A disfunção cerebral prolongada em sobreviventes da Covid-19 é uma pandemia por si só?

Disfunção cerebral prolongada em sobreviventes da Covid-19 É uma pandemia por si só? Os sobreviventes do COVID-19 não enfrentam apenas sintomas físicos. Um grande estudo mostrou recentemente que sua saúde mental também é afetada. FG Trade / Getty Images

Um em cada três sobreviventes de COVID-19, aqueles mais comumente referidos como COVID-19 de longa distância, sofria de deficiência neurológica ou psiquiátrica seis meses após a infecção, um estudo recente de mais de 200,000 pacientes pós-COVID-19 mostrou.

Os pesquisadores analisaram 236,379 pacientes britânicos com diagnóstico de COVID-19 ao longo de seis meses, analisando complicações neurológicas e psiquiátricas durante esse período. Eles compararam esses indivíduos a outros que experimentaram doenças respiratórias semelhantes que não eram COVID-19.

Eles descobriram um aumento significativo em várias condições médicas entre o grupo COVID-19, incluindo perda de memória, distúrbios nervosos, ansiedade, depressão, abuso de substâncias e insônia. Além disso, os sintomas estavam presentes em todas as faixas etárias e em pacientes assintomáticos, isolados em quarentena domiciliar, e internados em hospitais.

Os resultados deste estudo mostram a gravidade das consequências a longo prazo da infecção por COVID-19. Numerosos relatos de neblina cerebral, transtorno de estresse pós-traumático, doença cardíaca, doença pulmonar e doença gastrointestinal têm apimentado a mídia e intrigado cientistas nos últimos 12 meses, levantando a questão: Que efeito COVID-19 tem sobre o corpo muito depois de os sintomas agudos foram resolvidos?


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Eu sou um assistente professor de neurologia e neurocirurgia e não posso deixar de nos perguntar o que aprendemos com a experiência anterior com outros vírus. Uma coisa em particular se destaca: as consequências do COVID-19 nos acompanharão por um bom tempo.

Disfunção cerebral prolongada em sobreviventes da Covid-19 É uma pandemia por si só? Voluntários da Cruz Vermelha durante a pandemia de gripe de 1918. Imagens Apic / Getty

Aprendendo com a história

Surtos de vírus anteriores, como a pandemia de gripe de 1918 e a Epidemia de SARS de 2003, forneceram exemplos dos desafios esperados com o COVID-19. E a efeitos de longo prazo de outras infecções virais ajudar a fornecer uma visão.

Vários outros vírus, incluindo a grande maioria daqueles que causam infecções respiratórias superiores e inferiores comuns, mostraram produzir sintomas crônicos como ansiedade, depressão, problemas de memória e fadiga. Os especialistas acreditam que esses sintomas provavelmente se devem a efeitos de longo prazo no sistema imunológico. Os vírus induzem o corpo a produzir uma resposta inflamatória persistente, resistente ao tratamento.

Encefalomielite miálgica, também conhecida como síndrome da fadiga crônica, é uma dessas doenças. Os pesquisadores acreditam que essa condição resulta da ativação contínua do sistema imunológico muito depois que a infecção inicial foi resolvida.

Em contraste com outras infecções virais, os sobreviventes de COVID-19 no estudo relataram sintomas persistentes que duraram mais de seis meses, sem melhora significativa ao longo do tempo. A abundância de sintomas psiquiátricos também foi notável e provavelmente atribuível à infecção e à experiência relacionada à pandemia.

Esses achados estão levando os pesquisadores a hipotetizar vários mecanismos após a infecção aguda por COVID-19 que podem levar a COVID-19 de longa distância. Com o conhecido contexto histórico de sintomas crônicos que seguem outros vírus, médicos e pesquisadores podem ter um vislumbre do futuro do COVID-19 com o potencial de criar terapias para aliviar os sintomas persistentes dos pacientes.

Quando o COVID-19 realmente termina?

COVID-19 agora é conhecido por ser uma doença que afeta todos sistemas orgânicos, incluindo o cérebro, pulmões, coração, rins e intestinos.

Existem várias teorias quanto à causa de sintomas crônicos persistentes. As hipóteses incluem dano direto ao órgão do vírus, ativação contínua do sistema imunológico após infecção aguda e partículas de vírus persistentes e duradouras que encontram abrigo seguro dentro do corpo.

Até o momento, os estudos de autópsia não confirmaram a presença ou superabundância de partículas COVID-19 no cérebro, tornando as teorias imunológicas a causa mais provável de disfunção cerebral.

Alguns pacientes com COVID-19 recuperados detalham melhora significativa ou resolução de longos sintomas após a inoculação com a vacina COVID-19. Outros relatam melhorias após um curso curto de esteróides. A explicação mais plausível para os efeitos diretos do COVID-19 longo no cérebro deve-se às suas conexões por todo o corpo e ao fato de o COVID-19 ser uma doença de múltiplos órgãos.

Esses achados podem apontar para uma causa imune direta de COVID-19 longo, embora ainda não existam respostas reais para definir a verdadeira causa e duração da doença.

Em fevereiro, o National Institutes of Health anunciou um nova iniciativa para estudar long COVID-19, agora definido coletivamente como Seqüelas pós-agudas de SARS-CoV-2. O NIH criou um fundo de US $ 1.15 bilhão para estudar esta nova doença. Os objetivos do estudo incluem a causa dos sintomas de longo prazo, o número de pessoas afetadas pela doença e as vulnerabilidades que levam ao COVID-19 longo.

Em minha opinião, os funcionários de saúde pública devem continuar a ser abertos e transparentes ao discutir os efeitos de curto e longo prazo do COVID-19. A sociedade como um todo precisa da melhor informação possível para entender seus efeitos e resolver o problema.

COVID-19 permanece e continuará a ser um dos maiores problemas socioeconômicos em todo o mundo, à medida que começamos a reconhecer os verdadeiros impactos de longo prazo da doença. Tanto a comunidade científica quanto a de pesquisa devem continuar a ser diligentes na luta muito depois que as infecções agudas tenham passado. Parece que os efeitos crônicos da doença permanecerão conosco por algum tempo.

Sobre o autor

Chris Robinson, Professor Assistente de Neurologia e Neurocirurgia, University of Florida

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Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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