Por que o aquecimento global pode continuar após o fim das emissões

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 Os gases de efeito estufa emitidos hoje permanecem na atmosfera por anos a séculos. David McNew / Getty Images

Até agora, poucas pessoas questionam a realidade de que os humanos estão alterando o clima da Terra. A verdadeira questão é: com que rapidez podemos deter, até mesmo reverter, o dano?

Parte da resposta a esta pergunta está no conceito de “aquecimento comprometido”, também conhecido como “aquecimento da tubulação”.

Refere-se a futuros aumentos nas temperaturas globais que serão causados ​​por gases de efeito estufa que já foram emitidos. Em outras palavras, se a transição para a energia limpa acontecesse da noite para o dia, quanto aquecimento ainda ocorreria?

O orçamento de energia da Terra está desequilibrado

Os seres humanos causam o aquecimento global quando suas atividades emitem gases de efeito estufa, que retêm o calor na baixa atmosfera, impedindo-o de escapar para o espaço.

Antes que as pessoas começassem a queimar combustíveis fósseis para abastecer fábricas e veículos e criar gado emissor de metano em quase todas as regiões agricultáveis, o orçamento de energia da Terra estava praticamente em equilíbrio. Aproximadamente a mesma quantidade de energia que estava vindo do Sol estava saindo.

Hoje, as concentrações crescentes de dióxido de carbono na atmosfera são mais de 50% maior do que eram no início da era industrial, e eles estão prendendo mais dessa energia.


O delicado equilíbrio energético da Terra. Academia de Ciências da Califórnia.

Essas emissões de dióxido de carbono, juntamente com outros gases de efeito estufa, como o metano, e compensadas por alguns aspectos da poluição do ar por aerossóis, estão retendo energia equivalente à detonação de cinco bombas atômicas ao estilo de Hiroshima por segundo.

Com mais energia entrando do que saindo, a energia térmica da Terra aumenta, elevando a temperatura da terra, oceanos e ar e derretendo o gelo.


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Aquecimento na tubulação

Os efeitos da adulteração do equilíbrio energético da Terra levam tempo para aparecer. Pense no que acontece quando você abre totalmente a torneira de água quente em um dia frio de inverno: os canos estão cheios de água fria, então leva tempo para a água quente chegar até você – daí o termo “aquecimento da tubulação”. O aquecimento ainda não foi sentido, mas está a caminho.

Há três razões principais pelas quais se espera que o clima da Terra continue se aquecendo depois que as emissões cessarem.

Em primeiro lugar, o principais contribuidores ao aquecimento global – dióxido de carbono e metano – permanecem na atmosfera por um longo tempo: cerca de 10 anos em média para o metano e impressionantes 400 anos para o dióxido de carbono, com algumas moléculas permanecendo por até milênios. Portanto, desligar as emissões não se traduz em reduções instantâneas na quantidade desses gases que retêm o calor na atmosfera.

Em segundo lugar, parte desse aquecimento foi compensado pelas emissões feitas pelo homem de outra forma de poluição: aerossóis de sulfato, minúsculas partículas emitidas pela queima de combustível fóssil, que refletem a luz solar para o espaço. Ao longo do século passado, esta escurecimento global foi mascarando o efeito de aquecimento de emissões de efeito estufa. Mas esses e outros aerossóis artificiais também prejudicam saúde humana e a biosfera. A remoção desses e dos gases de efeito estufa de curta duração se traduz em alguns décimos de grau de aquecimento adicional ao longo de cerca de uma década, antes de atingir um novo equilíbrio.

Finalmente, o clima da Terra leva tempo para se ajustar a qualquer mudança no balanço energético. Cerca de dois terços da superfície da Terra é feita de água, às vezes água muito profunda, que demora a absorver o excesso de carbono e calor. Até aqui, mais de 91% do calor adicionado pelas atividades humanase cerca de um quarto do excesso de carbono, foram para os oceanos. Enquanto os habitantes da terra podem ser gratos por esse amortecedor, o calor extra contribui para o aumento do nível do mar através expansão térmica e também ondas de calor marinhas, enquanto o carbono extra torna o oceano mais corrosivo para muitos organismos com conchas, o que pode perturbar a cadeia alimentar oceânica.

A temperatura da superfície da Terra, impulsionada pelo desequilíbrio de energia radiante no topo da atmosfera, e modulada pela enorme inércia térmica de seus oceanos, ainda está tentando alcançar seu maior botão de controle: concentração de dióxido de carbono.

Quanto aquecimento?

Então, quanto de aquecimento comprometido estamos enfrentando? Não há uma resposta clara.

O mundo tem já aqueceu mais de 1.1 graus Celsius (2 F) em comparação com os níveis pré-industriais. Nações em todo o mundo concordaram em 2015 em tentar impedir que a média global subisse mais de 1.5°C (2.7 F) para limitar os danos, mas o mundo demorou a reagir.

Determinar a quantidade de aquecimento à frente é complicado. Diversos estudos recentes usar modelos climáticos para estimar o aquecimento futuro. UMA estudo de 18 modelos do sistema terrestre descobriram que, quando as emissões foram cortadas, algumas continuaram aquecendo por décadas a centenas de anos, enquanto outras começaram a esfriar rapidamente. Outro estudo, publicado em junho de 2022, encontrou um 42% de chance de que o mundo já esteja comprometido com 1.5 graus.

A quantidade de aquecimento é importante porque as consequências perigosas do aquecimento global não aumentam simplesmente em proporção à temperatura global; geralmente aumentam exponencialmente, principalmente para produção de alimentos em risco de calor, seca e tempestades.

Além disso, a Terra tem pontos de inflexão que podem desencadear mudanças irreversíveis em partes frágeis do sistema terrestre, como geleiras ou ecossistemas. Não saberemos necessariamente imediatamente quando o planeta passou de um ponto de inflexão, porque essas mudanças geralmente demoram a aparecer. Este e outros sistemas sensíveis ao clima são a base para o princípio de precaução de limitar o aquecimento abaixo de 2°C (3.6 F) e, preferencialmente, 1.5°C.

O cerne do problema climático, embutido nessa ideia de aquecimento comprometido, é que há longos atrasos entre as mudanças no comportamento humano e as mudanças no clima. Embora a quantidade exata de aquecimento comprometido ainda seja uma questão de controvérsia, as evidências mostram que o caminho mais seguro a seguir é a transição urgente para um ambiente livre de carbono, mais justo economia que gera muito menos emissões de gases de efeito estufa.

Sobre o autor

A Conversação

Julien Emile-Geay, Professor Associado de Ciências da Terra, Faculdade de Letras, Artes e Ciências da USC Dornsife

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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