Más notícias para a temporada de furacões de 2022

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 Uma imagem de satélite do calor do oceano mostra a forte corrente de loop e redemoinhos. Christopher Henze, NASA/Ames

A temporada de furacões no Atlântico começa em 1º de junho, e o Golfo do México já está mais quente que a média. Ainda mais preocupante é uma corrente de água tropical quente que está se aproximando incomumente do Golfo nesta época do ano, com o poder de transformar tempestades tropicais em furacões monstruosos.

É o chamado Corrente de Loop, e é o gorila de 800 libras dos riscos de furacão do Golfo.

Quando a Loop Current chega tão ao norte tão cedo na temporada de furacões – especialmente durante o que está previsto para ser uma temporada movimentada – pode significar um desastre para as pessoas ao longo da costa norte do Golfo, do Texas à Flórida.

Se você olhar para mapas de temperatura do Golfo do México, você pode facilmente identificar a Loop Current. Ele se enrola através do Canal de Yucatán entre o México e Cuba, no Golfo do México, e depois volta pelo Estreito da Flórida ao sul da Flórida como a Corrente da Flórida, onde se torna o principal contribuinte para a Corrente do Golfo.

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 A Corrente de Loop estava tão ao norte quanto Tampa, Flórida, em meados de maio de 2022. A escala, em metros, mostra a profundidade máxima na qual as temperaturas eram de 78 F (26 C) ou mais. Nick Shay/Universidade de Miami, CC BY-ND

Quando uma tempestade tropical passa sobre a Corrente Loop ou um de seus redemoinhos gigantes – grandes piscinas giratórias de água quente que giram a partir da corrente – a tempestade pode explodir em força à medida que extrai energia da água quente.

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Este ano, o Loop Current parece notavelmente semelhante ao de 2005, ano em que o furacão Katrina cruzou o Loop Current antes de devastar Nova Orleans. Do 27 tempestades nomeadas naquele ano, sete se tornaram grandes furacões. Wilma e Rita também cruzou o Loop Current naquele ano e se tornou dois dos mais intenso Furacões no Atlântico registrados. A corrente de loop em maio de 2005 parecia surpreendentemente semelhante a maio de 2022. Nick Shay/Universidade de Miami, CC BY-ND

Eu tenho monitorado o conteúdo de calor do oceano por mais de 30 anos como cientista marinho. As condições que estou vendo no Golfo em maio de 2022 são motivo de preocupação. Uma previsão proeminente antecipa 19 tempestades tropicais – 32% a mais que a média – e nove furacões. A corrente de loop tem o potencial de sobrecarregar algumas dessas tempestades.

Por que a corrente de loop preocupa os analistas

A água quente do oceano não significa necessariamente mais tempestades tropicais. Mas uma vez que as tempestades tropicais atingem águas que estão em torno de 78 F (26 C) ou mais quentes, elas podem se fortalecer em furacões.


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furacões tirar a maior parte de sua força do topo 100 pés (30 metros) do oceano. Normalmente, essas águas oceânicas superiores se misturam, permitindo que os pontos quentes esfriem rapidamente. Mas a água subtropical da Corrente Loop é mais profunda e quente, e também mais salgada, do que a água comum do Golfo. Esses efeitos inibem a mistura oceânica e o resfriamento da superfície do mar, permitindo que a corrente quente e seus redemoinhos retenham o calor em grandes profundidades.

Em meados de maio de 2022, dados de satélite mostraram que a Loop Current tinha temperaturas de água de 78 F ou mais quentes até cerca de 330 pés (100 metros). No verão, esse calor pode se estender até cerca de 500 pés (cerca de 150 metros).

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A redemoinho que alimentou o furacão Ida em 2021 foi mais de 86 F (30 C) na superfície e tinha calor até cerca de 590 pés (180 metros). Com condições atmosféricas favoráveis, esse reservatório profundo de calor ajudou a tempestade a explodir quase da noite para o dia em um furacão de categoria 4 muito poderoso e perigoso. A pressão do furacão Ida caiu rapidamente ao cruzar uma fronteira quente e profunda em 29 de agosto de 2021. Nick Shay/Universidade de Miami, CC BY-ND

Dentro de uma tempestade, a água quente do oceano pode criar nuvens altas de ar quente e úmido, fornecendo combustível de alta octanagem para furacões. Pense no que acontece quando você ferve uma panela grande de espaguete no fogão e como o vapor sobe à medida que a água fica mais quente. À medida que mais umidade e calor sobem dentro de um furacão, a pressão cai. A diferença de pressão horizontal do centro da tempestade para sua periferia faz com que o vento acelere e o furacão se torne cada vez mais perigoso.

Como a corrente de loop e seus redemoinhos têm muito calor, eles não esfriam significativamente e a pressão continuará a cair. Em 2005, o furacão Wilma teve a pressão central mais baixa registrado no Atlântico, e Rita e Katrina não ficaram muito atrás.

Como os furacões extraem combustível da água da água.

La Niña, cisalhamento do vento e outros fatores de uma temporada movimentada

Os meteorologistas têm outras pistas de como a temporada de furacões pode se formar. Um deles é o La Niña, o clima oposto ao El Niño.

Durante a La Niña, ventos alísios mais fortes no Oceano Pacífico trazem água mais fria à superfície, criando condições que ajudam a empurrar a corrente de jato mais para o norte. Isso tende a exacerbar a seca no sul dos EUA e também enfraquecer cisalhamento do vento lá. O cisalhamento do vento envolve a mudança na velocidade do vento e na direção do vento com a altura. Muito cisalhamento do vento pode destruir tempestades tropicais. Mas menos cisalhamento do vento, cortesia do La Niña, e mais umidade na atmosfera podem significar mais furacões.

 Como La Niña afeta os EUA

La Niña tem sido incomumente forte na primavera de 2022, embora seja possível que poderia enfraquecer mais tarde no ano, permitindo mais cisalhamento do vento no final da temporada. Por enquanto, a atmosfera superior está fazendo pouco para impedir a intensificação de um furacão.

É muito cedo para dizer o que acontecerá com os ventos de direção que guiam as tempestades tropicais e afetam para onde elas vão. Mesmo antes disso, as condições sobre a África Ocidental são cruciais para a formação de tempestades tropicais no Atlântico. Poeira do Saara e a baixa umidade podem reduzir a probabilidade de formação de tempestades.

As alterações climáticas têm um papel

À medida que as temperaturas globais sobem, a temperatura do oceano é crescente. Grande parte do calor retido pelos gases de efeito estufa liberados pelas atividades humanas é armazenado nos oceanos, onde pode fornecer combustível adicional para furacões.

Estudos sugerem que o Atlântico provavelmente verá mais tempestades intensificar em grandes furacões à medida que essas temperaturas aumentam, embora não haja necessariamente mais tempestades em geral. Um estudo examinou a temporada de furacões de 2020 – que teve um recorde de 30 tempestades nomeadas, 12 delas atingindo os EUA – e encontrou as tempestades produziu mais chuva do que teriam em um mundo sem os efeitos das mudanças climáticas causadas pelo homem.

Outra tendência que temos observado é que os redemoinhos quentes da Corrente de Loop têm mais calor do que vimos há 10 a 15 anos. Se isso está relacionado ao aquecimento global ainda não está claro, mas o impacto de uma tendência de aquecimento pode ser devastador.A Conversação

Sobre o autor

Nick Shay, Professor de Oceanografia, University of Miami

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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