Como funcionam os mísseis hipersônicos e suas ameaças únicas

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Mísseis hipersônicos podem mudar de curso para evitar detecção e defesas antimísseis. Gráfico da Força Aérea dos EUA

Rússia usou um míssil hipersônico contra um depósito de armas ucraniano na parte ocidental do país em 18 de março de 2022. Isso pode parecer assustador, mas a tecnologia usada pelos russos não é particularmente avançada. No entanto, os mísseis hipersônicos de próxima geração que a Rússia, a China e os EUA estão desenvolvendo representam uma ameaça significativa à segurança nacional e global.

eu sou um engenheiro aeroespacial que estuda sistemas espaciais e de defesa, incluindo sistemas hipersônicos. Esses novos sistemas representam um importante desafio devido à sua manobrabilidade ao longo de sua trajetória. Como suas trajetórias de voo podem mudar à medida que viajam, esses mísseis devem ser rastreados durante todo o voo.

Um segundo desafio importante decorre do fato de operarem em uma região da atmosfera diferente de outras ameaças existentes. As novas armas hipersônicas voam muito mais alto do que os mísseis subsônicos mais lentos, mas muito mais baixo do que os mísseis balísticos intercontinentais. Os EUA e seus aliados não têm uma boa cobertura de rastreamento para essa região intermediária, nem a Rússia ou a China.

Efeito desestabilizador

A Rússia afirmou que algumas de suas armas hipersônicas podem carregar uma ogiva nuclear. Esta afirmação por si só é um motivo de preocupação se é ou não verdade. Se a Rússia alguma vez operar esse sistema contra um inimigo, esse país teria que decidir a probabilidade de a arma ser convencional ou nuclear.

Como os mísseis hipersônicos ameaçam derrubar a relativa estabilidade da era atual das armas nucleares.

No caso dos EUA, se for determinado que a arma era nuclear, então há uma probabilidade muito alta de que os EUA considerem isso um ataque de primeiro ataque e respondam por descarregando suas armas nucleares na Rússia. A velocidade hipersônica dessas armas aumenta a precariedade da situação porque o tempo para qualquer resolução diplomática de última hora seria severamente reduzido.

É a influência desestabilizadora que os mísseis hipersônicos modernos representam que talvez seja o maior risco que eles representam. Acredito que os EUA e seus aliados devem rapidamente colocar em campo suas próprias armas hipersônicas para trazer outras nações, como Rússia e China, à mesa de negociações para desenvolver uma abordagem diplomática para gerenciar essas armas.

O que é hipersônico?

Descrever um veículo como hipersônico significa que ele voa muito mais rápido que a velocidade do som, que é de 761 quilômetros por hora (1,225 milhas por hora) ao nível do mar e 663 km/h a 1,067 metros (35,000 pés) onde os jatos de passageiros voam . Os jatos de passageiros viajam a pouco menos de 10,668 km/h, enquanto os sistemas hipersônicos operam a velocidades de 600 km/h – cerca de 966 km por segundo – ou mais.

Os sistemas hipersônicos estão em uso há décadas. Quando John Glenn voltou à Terra em 1962 da primeiro voo tripulado dos EUA ao redor da Terra, sua cápsula entrou na atmosfera em velocidade hipersônica. Todos os mísseis balísticos intercontinentais nos arsenais nucleares do mundo são hipersônicos, atingindo cerca de 15,000 mph (24,140 km/h), ou cerca de 4 milhas (6.4 km) por segundo em sua velocidade máxima.


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ICBMs são lançados em grandes foguetes e depois voam em uma trajetória previsível que os leva para fora da atmosfera para o espaço e depois de volta para a atmosfera novamente. A nova geração de mísseis hipersônicos voa muito rápido, mas não tão rápido quanto os ICBMs. Eles são lançados em foguetes menores que os mantêm dentro do alcance superior da atmosfera.

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Os mísseis hipersônicos não são tão rápidos quanto os mísseis balísticos intercontinentais, mas são capazes de variar suas trajetórias. Escritório de contabilidade do governo dos EUA

Três tipos de mísseis hipersônicos

Existem três tipos diferentes de armas hipersônicas não ICBM: aerobalísticas, veículos planadores e mísseis de cruzeiro. Um sistema aerobalístico hipersônico é lançado de uma aeronave, acelerado à velocidade hipersônica usando um foguete e depois segue uma trajetória balística, ou seja, sem energia. O sistema que as forças russas usaram para atacar a Ucrânia, o Kinzhal, é um míssil aerobalístico. A tecnologia existe desde cerca de 1980.

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 O tipo de míssil hipersônico que a Rússia usou na Ucrânia, o míssil aerobalístico Kinzhal, é essencialmente um míssil balístico lançado de aeronaves. Não é tão avançado quanto outros tipos de mísseis hipersônicos que a Rússia, a China e os EUA estão desenvolvendo. Serviço de Imprensa do Ministério da Defesa Russo via AP

Um veículo de planador hipersônico é impulsionado em um foguete para uma altitude elevada e depois desliza até seu alvo, manobrando ao longo do caminho. Exemplos de veículos hipersônicos planadores incluem o da China Dongfeng-17, Da Rússia Avangard e da Marinha dos EUA Greve de alerta convencional sistema. autoridades dos EUA têm preocupação expressa que a tecnologia de veículos de deslizamento hipersônico da China é mais avançada do que o sistema dos EUA.

Um míssil de cruzeiro hipersônico é impulsionado por um foguete à velocidade hipersônica e, em seguida, usa um motor de respiração aérea chamado de scramjet para manter essa velocidade. Como eles ingerem ar em seus motores, os mísseis de cruzeiro hipersônicos exigem foguetes de lançamento menores do que os veículos hipersônicos, o que significa que podem custar menos e ser lançados de mais lugares. Mísseis de cruzeiro hipersônicos estão em desenvolvimento pela China e pelos EUA. realizou um voo de teste de um míssil hipersônico scramjet em março de 2020.

Difícil de se defender

A principal razão pela qual as nações estão desenvolvendo essas armas hipersônicas de próxima geração é o quão difícil elas são de se defender devido à sua velocidade, manobrabilidade e trajetória de voo. Os EUA estão começando a desenvolver uma abordagem em camadas para se defender contra armas hipersônicas que inclui uma constelação de sensores no espaço e estreita cooperação com os principais aliados. Essa abordagem provavelmente será muito cara e levará muitos anos para ser implementada.

Com toda essa atividade em armas hipersônicas e na defesa contra elas, é importante avaliar a ameaça que elas representam para a segurança nacional. Mísseis hipersônicos com ogivas convencionais não nucleares são principalmente úteis contra alvos de alto valor, como um porta-aviões. Ser capaz de eliminar tal alvo pode ter um impacto significativo no resultado de um grande conflito.

No entanto, mísseis hipersônicos são caros e, portanto, provavelmente não serão produzidos em grandes quantidades. Como visto no uso recente pela Rússia, as armas hipersônicas não são necessariamente uma bala de prata que encerra um conflito.

Sobre o autor

Iain Boyd, Professor de Ciências da Engenharia Aeroespacial, Universidade de Colorado Boulder

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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