Um epidemiologista explica a nova orientação do CDC sobre 15 minutos de exposição e o que isso significa para você

Um epidemiologista explica a nova orientação do CDC sobre 15 minutos de exposição e o que isso significa para você
Uma jovem usando uma máscara caminha por uma rua no bairro de Corona, no Queens, em 14 de abril de 2020, em Nova York.
Johannes Eisele / AFP via Getty Images

Os Centros para Controle e Prevenção de Doenças nova orientação. em outubro de 2020, esclarecendo o que exatamente “contato próximo” significa quando se trata da transmissão do SARS-Cov-2, o vírus que causa o COVID-19.

A orientação anterior sugeriu que um contato próximo ocorreu quando uma pessoa estava a menos de um metro e oitenta de um indivíduo infectado por 15 minutos consecutivos. Agora, o CDC está reconhecendo que mesmo um contato breve pode levar à transmissão. Especificamente, a nova orientação sugere que aqueles que passam um total de 15 minutos de contato com uma pessoa infecciosa ao longo de um período de 24 horas devem ser considerados em contato próximo.

Apesar da mudança, a maioria dos profissionais de saúde pública deixou claro há meses que não há nada mágico sobre seis pés. Da mesma forma, não há nada mágico em 15 minutos. Elas devem ser usadas como estimativas aproximadas para indicar os tipos de contato que apresentam risco relativamente mais alto.

Essa nova orientação, então, é um importante reconhecimento da facilidade com que esse vírus pode se espalhar. Não é uma reversão dramática da orientação do CDC, como aquelas relacionadas a máscaras e as idas e vindas em teste de indivíduos assintomáticos.


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Esta mudança reflete novas evidências que surgiram. Essa mudança é um exemplo de como a ciência funciona. Como um epidemiologista que estuda a transmissão do vírus respiratório, Na verdade, não acho que essa mudança terá um grande impacto em como vivemos nossas vidas durante a pandemia, mas representa uma evidência contínua de como esse vírus se espalha facilmente.

Por que a mudança?

O novo conselho vem na esteira de uma investigação de surto publicada no CDC's Morbidity and Mortality Weekly Report. A investigação descobriu que um funcionário da prisão em Vermont foi infectado, provavelmente durante uma série de breves contatos com presos infectados, mas assintomáticos.

Os internos aguardavam os resultados dos testes em uma unidade de quarentena. O funcionário relatou não ter contato próximo fora do trabalho e não ter viajado para fora do estado. Na época, Vermont estava experimentando baixos níveis de disseminação na comunidade. A investigação do surto usou evidências de vídeo de câmeras de vigilância na prisão para documentar as curtas interações. Cada interação durou cerca de um minuto e, no total, o funcionário esteve em contato próximo com os internos infectados por cerca de 17 minutos ao longo de um turno de oito horas. Em pelo menos algumas dessas interações, os presos infectados não usavam máscaras.

Documentar o contato infeccioso é difícil para os vírus respiratórios. Afinal, não podemos ver o vírus se movendo pelo ar. A filmagem neste caso representa uma evidência bastante robusta. E assim o CDC está reconhecendo a possibilidade de que interações mais curtas acarretem algum risco.

Essa mudança também é um reconhecimento de que a definição anterior faz pelo menos uma suposição explícita que pode não ser verdadeira. A principal suposição da velha regra é que existe um efeito limite de exposição. Ou seja, depois de exposto a uma certa quantidade de vírus (no valor de 15 minutos), o risco de contrair doenças aumenta. O outro lado dessa suposição é que em níveis abaixo desse limite, o risco permanece baixo. É por isso que vimos algumas escolas transferindo alunos por engano em Intervalos de minuto 14.

A nova orientação sugere que há uma relação mais dose-resposta entre a exposição viral e o risco de doença. Ou seja, quanto mais vírus você estiver exposto, maior será o risco, mesmo que a exposição não aconteça de uma vez.

A equipe médica obtém uma amostra de uma pessoa em uma estação de testes de coronavírus COVID-19
A equipe médica retém uma amostra de uma pessoa em uma estação de testes drive-through de coronavírus COVID-19 nas instalações da Kaiser Permanente em 12 de março de 2020 em San Francisco, Califórnia.
Justin Sullivan / Getty Images

O que isso significa?

Embora eu não ache que essa atualização resultará em grandes mudanças, uma coisa que ela faz é expandir o número de pessoas para rastreamento de contatos. No cenário ideal, essa mudança pode significar que detectamos mais casos logo após a exposição. Essas pessoas podem então começar a quarentena antes de se tornarem infecciosas e espalhar para outras pessoas.

Vejamos, por exemplo, os próximos feriados. Receber a família no Dia de Ação de Graças normalmente significa compartilhar uma refeição e provavelmente passar várias horas em contato próximo com outras pessoas. Isso ainda é um risco, especialmente porque aqueles sem sintomas podem espalhar a doença.

As pessoas que compareceram àquela reunião teriam sido consideradas contatos próximos antes, e ainda são. Mas agora, breves interações que se somam ao longo do tempo - por exemplo, com um garçom em um restaurante - serão consideradas contato próximo.

Essa mudança pelo CDC sugere que precisamos ser mais cuidadosos com as interações breves - por exemplo, no escritório ou na escola. Não devemos pensar conosco: “Isso vai demorar apenas um minuto, não preciso da minha máscara”. A importância de usar máscaras em todos os momentos para proteger os outros nunca foi tão clara. Podemos não saber que estamos infectados e mesmo um breve encontro sem máscara pode espalhar o vírus.A Conversação

Sobre o autor

Ryan Malosh, cientista assistente de pesquisa, Universidade de Michigan

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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