Por que nossos métodos atuais de produção de alimentos são insustentáveis

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Em seu novo livro Regênese, o jornalista e ativista ambiental George Monbiot descreve os problemas associados à agricultura agora e no futuro. Ele também dá exemplos de como a agricultura pode ser melhorada para produzir alimentos saudáveis ​​de forma sustentável. Ele faz isso de uma maneira envolvente, combinando suas próprias experiências com um conhecimento impressionante da literatura.

Em seu capítulo de abertura, Monbiot descreve cavando o solo em seu pomar. Ele se maravilha com a incrível vida do solo e sua diversidade, desde macro-organismos como caracóis, minhocas e besouros, até a “mesofauna” como ácaros, nematóides, bactérias e fungos. Para cada grupo, ele descreve suas funções e interações com outros organismos e plantas do solo, enfatizando a importância de uma comunidade diversificada e funcional.

A saúde do solo, ele enfatiza, é crucial para nossa sobrevivência, porque os processos nos solos regulam em grande parte o mundo acima do solo.

Monbiot observa que ecossistemas tão complexos não podem ser entendidos simplesmente estudando componentes individuais, e ele liga essa percepção à ameaça do aquecimento global para a produção de alimentos.

A mudança histórica nas dietas ocidentais de uma variedade de plantas para algumas culturas importantes (como trigo, arroz, milho e soja) criou a “fazenda padrão”, que cultiva apenas algumas culturas e requer pesticidas e fertilizantes químicos para manter a produtividade . Isso criou vulnerabilidades no sistema, que está em dívida com os mercados e fornecedores de sementes, pesticidas e fertilizantes. A isso se somam as ameaças de seca, erosão, perda de matéria orgânica e contaminação.

Monbiot descreve o fluxo ambiental de nutrientes como nitrogênio e fósforo, para traçar uma imagem da relação da agricultura com outros sistemas.

Ele discute como efluentes de fazendas especializadas de laticínios, suínos e frangos contendo excrementos de animais levam a altas cargas de nutrientes nos cursos d'água, o que, por sua vez, estimula o crescimento de algas e leva à morte de outros organismos aquáticos - um processo conhecido como "eutrofização".

Este processo é agravado pelos estoques de ração importados. Outros contaminantes da agricultura convencional incluem antibióticos, metais, microplásticos, fertilizantes, herbicidas e pesticidas, que se infiltraram nos ecossistemas naturais como consequência da expansão da agricultura.

Mas a Monbiot entende que a liberação de nutrientes da agricultura orgânica também é difícil de controlar. Ele desmascara as alegações de que a agricultura orgânica não leva à contaminação do solo e da água, que comer produtos locais reduz as emissões de gases de efeito estufa e que o pastoreio holístico poderia reverter o aumento das emissões nos últimos 100 anos.

Quais são as alternativas?

Tendo desenhado uma imagem sombria das condições atuais e do futuro dos solos e da agricultura, Monbiot se propõe a encontrar exemplos de práticas de manejo da terra que sustentam e até regeneram solos e ecossistemas.


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Em um capítulo intitulado Frutífero, ele considera o caso de Iain Tolhurst, que administra uma fazenda de vegetais que ele começou em solo muito pobre e pedregoso. Tolhurst gradualmente construiu um solo saudável e agora alcançou rendimentos comparáveis ​​à horticultura convencional usando estratégias de manejo orgânico.

Isso inclui o uso de predadores naturais para controlar pragas por meio de bancos de flores nas bordas de seus campos. Tolhurst também reduziu a lixiviação de nutrientes ao ter seus campos plantados durante todo o ano com adubos verdes, que servem como fonte de nutrientes para as culturas subsequentes. Ele faz compostagem de lascas de madeira como correção do solo e faz questão de cultivar uma grande variedade de vegetais.

O desperdício de alimentos e o transporte de alimentos também são reconhecidos como questões significativas. Monbiot observa que distribuir sobras de alimentos para bancos de alimentos só pode ser uma solução local para o problema do desperdício, pois o transporte por longas distâncias o tornaria antieconômico. O desperdício de alimentos, ele argumenta, pode ser drasticamente reduzido com uma dieta baseada principalmente em vegetais.

A agricultura urbana oferece um meio de produzir alimentos localmente, mas, como observa Monbiot, ela só pode fornecer uma fração dos alimentos que consumimos devido ao espaço limitado.

Monbiot argumenta que precisamos de uma melhor compreensão da fertilidade do solo (ou agroecologia). Precisamos usar esse entendimento para ajudar os agricultores a desenvolver estratégias de manejo que melhorem a fertilidade do solo de forma natural e sustentável.

Mas mudar para sistemas agrícolas alternativos tem suas dificuldades.

A Monbiot considera os benefícios do plantio direto para os solos, mas também os problemas associados a ele, como o uso de herbicidas. Ele descreve um sistema de agricultura alternativo baseado em rotações de culturas com leguminosas e cereais (principalmente variedades antigas) e ovelhas ou gado pastando nas leys. Este sistema inclui a lavoura, mas apenas a cada dois anos.

Monbiot argumenta que as culturas de grãos perenes têm muitos benefícios em comparação com as anuais, porque podem crescer e ser colhidas por vários anos e têm raízes profundas. No entanto, ele reconhece que muito poucas culturas de grãos perenes são suficientemente estudadas para serem cultivadas em maior escala.

Um futuro sem fazenda?

Perto do final de Regenesis, Monbiot volta sua atenção para a pecuária e subsídios agrícolas que, em sua opinião, apenas incentivam os agricultores a sobrepovoar suas terras e aumentar a área para cultivo em detrimento do meio ambiente.

Um de seus capítulos finais apresenta uma visão da produção de alimentos sem fazendas, usando bactérias para produzir carboidratos, proteínas e vitaminas. Isso exigiria menos tempo e menos terra do que a atual produção de alimentos. A alta necessidade de energia pode ser atendida por energia solar e outras fontes de energia renovável.

Mudar para alimentos produzidos por bactérias exigiria uma grande mudança não apenas nos sistemas de produção, mas também nas preferências dos consumidores. Seria fortemente contestado pela indústria da carne.

Monbiot argumenta que tal mudança é essencial para salvar nosso meio ambiente, mas os alimentos produzidos por bactérias podem significar dependência de alguns grandes produtores, o que aumentaria os custos de transporte e poderia ser inacessível para os países mais pobres. Também carrega o risco de contaminação.

Monbiot termina seu livro com um apelo apaixonado de que precisamos mudar nossos pontos de vista sobre agricultura e alimentação e abraçar novas ideias para a produção de alimentos de baixo impacto. Ele argumenta que é hora de retomar o controle do sistema alimentar global e criar uma agricultura nova, rica, produtiva e, idealmente, orgânica, bem como uma nova culinária.

No curto capítulo que conclui Regenesis, Monbiot retorna ao seu pomar e descreve sua devastação quando a geada destruiu as maçãs pouco antes da colheita.

Algumas semanas depois, ele começa a preparar seu pomar para o próximo ano. A história serve como um pequeno exemplo de como a esperança pode triunfar sobre a adversidade. A mensagem esperançosa de Monbiot no final é que em breve chegaremos a um ponto em que as coisas mudarão.

Sobre o autor

A Conversação

Petra Marschner, Professor de Agricultura, Universidade de Adelaide

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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