quando as temperaturas atmosféricas aumentam, os padrões climáticos afetam onde, quando e quanta chuva cairá. Portanto, a distribuição de água muda entre as regiões e os rios se adaptam de acordo, o que afeta a quantidade de água doce disponível para as pessoas beberem.

A água doce compõe uma pequena fração de toda a água do planeta, e grande parte dela está trancada no gelo. Embora isso seja verdade desde que os humanos existem, as mudanças climáticas estão alterando onde a água doce é encontrada: de modo que, em geral, lugares com abundância estão ficando mais, enquanto lugares com pouco estão ficando menos.

As diferenças na forma como a água é distribuída são cada vez mais gritantes, não apenas entre as regiões, mas também ao longo do tempo. Quando o comportamento de um rio se torna mais extremo, quebrando consistentemente recordes de níveis de água mais altos e mais baixos, os cientistas do rio dizem que ele está se tornando mais “chamativo”. Alguns rios do deserto são muito chamativos e só fluem em determinadas épocas do ano.

O brilho de um rio reflete a quantidade de água disponível, que depende do clima. Embora um rio possa ter fluxos mais altos ou mais baixos por longos períodos de tempo, ele ainda pode transportar aproximadamente o mesmo volume de água ao longo de um ano.

As estratégias de gestão são tipicamente desenhadas de acordo com o comportamento de um rio no passado. Mas devemos levar em conta todas as extremidades de como os rios podem fluir, porque o que parece agora não é como sempre foi, nem como sempre será.

Futuros chamativos?

Os rios são cursos de água selvagens que moldaram a terra por bilhões de anos, o que é muito mais do que os humanos existem. Os rios se transformam naturalmente à medida que seu ambiente muda, o que inclui clima, chuva, vegetação, nível do mar e muitas outras coisas. Os geólogos podem ler pistas dessas mudanças em rochas e paisagens.

Tendemos a adaptar os rios a nós mais do que a eles. As medidas de engenharia limitam sua capacidade de fazer mudanças naturais, como inundações ou forjar um novo curso. Os rios urbanos podem ser envoltos em concreto e seu fluxo um pouco endireitado, enquanto os drenos em paisagens urbanas pavimentadas levam a água aos rios sem que ela precise drenar lentamente através do solo.


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Essas mudanças criadas pelo homem podem tornar os rios mais chamativos. Se houver uma seca, a água sai da terra mais rapidamente, enquanto se houver muita chuva, ela se acumula em um lugar mais rapidamente. À medida que os rios respondem às mudanças globais, precisamos encontrar maneiras de priorizar suas estratégias naturais de enfrentamento na forma como os administramos.

Isso poderia envolver as chamadas estratégias de águas lentas, como a da China “esponja cidades”: áreas urbanas com árvores abundantes, lagoas e parques para absorver água e aliviar secas e inundações.

Há muito trabalho pela frente para garantir que prezamos e administremos um suprimento estável e seguro de água de nossos rios cada vez mais indisciplinados. Respeitar e trabalhar com a natureza pode garantir água limpa suficiente – não apenas para os seres humanos, mas também para todas as criaturas vivas e para o meio ambiente.

Sobre o autor

Catherine E. Russel, Fulbright-Lloyd's Visiting Scholar, University of New Orleans & Honorary Researcher, Universidade de Leicester

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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