Por que o gaslighting do Covid-19 por políticos é tão perigoso para a democracia

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As pessoas estão em silhueta enquanto se sentam em um bar tomando uma bebida durante a pandemia do COVID-19 em Toronto em 30 de março de 2022, enquanto os casos continuavam a aumentar em Ontário e no Canadá depois que a maioria das províncias suspendeu várias restrições e mandatos de máscaras. A IMPRENSA CANADENSE / Nathan Denette

Após a revolta de 6 de janeiro de 2021 no Capitólio dos Estados Unidos, o Partido Republicano enfrentou um teste moral crucial: rejeitar ou rejeitar a teoria da conspiração infundada de que a eleição geral de 2020 havia sido “roubada” de Donald Trump ou abraçar essa falsidade perigosa como dogma oficial do partido.

Depois de avaliar os ventos políticos, o Partido Republicano cinicamente optou por abraçar a falsidade, chegando ao ostracismo membros do partido que defendiam a verdade. Ao fazer isso, o GOP solidificou sua mutação de um partido político para um culto político.

Após dois anos reconhecendo os perigos do COVID-19, algo estranhamente semelhante aconteceu com as políticas de saúde pública em todo o mundo ocidental.

'Vive com isso'

Governos federais e municipais na América do Norte, Europa e Austrália começaram a levantar proteções básicas como mandatos de vacinas e máscaras, encerrar testes públicos, encerrar o rastreamento de contatos e reter dados críticos de saúde pública, como contagens de casos, números de internação, resultados de águas residuais e mesmo o tamanho de surtos locais. A gestão da pandemia foi transformada de um problema de saúde pública para um problema individual.

O agora pitoresco slogan de 2020 “Estamos todos juntos nisso” foi substituído pela terrível prescrição – “Avalie seu próprio risco”. Os líderes políticos inverteram o curso, exortando seus eleitores a “aprenda a conviver com o COVID. "

O desmantelamento da infraestrutura pandêmica, no entanto, sugere que esses constituintes devem aprender a viver como se o COVID-19 não existisse mais. Ao remover as proteções básicas que nos permitiram sobreviver à pandemia nos últimos dois anos, a política de saúde pública foi efetivamente reescrita à luz dos desejos, demandas e delírios de anti-mascaradores, antivacinas e negacionistas da COVID-19.

Ficção versus realidade

Políticos ocidentais e autoridades de saúde pública conseguiram criar um universo fictício em que atingimos a endemicidade, Onde infecção agora é “leve"E ficando “mais leve” pela variante, onde COVID-19 é “como a gripe”, onde a infecção em massa constrói um “parede da imunidade” e onde a vacinação voluntária por si só é nossa saída da pandemia.

Esta foto ensolarada tem vários problemas.

Em primeiro lugar, não somos apenas nem perto de endemicidade, Há não seria nada para comemorar sobre isso se estivéssemos.

Em segundo lugar, a conversa superficial sobre infecção leve ignora os assustadores efeitos vasculares e neurológicos do COVID-19. Os infectados por ela correm maior risco de graves complicações cardíacas, incluindo inflamação, doença arterial coronariana aguda e parada cardíaca. Mesmo casos leves podem levar a alterações na estrutura cerebral.


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De acordo com o uma meta-análise recente, 43% dos sobreviventes do COVID-19 apresentaram sintomas de o que é conhecido como longo COVID, sinalizando um pesadelo para saúde pública, a economia e educação. Para uma doença supostamente leve, o COVID-19 levou notavelmente ao colapso do hospital em ambos os United Kingdom e Canadá em abril de 2022.

Iluminação pública a gás

No entanto, nenhuma dessas realidades sombrias é reconhecida por políticos que insistem que nós “apenas siga em frente"E"seguir com nossas vidas”, e que repetem o ponto de discussão do “comboio da liberdade” que não precisa ter “medo. "

Há um vasto abismo entre as ficções dos políticos sobre a COVID-19 e as realidades dos enfermarias de hospital e clínicas COVID longas. A minimização, a rejeição e a negação dessas realidades equivalem a iluminação pública a gás, uma manobra política imprudente com implicações inquietantes para o futuro das democracias ocidentais.

Como se vê, ainda estamos vivendo em um mundo pós-verdade. Mas desta vez, não é Donald Trump que está distorcendo a realidade.

Em vez disso, são os governos federal e municipal de todo o espectro político iluminando seus cidadãos e eleitores, negando a realidade e a gravidade de uma pandemia que, mais uma vez, é rasgando nossas comunidades at velocidade assustadora, conduzido por um altamente contagioso e evoluindo rapidamente vírus.

Minando a democracia

Uma democracia que funcione requer algum terreno comum sobre o qual seus cidadãos possam concordar. O gaslighting COVID-19 corrói esse terreno comum. Corrói a confiança no governo e na saúde pública, bem como em instituições, como conselhos escolares, que seguem sua deixa.

Isso mina a autoridade pública da medicina e da ciência biomédica para nos guiar durante a pandemia. Assim como as mudanças climáticas foram submetidas a “bilateralismo”, agora ouvimos cada vez mais sobre “ambos os lados” da COVID-19. Quando os políticos nos encorajam a “seguir em frente”, o negacionismo da COVID se torna uma opinião respeitável.

Apesar do nosso hábito de entreter “ambos os lados” de muitas questões, algumas coisas simplesmente não são uma questão de opinião política: se Trump ganhou as eleições de 2020, se a mudança climática é real e se ainda estamos em uma pandemia.

Infelizmente, os líderes políticos ocidentais e alguns funcionários da saúde pública decidiram ceder ao pior tipo de impulso individualista: o desejo de escolha sua própria realidade, incluindo a fantasia de que a pandemia acabou.

Esta é a infeliz consequência de uma sociedade orientada para o mercado em que a verdade é apenas mais uma mercadoria, onde a linha entre cidadania e consumismo é dissolvida e onde muitos se sentem no direito de cancelar os resultados das eleições e a pandemia da mesma forma que fariam com um pedido da Amazon.

Erosão da confiança

Talvez mais tragicamente, o gaslighting COVID-19 corrói nossa confiança um no outro. Alimenta nossa suspeita mútua, paranóia, hostilidade e divisão. Quando o risco de infecção é intrinsecamente social, a promoção de conceitos ideológicos nocivos como “escolha individual” e “avaliar seu próprio risco” apenas nos encoraja a culpar uns aos outros no caso de um surto.

Política de saúde pública modelada em The Hunger Games é uma receita para confusão e caos.

O gaslighting da COVID-19 apenas aprofundará nossas divisões sociais existentes e exacerbará nossas guerras culturais, corroendo ainda mais nossas já frágeis democracias. À medida que o SARS-CoV-2 continua a evolui, surpresa, decepcionar e frustrar nós a cada passo, o gaslighting COVID-19 levará os cidadãos a se aprofundarem em silos isolados e auto-fechados, online e offline.

Incentivará ainda mais a trollagem violenta de profissionais de saúde e cientistas, e alimentam políticas perigosamente reacionárias. O extremismo é o único beneficiário possível dessa erosão da confiança pública.A Conversação

Sobre o autor

Jason Hannan, Professor Associado de Retórica e Comunicações, Universidade de Winnipeg

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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