Quando não há palavras: falando sobre traumas de guerra na Ucrânia

Falando sobre traumas de guerra na Ucrânia
A estilista ucraniana Margarita Chala ao lado de sapatos que simbolizam crimes de guerra cometidos contra civis ucranianos na Praça da Cidade Velha em Praga em 2023.
Michal Cizek/AFP via Getty Images

No primeiro aniversário da invasão russa da Ucrânia, uma coisa é certa: a destruição que a guerra causou aos ucranianos é tão catastrófica que o país lidará com as consequências humanitárias no futuro previsível. Uma das consequências é o trauma.

As um antropólogo, Há muito tempo busco maneiras de descrever as narrativas de meus entrevistados de maneira que sejam fiéis ao que eles vivenciaram. Isso é particularmente desafiador após experiências chocantes, dolorosas ou avassaladoras, que muitas vezes são difíceis para os sobreviventes descreverem em ordem cronológica – ou, às vezes, descrevê-las.

Ainda assim, pesquisas abundantes mostram que memórias não verbalizadas não são necessariamente perdidas. Freqüentemente, eles retornam na forma de flashbacks e sensações físicas. Os sobreviventes podem encontrar-se buscando, consciente ou inconscientemente, diferentes maneiras de descrever suas experiências.

eu fiz extenso pesquisa etnografica na Ucrânia entre 2015 e 2017, cruzando o país para entender o que estava acontecendo com os civis depois que as tropas apoiadas pela Rússia começaram a guerra na região de Donbass, na Ucrânia. Durante minha pesquisa, muitas pessoas relataram suas experiências de guerra em termos de suas sensações corporificadas e posses materiais.

o corpo sabe

Os ucranianos frequentemente descreviam sua decisão de deixar áreas de conflito militar ativo como um processo visceral, e não cerebral. Uma mulher que chamo de “Zhenia”, por exemplo, viveu o cerco épico do aeroporto de Donetsk em 2014. Embora sua família planejasse ficar, isso mudou uma noite, quando seu marido viu um morteiro de um míssil cair na rua de seu apartamento alto enquanto ele estava parado na varanda.

Mas eles não precisavam falar sobre isso. Zhenia se lembra de ter pensado que a pele de seu marido parecia quase verde de choque. Então, ele vomitou no banheiro. Pelos olhares que trocaram, ela sabia que era hora de fazer as malas.

De sua perspectiva, seus corpos “sabiam” que havia chegado a hora – era uma forma corporificada de saber. Ela e muitos outros ucranianos deslocados contaram suas histórias referindo-se às mudanças físicas que experimentaram: aperto no diafragma, falta de ar, dor de estômago, diarréia, dor nos ossos. Jovens com boa saúde descreveram que seus cabelos ficaram grisalhos e os dentes começaram a cair repentinamente. Os psicólogos podem chamar isso de “somatização”: quando o sofrimento mental e emocional se expressa fisicamente.

Antropólogos há muito tempo debatem a melhor forma para comunicar sobre dor e violência de uma forma que honre as experiências dos sobreviventes sem ser voyeurista. No meu livro de 2023, “guerra diária”, Enfrento o desafio dando voz à linguagem incorporada usada pelas pessoas com quem falei, relatando suas vidas para mim falando sobre seus corpos e posses.

Sobrevivendo ao surreal

Entre os sobreviventes de experiências horríveis, há também uma tendência a dissociar. A dissociação refere-se ao sentimento de desapego da realidade que ocorre quando as maneiras pelas quais normalmente damos sentido às nossas experiências são inadequadas para o que está acontecendo.


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Os crimes de guerra exemplificam a humanidade no seu pior, e palavras comuns muitas vezes se sente insuficiente para descrever o que as pessoas testemunham. Não é incomum que indivíduos que sobreviveram a guerras e conflitos descrevam sentimentos de distanciamento da realidade e de outras pessoas. Muitos experimentam o mundo em que vivem como irreal, onírico e distorcido.

Na Ucrânia, as pessoas com quem conversei que foram afetadas pela guerra pintaram um mundo tão estranhamente alterado pela violência que parecia estar vivendo um drama de ficção científica: o que antes era familiar tornou-se muito estranho.

Uma mulher que havia sido deslocada de Donetsk, “Yuliya”, me disse que partiu depois que uma qualidade sobrenatural pareceu dominar sua cidade. Ela comparou seu tempo na cidade a um filme de ficção científica que tinha visto sobre a União Soviética, no qual ondas sônicas de alta tecnologia eram usadas para subjugar a população. Outros descreveu os ocupantes russos como bestiais, monstruosos e “zumbis”. “Valya”, por exemplo, descreveu os mercenários que entraram em sua cidade como uma “horda animal” porque suas atividades eram muito indiscriminadas.

Pesquisadores em outros países onde as pessoas sofrem de traumas generalizados mostram sobreviventes usando linguagem semelhante. Na África do Sul, as pessoas falavam sobre a desumanidade humana com outras pessoas em termos de “zumbificação”.

Em "guerra diária”, Eu uso o termo de Yuliya, “sci-fi”, porque muitas pessoas descreveram ter que dar sentido ao que parecia ser a vida em outro planeta. Aqui, novamente, a Ucrânia não é única. Por exemplo, nos relatos da guerra civil em Serra Leoa, recuperando crianças soldados relatam não ter visto água, mas sangue saindo da torneira.

O poder dos objetos

Uma terceira maneira de as pessoas falarem sobre experiências traumáticas era em termos de objetos. Uma mãe solteira de cinco meninas, “Fiona”, fugiu de Luhansk quando os russos estacionados perto de sua casa rural começaram a atirar em série durante suas patrulhas de segurança em 2014. Ela começou a vender utensílios domésticos para gerar fundos para passagens de ônibus para um local mais seguro.

Mãe e filha ucranianas fogem da guerra em um trem
Mãe e filha ucranianas de Kharkiv viajam para a Eslováquia enquanto fogem da guerra em 9 de março de 2022.
Robert Nemeti/Agência Anadolu via Getty Images

A descrição de Fiona desses itens foi muito detalhada e ocupou a maior parte de nossa conversa. A princípio, fiquei perplexo com o motivo de ela querer revisar a marca, o ano e o modelo de itens como torradeiras e máquinas de lavar. Parecia que ela estava mais ansiosa para falar sobre esses aparelhos do que sobre suas experiências ou sobre seus filhos.

Com o tempo, entendi que esses objetos do cotidiano, agora vendidos, eram ícones da vida que haviam perdido. Descrever os aparelhos foi uma maneira de Fiona se comunicar sobre sua família e sua migração, mais fácil do que tentar discutir experiências emocionais pesadas de frente.

Outro homem que havia fugido de casa, que chamo de “Leonid”, me disse que o que mais desejava era a coleção de carrinhos de fósforos que teve de deixar para trás. A foto que ele exibiu em seu telefone mostrava os carros enfileirados, ainda na embalagem, em uma prateleira de sua casa.

Um trabalhador humanitário o aconselhou a superar seu desespero comprando novos. O que Leonid estava dizendo, no entanto, era mais complexo. Enquanto fugia, ele também havia fotografado inúmeros carros reais que foram esmagados por tanques, despedaçados por morteiros ou incinerados pelo fogo. Nossa conversa deixou claro que ele ansiava pelos carrinhos de brinquedo porque eles representavam tudo o que os carros reais em seu mundo real não eram: seguros, completos e protegidos. Falar sobre os carrinhos de brinquedo era uma forma de descrever – de forma condensada – todo um conjunto de emoções poderosas.

Quando a guerra terminar, os ucranianos podem voltar para os lugares de onde tiveram que fugir, mas tanto seu mundo interno quanto externo mudaram. Isso significa que qualquer pessoa com a intenção de entender precisará de maneiras flexíveis de ouvir. Para os antropólogos, é vital ouvir não apenas o que as pessoas dizem, mas como elas dizem.

Sobre o autor

A Conversação

Greta Uehling, Docente, Programa de Estudos Internacionais e Comparados, Universidade de Michigan

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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