Por que a guerra na Ucrânia está empurrando os ponteiros do relógio do Juízo Final para mais perto da meia-noite

aproximando o relógio do juízo final 4 22 
Getty Images

O chamado Relógio do Juízo Final, criado pelo Boletim dos cientistas atômicos para medir o risco iminente de conflagração nuclear, está em 100 segundos para a meia-noite desde 2020. Agora parece cada vez mais desatualizado com os eventos atuais.

Notícias que a Rússia tem testou um míssil com capacidade nuclear esta semana e avisos pelo presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy que a Rússia pode recorrer a armas nucleares ou químicas, sugerem que os ponteiros do relógio deveriam estar se movendo.

Para levar os acontecimentos a este ponto, o presidente russo Vladimir Putin explorou as lacunas na lei e na política internacional que falharam em regular melhor os arsenais das potências nucleares do mundo.

Talvez seguindo o ex-presidente dos EUA A liderança de Donald Trump, Putin rompeu com as normas diplomáticas em torno do uso imprudente da retórica nuclear, ameaçador no Ocidente, “enfrentaria consequências que você nunca enfrentou em sua história”.

E após o fracasso da comunidade internacional em criar uma convenção de que as armas nucleares devem ser mantidas em um status de não alerta (o que significa que eles não podem ser demitidos rapidamente), Putin colocar suas forças nucleares em “prontidão de combate especial”.

Ou não, esses são desenvolvimentos preocupantes em um mundo que tem lutado para se afastar do precipício do desastre nuclear desde que o Relógio do Juízo Final começou em 1947.

Atrasando o relógio

Mesmo quando os Estados Unidos e a Rússia estiveram mais próximos de um conflito nuclear durante a crise dos mísseis cubanos em 1962, o relógio só chegou a sete minutos para a meia-noite.

Enquanto o relógio avançava e avançava conforme as ameaças iam e vinham, os EUA e a Rússia estendeu o tratado bilateral de controle de armas limitando o número de ogivas instaladas, e em janeiro deste ano as cinco principais potências nucleares combinado que uma guerra nuclear “não pode ser vencida e nunca deve ser travada”.

No mês seguinte, essa pequena pausa da razão foi quebrada quando a Rússia lançou sua invasão da Ucrânia.

Embora a Ucrânia dificilmente seja comparável a Cuba na década de 1960 – não havia mísseis na porta da Rússia e nenhum bloqueio – Putin temia que o país pudesse se tornar uma base nuclear para a Otan. Seu objetivo tem sido forçar todos os países do antigo bloco oriental, agora alinhados com o Ocidente, a concordarem com o acordo de 1997 posições pré-OTAN.


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Para conseguir isso, Putin violou a Carta das Nações Unidas, pôs de lado a regra da ordem global estabelecida pelo Tribunal Internacional de Justiça, e possivelmente permitiu que seus militares cometessem crimes de guerra.

 Medos de armas nucleares táticas

Como Trump desistiu o Tratado de Forças Nucleares de Alcance Intermediário em 2019, Putin foi livre para reconstruir e redistribuir suas forças nucleares terrestres.

Talvez mais ameaçadoramente, a Rússia (para ser justo, não sozinha) tem se interessado em desenvolver armas nucleares táticas de baixo rendimento (tipicamente menores que a bomba de 15 quilotons que destruiu Hiroshima) para dar “flexibilidade” no campo de batalha.

Essas armas seriam violar as leis humanitárias internacionais e seu uso pode rapidamente sair do controle, mas não há nenhuma lei internacional que os proíba.

Finalmente, Putin explorou o fracasso do mundo em formar uma “nuclear”sem primeiro uso" acordo. Atual doutrina nuclear russa não exige que um estado inimigo use armas nucleares contra ele como justificação para a sua própria greve.

Um acúmulo nuclear por um adversário em potencial em territórios vizinhos seria justificativa suficiente, juntamente com uma série de outros gatilhos não nucleares em potencial.

Embora o uso de armas nucleares para proteger a soberania e a integridade territorial do Estado russo possa parecer razoável, a ilegalidade anexação da Crimeia em 2014 mostra como tais justificativas podem estar disponíveis.

'Consequências imprevisíveis'

O pior foi evitado até agora porque os EUA e seus aliados da OTAN não são beligerantes na guerra da Ucrânia, tendo evitado cuidadosamente o envolvimento direto, recusando os apelos para uma guerra forçada pela OTAN zona de exclusão aérea.

Mas o Ocidente dificilmente é neutro. Fornecer armas para ajudar na luta de um país com outro é um ato hostil por qualquer definição. Embora a quantidade e a variedade dessa ajuda militar tenham sido cuidadosamente calibradas, é crescente e claramente fez uma diferença significativa no campo de batalha.

Em troca, a Rússia continua a intensificar a retórica, alertando o Ocidente de “consequências imprevisíveis” caso a assistência militar continue.

E enquanto o diretor da CIA se mudou para acalmar preocupações, dizendo que não há “evidência prática” que a Rússia possa recorrer ao uso de armas nucleares, o que acontece a partir daqui é difícil de prever.

Como tem sido o caso desde que o Relógio do Juízo Final foi definido pela primeira vez, há 75 anos, nossos possíveis futuros estão nas mentes e mãos de um grupo muito pequeno de tomadores de decisão em Moscou e Washington.A Conversação

Sobre o autor

Alexander GillespieProfessor de Direito, Universidade de Waikato

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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