O que está em jogo para o Twitter e a democracia se Trump retornar do banimento?

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Qualquer especulação sobre se Donald Trump voltará ao Twitter depois de sua suspensão permanente em 2021 deve começar com duas ressalvas. Em primeiro lugar, não sabemos ao certo se, ou quando, o suposto novo proprietário da plataforma de mídia social, Elon Musk, levantará a proibição. Segundo, Trump disse que não vai voltar.

“Fiquei decepcionado com a forma como fui tratado pelo Twitter” Trump disse à CNBC em 25 de abril de 2022. “Eu não vou voltar ao Twitter.”

Mas se Musk, Trump e as mídias sociais nos ensinaram alguma coisa, é que a meia-vida dessas advertências pode ser de segundos. Vale pelo menos considerar a premissa: o que está em jogo para Trump, Twitter e política se ele voltar.

A atração do Twitter pode ser irresistível para Trump. Antes de ser expulso da plataforma para o que o Twitter descreveu como “o risco de mais incitação à violência” após o ataque de 6 de janeiro de 2021 ao Capitólio, Trump foi um usuário prolífico do site. Eu sei disso em primeira mão: entre 2017 e 2021, Eu coletei e analisei todos os seus tweets – cerca de 20,301, excluindo retuítes e links sem comentários.

Plataforma diferente, mesma narrativa

Trump era um poderoso narrador-chefe no Twitter. Chegando quase 89 milhões de seguidores no momento de sua suspensão foi apenas o começo. Ao analisar seu uso do Twitter, descobri que ele construiu uma base apaixonada de fiéis por meio de um narrativa consistente que refletia suas queixas. Ele atacou seus rivais com zombaria, vendeu-se como a solução para todos os problemas e usou as notícias do dia para avisar dos inimigos perto e longe.

Essa abordagem de alta emoção e alto risco parecia impossível para os jornalistas ignorarem. Isso significava que sua mensagem muitas vezes saltava do Twitter para audiências muito maiores, geralmente graças aos meios de comunicação que trataram seus tweets como notícias.

Às vezes era notícia. Ele contratado e demitido no Twitter e anunciou muitas outras decisões importantes lá.

O Twitter permitiu que ele falar diretamente, sem filtro, para sua base. Ao mesmo tempo, era uma planta de produção para um ciclo de notícias sem fim. É difícil imaginar a presidência de Trump sem o Twitter. E pode ser ainda mais difícil imaginar que ele poderia comandar o mesmo nível de atenção sem ele.

O público veria um Trump diferente se ele voltasse? Os 16 meses de Trump no deserto do Twitter sugerem que isso não acontecerá. Examinando suas principais formas de comunicação pós-Twitter – comunicados de imprensa em seu site e discursos – o ex-presidente atacou outros, defendeu-se, escolheu favoritos e enumerou queixas como fez no Twitter.

Trump parece ser o mesmo fiador digital que vendeu uma grande quantidade de americanos em sua premissa básica, que eu resumi como: “O establishment está me impedindo de protegê-lo contra invasores.”


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Analisando essas comunicações pós-Twitter, fica claro que Trump não mudou essa narrativa. Se alguma coisa, a história se tornou ainda mais potente porque o establishment e os invasores agora são mais regularmente um e o mesmo na retórica de Trump. UMA modelo de comunicado de imprensa de 18 de abril indica tanto:

“… a racista e altamente partidária procuradora-geral do Estado de Nova York, candidata a governador falida Letitia James, deve concentrar seus esforços em salvar o Estado de Nova York e acabar com sua reputação como a Capital Mundial do Crime, em vez de gastar milhões de dólares e utilizando uma grande parte de seu escritório para perseguir Donald J. Trump e a Trump Organization (por muitos anos!), que provavelmente fizeram mais por Nova York do que praticamente qualquer outra pessoa ou grupo…”

Todos os elementos que caracterizam as mensagens de Trump estão lá: zombando de um suposto perseguidor, engrandecendo suas próprias realizações e, finalmente, criando uma narrativa na qual ele e todos que concordam são vítimas. Ele explora uma narrativa mais ampla de que instituições, como jornalistas e políticos, arruinaram a América e prejudicaram seus cidadãos “reais” em todos os aspectos, da economia à cultura popular. A apresentação de Trump de si mesmo como vítima e herói claramente gratifica as pessoas que acreditam nessa história.

Você não precisa procurar muito por indicadores de como um retorno de Trump ao Twitter poderia se desenrolar – eles são vistos nas várias declarações à imprensa que ele divulga diariamente. Em quatro dessas declarações divulgadas no dia seguinte ao anúncio de Musk no Twitter, Trump criticou o mudança do nome Cleveland Indians, endossou um candidato pró-Trump para o Congresso e incentivou os adeptos a assistir a um novo filme feito por “Patriotas incríveis” que estavam “expondo essa grande fraude eleitoral”. Essa última declaração terminou com uma convocação para espalhar a mensagem de que “a eleição de 2020 foi fraudada e roubada!”

Verificações azuis e linhas vermelhas

Embora Trump tenha declarado que não voltará ao Twitter, ex-assessores, falando anonimamente, não têm tanta certeza. Isso pode ser porque seu site onde os comunicados de imprensa são publicados classificado em 34,564º em engajamento em 27 de abril, de acordo com Alexa. O Twitter, nesse mesmo dia, ficou em 12º lugar. Verdade Social, o aplicativo de mídia social fundado por Trump, teria que ser muito bem-sucedido para compensar o poder de atenção e influência que Trump desfrutava no Twitter.

O que um Twitter de propriedade de Musk faria se Trump, autorizado a voltar à plataforma, continuasse a dizer coisas falsas e enganosas?

Marcar tweets como falsos ou enganosos, como de Trump frequentemente eram no final de seu tempo no Twitter, maio, para o “absolutista da liberdade de expressão” que Musk afirma ser, cruzar alguma linha percebida. Em qualquer caso, pode não ser tão eficaz. UMA experiência recente da Universidade de Cornell descobriram que marcar falsas alegações em uma plataforma como Facebook ou Twitter “não teve efeito na percepção dos participantes da pesquisa sobre sua precisão e, na verdade, aumentou sua probabilidade de compartilhá-la nas mídias sociais”.

O mesmo estudo descobriu que a verificação de fatos e “refutar a alegação falsa com links para informações adicionais” foi mais bem-sucedida, tornando as pessoas menos propensas a acreditar nas informações falsas. E o Twitter tem começou a experimentar uma verificação de fatos recurso para corrigir informações falsas na plataforma. Prestar atenção ao que acontece com esse recurso pode dar alguma indicação de quanto será tolerado por Trump caso ele volte ao Twitter.

Enquanto isso, apesar de Musk desejo de ir atrás dos bots do Twitter – cuja presença se acredita ter amplificado a voz de Trump e potencialmente sua parte dos votos - que pode ser um empreendimento difícil.

eu mudei... realmente

Como a mídia responderá se o ex-presidente voltar ao Twitter, dado seu sucesso anterior no uso da plataforma para despertar a cobertura da mídia. A pesquisa descobriu que não só Trump foi bem sucedido em aumentando a cobertura de si mesmo através do tweet, também conseguiu desviar a mídia de reportar sobre tópicos potencialmente negativos isso poderia prejudicar sua posição twittando sobre algo completamente diferente.

Não está claro se a mídia escolherá novamente seguir e amplificar os tweets de Trump com a mesma frequência.

Enquanto isso, mudar uma plataforma como o Twitter para resolver algumas das preocupações associadas ao retorno de Trump é uma tarefa enorme. E as chances de o próprio Trump mudar parecem ainda menos prováveis. Então, se isso acontecer, não se surpreenda se uma reunião Trump-Twitter se parecer muito com a primeira rodada.A Conversação

Sobre o autor

Michael Humphrey, Professor Assistente de Jornalismo e Comunicação Social, Colorado State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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