O Ártico está aquecendo mais rápido do que se pensava

Ártico está aquecendo mais rápido Novas pesquisas estimam que o Ártico pode estar aquecendo quatro vezes mais rápido que o resto do mundo. Netta Arobas / Shutterstock

A Terra é aproximadamente 1.1 ℃ mais quente do que era no início da revolução industrial. Esse aquecimento não foi uniforme, com algumas regiões aquecendo em um ritmo muito maior. Uma dessas regiões é o Ártico.

A novo estudo mostra que o Ártico aqueceu quase quatro vezes mais rápido do que o resto do mundo nos últimos 43 anos. Isso significa que o Ártico está, em média, cerca de 3℃ mais quente do que em 1980.

Isso é alarmante, porque o Ártico contém componentes climáticos sensíveis e delicadamente equilibrados que, se pressionados demais, responderão com consequências globais.

Por que o Ártico está se aquecendo muito mais rápido?

Uma grande parte da explicação está relacionada ao gelo marinho. Esta é uma camada fina (tipicamente de um metro a cinco metros de espessura) de água do mar que congela no inverno e derrete parcialmente no verão.

O gelo marinho está coberto por uma camada brilhante de neve que reflete cerca de 85% da radiação solar recebida de volta ao espaço. O oposto ocorre em mar aberto. Como a superfície natural mais escura do planeta, o oceano absorve 90% da radiação solar.

Quando coberto de gelo marinho, o Oceano Ártico atua como uma grande manta refletiva, reduzindo a absorção da radiação solar. À medida que o gelo marinho derrete, as taxas de absorção aumentam, resultando em um ciclo de feedback positivo, onde o ritmo acelerado do aquecimento do oceano amplifica ainda mais o derretimento do gelo marinho, contribuindo para um aquecimento ainda mais rápido dos oceanos.

Esse ciclo de feedback é amplamente responsável pelo que é conhecido como amplificação do Ártico e é a explicação de por que o Ártico está aquecendo muito mais do que o resto do planeta.

A amplificação do Ártico está subestimada?

Modelos climáticos numéricos têm sido usados ​​para quantificar a magnitude da amplificação do Ártico. Eles normalmente estimam a razão de amplificação a ser sobre 2.5, o que significa que o Ártico está aquecendo 2.5 vezes mais rápido que a média global. Com base no registro observacional das temperaturas da superfície nos últimos 43 anos, o novo estudo estima que a taxa de amplificação do Ártico seja de cerca de quatro.

Raramente os modelos climáticos obtêm valores tão altos. Isso sugere que os modelos podem não capturar totalmente os ciclos de feedback completos responsáveis ​​pela amplificação do Ártico e podem, como consequência, subestimar o aquecimento futuro do Ártico e as possíveis consequências que o acompanham.


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Quão preocupados devemos estar?

Além do gelo marinho, o Ártico contém outros componentes climáticos extremamente sensíveis ao aquecimento. Se pressionados demais, eles também terão consequências globais.

Um desses elementos é o permafrost, uma camada (agora não tão) permanentemente congelada da superfície da Terra. À medida que as temperaturas sobem no Ártico, a camada ativa, a camada superior do solo que derrete a cada verão, se aprofunda. Isso, por sua vez, aumenta a atividade biológica na camada ativa, resultando na liberação de carbono na atmosfera.

O permafrost do Ártico contém carbono suficiente para aumentar as temperaturas médias globais em mais de 3℃. Se o degelo do permafrost acelerar, existe a possibilidade de um processo de feedback positivo desenfreado, muitas vezes chamado de bomba-relógio de carbono do permafrost. A liberação de dióxido de carbono e metano previamente armazenados contribuirá para o aquecimento do Ártico, acelerando posteriormente o degelo futuro do permafrost.

Um segundo componente do Ártico vulnerável ao aumento da temperatura é o manto de gelo da Groenlândia. Como a maior massa de gelo do hemisfério norte, contém gelo suficiente para elevar o nível global do mar em 7.4 metros se derretido completamente.

Quando a quantidade de derretimento na superfície de uma calota de gelo excede a taxa de acúmulo de neve no inverno, ela perderá massa mais rapidamente do que ganha. Quando este limite é excedido, sua superfície abaixa. Isso acelerará o ritmo do derretimento, porque as temperaturas são mais altas em altitudes mais baixas.

Este ciclo de feedback é muitas vezes chamado de instabilidade da calota de gelo pequena. antes de investigação coloca o aumento de temperatura necessário em torno da Groenlândia para que esse limite seja ultrapassado em cerca de 4.5 ℃ acima dos níveis pré-industriais. Dado o ritmo excepcional do aquecimento do Ártico, ultrapassar esse limiar crítico está se tornando rapidamente provável.

Embora existam algumas diferenças regionais na magnitude da amplificação do Ártico, o ritmo observado do aquecimento do Ártico é muito maior do que os modelos implícitos. Isso nos aproxima perigosamente dos principais limites climáticos que, se aprovados, terão consequências globais. Como qualquer um que trabalha nesses problemas sabe, o que acontece no Ártico não fica no Ártico.A Conversação

Sobre o autor

Jonathan Bamber, Professor de Geografia Física, Universidade de Bristol

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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