A crise do custo de vida já dura muitos anos

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Os temores sobre o custo de vida atingiram novos máximos no Reino Unido após regulador de energia Ofgem confirmado que o teto do preço da energia quase dobrará a partir de outubro para custar à família média £ 3,549 por ano. Tem havido muita discussão sobre o que o governo precisa fazer para ajudar pessoas e empresas neste inverno, mas a crise ainda está sendo apresentada como um problema de curto prazo que será aliviado no devido tempo.

Este é um diagnóstico errado. Na verdade, estamos vivendo uma crise em câmera lenta que já dura décadas e deve continuar. Entender o que realmente está acontecendo é um primeiro passo vital para encontrar uma saída.

Estamos propensos a culpar a bagunça econômica de hoje em fatores de curto prazo, como austeridade, Brexit, COVID e a guerra na Ucrânia. De fato, os ventos contrários econômicos globais vêm ganhando força há anos: de acordo com um estudo relatado no New Scientist há alguns anos, 1978 foi o melhor ano que a economia mundial já viu.

Esse estudo argumentou que a crescente desigualdade e a degradação ambiental reverteram o progresso, mas você também pode ver o declínio usando medidas econômicas tradicionais. Crescimento global em PIB per capita e produtividade vêm enfraquecendo constantemente. No Reino Unido, uma vez que você leva em conta a inflação, Crescimento do PIB per capita vem diminuindo desde a década de 1970 e salário médio é um pouco diferente do que em 2008. Nos EUA, os salários médios ajustados pela inflação atingiu o pico na década de 1970.

PIB global real per capita e taxa de crescimento 1960-2021raízes do custo de vida2 9 4
RGDPpc = PIB real per capita. Calculado usando dados de inflação dos EUA. Autor fornecida

Alguns argumentam que a causa subjacente deste problema global é uma fraqueza a longo prazo no Economia dos EUA. De acordo com o influente think tank americano, o National Bureau of Economic Research (NBER), muito do que passou por crescimento foi simplesmente uma realocação de recursos dos trabalhadores para os acionistas.

Não só isso, foi alcançado por acumulando dívidas. Dívida financeira mais do que duplicou em percentagem do PIB desde o início da década de 1970, ao mesmo tempo que se registou um aumento de dívidas ecológicas pelo uso excessivo dos recursos naturais.

Muitos dos principais especialistas neste chamado “estagnação secular” acho que pode estar aqui para ficar. Também é provável que seja mais sentida na Europa, que tem uma demografia menos favorável do que os EUA e menos recursos naturais. Em 2023, por exemplo, o OCDE está prevendo crescimento zero no Reino Unido, embora uma recessão (dois trimestres de crescimento negativo) seja provavelmente mais provável.

Reino Unido não está bem

Uma razão pela qual a crise do custo de vida no Reino Unido é tão devastadora é que muitas, se não a maioria, das pessoas já viram seus padrão de vida declínio antes da guerra da Ucrânia e COVID. Nos tempos de Theresa May (lembra-se dos bons velhos tempos?), falava-se muito em “apenas gerir” casas ou JAMs, definido como famílias trabalhadoras com rendimentos abaixo da média.

Isso refletiu o fato de que, bem antes de 2020, muitas das necessidades da vida estavam cada vez mais além do alcance da família média. Ironicamente, gás e alimentos foram as únicas necessidades cujos preços aumentaram menos que os salários médios de 2009 a 2019. A quantidade de dinheiro que a família média tinha que gastar em itens discricionários estava caindo ao longo da década após o ajuste pela inflação.


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O aumento do custo das necessidades na década de 2010
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ONS e cálculos do autor

Este lento declínio na prosperidade das famílias do Reino Unido certamente acelerou acentuadamente por causa da Ucrânia, mas acabar com a guerra não vai acabar com a crise. Nos últimos anos, os produtores de energia têm investido menos na produção de combustíveis fósseis porque não estão confiantes em sua taxa de retorno diante do impulso global para emissões líquidas zero de carbono.

Como essa redução pode ser permanente, muitos especialistas Acreditamos que os altos preços do petróleo e do gás aqui para ficar. Sendo a energia um ingrediente vital da produção econômica, isso aumentará ainda mais o preço de quase tudo.

Paralelamente a esta crise energética, os elevados níveis de endividamento irão desencorajar o investimento, o que significa que a oferta de bens e serviços disponíveis diminuirá. Essa escassez é outra razão pela qual a pressão de alta sobre os preços continuará no longo prazo. Bancos centrais pode fazer pouco sobre isso porque aumentar as taxas de juros para combater a inflação só funciona quando uma economia está superaquecendo, não quando o problema surge do lado da oferta.

O que pode ser feito

Além do pânico atual sobre o teto do preço da energia, nenhum político de destaque está falando seriamente em reverter o declínio da acessibilidade dos bens essenciais à vida. No entanto, muitos economistas, incluindo nós mesmos, vêm prevendo essa situação há muito tempo. Como Kevin argumentou em The Conversation em 2021, o governo do Reino Unido não fez o suficiente para se preparar para uma “década de disrupção”.

Mesmo que o Reino Unido retorne ao chamado “crescimento”, estará apenas voltando à crise mais lenta e crescente que antecedeu o COVID. Não faz sentido perseguir as políticas globalizadas de livre mercado que, em primeiro lugar, falharam em impedir a estagnação secular. O primeiro passo crucial é sair de nossa mentalidade fixada no crescimento e diagnosticar com precisão os problemas que enfrentamos.

É claro que devemos tomar medidas rápidas para reduzir a precariedade econômica, melhorar a segurança social e incentivar mais uso eficiente de energia. Por exemplo, a redução da demanda por combustíveis fósseis será crucial por meio de um grande programa de investimento em tecnologias verdes, bem como empréstimos sem juros para isolamento de casas e novas políticas desencorajando o desperdício de recursos. Em suma, há muito a fazer – e seria necessário outro artigo para examinar isso corretamente.A Conversação

Sobre os Autores

Kevin AlbertsonProfessor de Economia, Manchester Metropolitan University e Stevienna de Saille, Docente, Departamento de Estudos Sociológicos, Universidade de Sheffield

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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