Células-tronco descobertas em vermes parasitas mortais

Os platelmintos que causam a esquistossomose doenças tropicais podem viver e se reproduzir dentro de seres humanos infectados por décadas. Em um novo estudo, os pesquisadores identificaram as células-tronco que podem ser responsáveis. A descoberta pode lançar as bases para novas estratégias para tratar a doença devastadora causada pelo parasita.

A esquistossomose, também conhecida como bilharziose ou febre do caracol, afeta principalmente pessoas que vivem nas regiões tropicais dos países em desenvolvimento. As crianças que são repetidamente infectadas podem desenvolver anemia, desnutrição e dificuldades de aprendizagem. Após anos de infecção, o parasita pode danificar o fígado, o intestino, os pulmões e a bexiga. Raramente, também pode causar convulsões, paralisia ou inflamação da medula espinhal. Mais de 200 milhões de pessoas têm esta doença e mais de 700 milhões de pessoas estão em risco de infecção.

parasitas infectam pessoas que estão nadando, nadando ou tomando banho em água doce habitada por caramujos infectados. Os parasitas, conhecidos como esquistossomos, penetram na pele humana e depois crescem dentro dos vasos sanguíneos. Os vermes fêmeas produzem ovos que podem viajar para o intestino, fígado, bexiga ou outros órgãos. Os ovos podem ser liberados de volta para a água através da urina ou fezes, iniciando o ciclo novamente.

O Dr. Phillip Newmark e colegas da Universidade de Illinois passaram anos estudando vermes chatos. Eles sabiam que as planárias, vermes não-parasitas populares em salas de aula de biologia, têm um tipo de célula-tronco conhecida como neoblast. Os neoblastos permitem que os planários regenerem órgãos e partes do corpo danificados. Os cientistas se perguntaram se os esquistossomos poderiam ter um tipo semelhante de células-tronco. e Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas (NIAID).

Os cientistas usaram uma técnica de rotulagem para identificar uma população de células de esquistossomos que foi capaz de crescer e se dividir. Eles descobriram que essas células tinham uma estrutura distinta e padrão de expressão gênica semelhante aos neoblastos. Quando os pesquisadores usaram um marcador fluorescente para marcar as células, eles detectaram o marcador em novas células 3 dias depois. Essa capacidade de dividir e produzir novas células é uma característica fundamental das células-tronco.


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Os cientistas injetaram em camundongos infectados por esquistossoma um marcador para observar o padrão de células marcadas em vários momentos. Eles localizaram o marcador nas células intestinais e nas células musculares da parede do corpo do parasita após os dias 7. transformar-se em diferentes tipos de células (diferenciar), outro comportamento-chave das células-tronco.

A equipe, em seguida, voltou sua atenção para as vias de sinalização que podem existir dentro dessas células-tronco. Usando seu conhecimento de planárias, eles se concentraram na família de receptores do fator de crescimento de fibroblastos (FGF), que é expressa em proliferação de células planárias. nas células-tronco adultas que codificam a versão do parasita de um receptor de FGF. Usando uma técnica chamada interferência de RNA (RNAi), eles desligaram o gene e descobriram que é necessário para a manutenção das células-tronco no verme.

Começamos com a grande questão: como um parasita sobrevive em um hospedeiro por décadas? diz Newmark. Isso implica que tem maneiras de reparar e manter seus tecidos. Este estudo nos dá uma visão sobre a biologia realmente interessante desses parasitas, e também pode abrir novas portas para tornar seu ciclo de vida muito mais curto. Artigo Fonte: NIH Research Matters

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