As ondas de calor do Mediterrâneo podem devastar a vida marinha

 Os recifes de coral do Mediterrâneo suportam diversos ecossistemas, sua perda seria catastrófica. Damsea / Shutterstock

O oceano sustenta toda a vida em nosso planeta. Ele fornece comida para comer e oxigênio para respirar, enquanto desempenha um papel fundamental na moderação do nosso clima. Mas a vida marinha está cada vez mais ameaçada pelas mudanças climáticas. O oceano está se tornando consideravelmente mais quente, afetando sua capacidade de sustentar a vida.

A temperaturas abrasadoras vistas ao redor do Mediterrâneo este ano são indicativos do aumento das temperaturas globais. Isso deve continuar no próximo século, dependendo da quantidade de CO₂ que continuarmos a emitir.

A Agência Internacional de Energia relatado que as emissões globais de CO₂ relacionadas à energia aumentaram 6% em 2021 para o nível mais alto de todos os tempos.

O Mediterrâneo tem estado sujeito a condições térmicas intensas nos últimos anos. Isso deu mais um passo severo este ano, com as temperaturas do mar atingindo um recorde 30.7°C ao largo da Córsega.

A onda de calor marinha é definido como um período prolongado de temperaturas do mar anormalmente altas, em relação à média sazonal. Eles têm dobrou de frequência uma vez que os 1980s.

Por causa da demora entre a realização e a publicação do trabalho ecológico, o mais estudo compreensivo que temos nas ondas de calor marinhas do Mediterrâneo abrange o período 2015-2019.

O estudo descobriu que as temperaturas do mar registradas no Mediterrâneo durante o período foram as mais altas desde o início do registro em 1982. De quase mil pesquisas de campo realizadas, os pesquisadores descobriram que 58% delas continham evidências da mortalidade generalizada da vida marinha, intimamente ligada a períodos de calor extremo.

A pesquisa fornece uma visão sobre os futuros impactos ecológicos das ondas de calor marinhas em outros lugares. Isso é significativo, pois estão previstos aumentos substanciais de temperatura para regiões tropicais e polares em particular.

Enquanto o oceano atua como um grande sumidouro de carbono, ainda enfrentamos aumentos na temperatura da superfície do mar variando de 1-3°C antes do final do século. Ligadas a este aquecimento global estão as ondas de calor marinhas de frequência e intensidade crescentes.


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As mudanças climáticas estão causando ondas de calor no oceano.

 

Grande parte das pesquisas em ondas de calor marinhas descobre que elas afetam certos habitats de forma particularmente forte, incluindo recifes de corais, ervas marinhas e algas marinhas. As ondas de calor marinhas foram responsáveis ​​pela perda de até 80% da população de algumas espécies do Mediterrâneo entre 2015 e 2019.

Um evento de mortalidade em massa é um incidente único e catastrófico que rapidamente elimina um grande número de espécies. Cerca de 88% desses eventos no Mediterrâneo foram associados a habitantes do fundo do mar duro, como os corais. No entanto, as ervas marinhas e a comunidade mais diversificada do fundo do mar mole também foram severamente afetadas, representando 10% e 2% desses eventos, respectivamente.

Mortes em águas rasas

Mais de dois terços das mortes de organismos marinhos que ocorrem no fundo do mar duro ocorreram nas águas mais rasas. Ambientes marinhos com profundidade de 0 a 25 metros estão sujeitos a um aquecimento particularmente intenso e abrigam alguns dos ecossistemas mais biodiversos do Mediterrâneo, formados por organismos semelhantes a corais. Outra pesquisa estima que as ondas de calor marinhas foram responsáveis ​​pela perda de 80 a 90% da densidade de corais do Mediterrâneo desde 2003.

As espécies de fundação tendem a ser organismos formadores de habitat e, portanto, são críticas na estruturação de um ecossistema. Eles agem como berçários, fornecem proteção contra predadores e servem como fonte de alimento. As espécies de fundação são fundamentais para sustentar a biodiversidade, e sua perda terá repercussões para outras espécies. Como espécie de fundação, a perda de corais, ervas marinhas e algas marinhas é particularmente preocupante.

Não é apenas o estresse térmico intenso que está causando eventos de mortalidade. As altas temperaturas da água estão associadas à proliferação de organismos causadores de doenças, como bactérias, fungos e vírus. Isso pode reduzir ainda mais a capacidade do ecossistema de adaptar ao calor extremo, contribuindo para danos ecológicos adicionais.

Migração da vida marinha

Além de provocar a morte generalizada da vida marinha, as ondas de calor marinhas geralmente desencadeiam a migração. Espécies invasoras de água quente se deslocarão para as áreas mais quentes, substituindo as espécies que escapam das temperaturas crescentes. Evidências anedóticas sugerem que as temperaturas excepcionais observadas em todo o Mediterrâneo neste verão podem estar causando uma extensa migração em massa.

Na Grécia, os cientistas observaram um aumento da abundância de espécies invasivas das águas mais quentes. Isso inclui o peixe-leão e o peixe-sapo-de-bochecha-prateada, ambos tóxicos e com potencial para causar danos ecológicos consideráveis.

Alguma pesquisa até sugere que espécies invasoras no Mediterrâneo oriental, onde as populações nativas entraram em colapso, em breve se tornarão as únicas capazes de sustentar os ecossistemas.

Houve também avistamentos de barracudas não nativas na costa sul da França. A invasão de espécies predadoras, que encontram novas presas enquanto enfrentam menos predadores, pode alterar consideravelmente o funcionamento dos ecossistemas do Mediterrâneo, provavelmente para uma forma menos rica e com menor diversidade de espécies.

No entanto, embora a evidência anedótica seja abundante, a pesquisa sobre os efeitos ecológicos das ondas de calor marinhas permanece em sua infância. Precisa haver mais estudos científicos robustos para desenvolver modelagem de cenários futuros realistas.

Dentro de alguns ramos da comunidade científica, a recente intensidade e frequência das ondas de calor marinhas sugere que chegamos a um “final do clima”. Isso envolve a preparação para todas as consequências da mortalidade generalizada de espécies marinhas, caso as emissões não sejam controladas. A provável onda de calor marinha devastadora do Mediterrâneo deste ano só vai alimentar essas discussões.A Conversação

Sobre o autor

John Spicer, Professor de Zoologia Marinha, Universidade de Plymouth

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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