Veja como o exercício pode ajudar o estresse crônico e sua saúde mental

Veja como o exercício pode ajudar o estresse crônico e sua saúde mental Uma caminhada rápida de 30 minutos, três vezes por semana, é suficiente para evitar a depressão induzida pelo estresse. (ShutterStock)

Sofrendo um mergulho de quarentena de humor? Lutando para encontrar motivação para fazer alguma coisa? Você não está sozinho. Somente seis semanas de estresse crônico podem levar a sintomas depressivos, mesmo em pessoas sem diagnóstico prévio. Passamos o ponto de seis semanas nesta pandemia e você pode estar sentindo um humor deprimido, diferente de tudo que já experimentou antes.

Nossa pesquisa no Laboratório NeuroFit na Universidade McMaster mostra que o exercício pode prevenir a depressão induzida pelo estresse. Uma caminhada rápida de 30 minutos, três vezes por semana, é suficiente. Mas mesmo nas melhores circunstâncias, quase metade dos jovens adultos e 70% dos idosos acha difícil ser suficientemente ativo para uma boa saúde.

Nossa pesquisa mais recente tem como objetivo desenvolver um Kit de Ferramentas de Exercício para Saúde Mental para apoiar as pessoas durante esta pandemia e no futuro. Mas precisamos da sua ajuda. Ao participar de nossa pesquisa, você nos ajudará a reunir as informações necessárias para fornecer um kit de ferramentas com base nas circunstâncias reais com as quais as pessoas estão lidando durante o COVID-19.

Uma resposta ao estresse para todos os estressores

Um efeito colateral infeliz da pandemia de COVID-19 é o seu impacto no sofrimento psicológico e na saúde mental. Estresse psicológico, como um conflito com um membro da família, ativa a resposta ao estresse da mesma maneira que uma ameaça física. Tudo começa no tronco cerebral com a ativação do hipotálamo e seus dois eixos paralelos: o eixo SAM (medular adrenal simpático) e o eixo HPA (adrenal hipotalâmico da hipófise).


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Veja como o exercício pode ajudar o estresse crônico e sua saúde mental A pandemia trouxe vários estressores, incluindo problemas de saúde, financeiros, de relacionamento, isolamento e mudanças nas responsabilidades domésticas e profissionais. (Pixabay)

O eixo SAM trabalha rapidamente. Através do sistema nervoso simpático, causa uma descarga de adrenalina no sangue, iniciando a resposta de "luta ou fuga" para liberar a potência máxima do corpo.

O eixo HPA trabalha mais gradualmente. Induz uma cascata de hormônios que leva à liberação de cortisol no sangue, que, por sua vez, libera açúcares armazenados do fígado e das células adiposas. Isso fornece ao corpo a energia necessária para suportar os estressores por um longo período de tempo.

Na sua forma aguda, o estresse é realmente uma coisa boa, porque acorda seu cérebro e corpo para ação e ajuda atuação. No entanto, em sua forma crônica, há maior reatividade e recuperação mais lenta da resposta ao estresse. Isso significa que a resposta ao estresse é desencadeada com mais facilidade, em resposta a níveis mais baixos de estresse, e leva mais tempo para voltar ao estado normal. O resultado é uma grande tensão no cérebro e no corpo que pode levar a sintomas de doença mental e física.

Estresse crônico da pandemia de COVID-19

Essa pandemia é incrivelmente estressante. A interrupção abrupta da “vida como sempre” e a idéia de que as coisas nunca mais serão as mesmas forçaram uma rápida evolução em nossa auto-identidade coletiva. Como resultado, muitas pessoas sentem que perderam seu lugar neste mundo. Isso adiciona tensão extra à vida cotidiana, fazendo-nos mais reativo a eventos aparentemente menores, e isso pode desempenhar um papel importante na previsão de nossa saúde cerebral futura.

Sob circunstâncias normais, as pessoas relataram quase 50% de chance de ter um dia estressante. Esse número é provavelmente mais alto enquanto as pessoas estão sob ordens de ficar em casa. Embora todo mundo se sinta pior em dias estressantes, pessoas que têm mudanças de humor mais extremas entre dias estressantes e não estressantes correm um risco maior de desenvolver depressão e ansiedade.

Quanto tempo isso vai durar? Ninguém realmente sabe. Com o tempo, essa incerteza e falta de controle podem alterar nossa reação a outros estressores. Em vez de "lutar ou fugir", nós "congelar, "Sentindo-se impotente e sem motivação. Estes são sintomas da depressão induzida pelo estresse.

Treinar a resposta ao estresse com exercícios

Exercício pode ajudar. Embora seja tecnicamente um estressor e ative a resposta ao estresse da mesma maneira que um estressor psicológico, a magnitude da resposta ao estresse do exercício é aguda e controlável, modificando a intensidade e a duração. Como fortalecer um músculo, o exercício "tonifica" o sistema de estresse para que ele possa tolerar um nível mais alto de estresse com menos reação e recuperação mais rápida. Isso nos torna mais resistentes a todas as formas de estressores, mesmo os psicológicos provocados por essa pandemia.

Veja como o exercício pode ajudar o estresse crônico e sua saúde mental O fechamento de academias e instalações recreativas e o acesso limitado a parques e trilhas tornaram o exercício mais desafiador no momento em que mais precisamos. (Unsplash)

Pesquisas realizadas em nosso laboratório e em outros países mostram que cerca de 30 minutos de exercícios aeróbicos de intensidade moderada, três vezes por semana, podem melhorar o humor, reduzir o sofrimento psicológico e diminuir os sintomas de depressão e ansiedade em relação aos sedentários. Quando comparado com antidepressivos, essa dose de exercício é igualmente eficaz no tratamento de doenças mentais induzidas pelo estresse sem os possíveis efeitos colaterais da medicação, como náusea, fadiga ou perda de apetite.

No entanto, o fechamento repentino de academias e instalações recreativas, o acesso restrito a parques e trilhas públicas e o fechamento de creches e escolas podem dificultar que as pessoas sejam suficientemente ativas para uma boa saúde.

Queremos saber como você está. Lançamos um vistoria projetado para analisar o status atual de saúde mental causado pela pandemia e identificar barreiras que impedem as pessoas de realizar atividades físicas regulares durante a pandemia. Essas informações serão usadas para criar um kit de ferramentas de atividade física baseado em evidências, gratuito ao público, até julho de 2020. Para obter mais informações ou para concluir a pesquisa, visite: neurofitlab.ca/covid-19.htmlA Conversação

Sobre o autor

Jennifer J. Heisz, Professora Associada de Cinesiologia e Diretora Associada (Idosos) do Centro de Excelência em Atividade Física, Universidade McMaster e Maryam Marashi, Mestranda em Cinesiologia, Universidade McMaster

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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