Por que as precauções extras de higiene não enfraquecem nossos sistemas imunológicos

Por que as precauções extras de higiene não enfraquecem nossos sistemas imunológicos Shutterstock

Durante a pandemia COVID-19, somos constantemente lembrados de praticar boa higiene lavando com frequência as mãos e limpando regularmente os espaços onde vivemos e trabalhamos.

Essas práticas têm como objetivo remover ou matar o coronavírus que causa COVID-19 e, assim, minimizar nosso risco de infecção.

Mas tem havido algumas sugestões de usar desinfetante para as mãos e praticar outras medidas de higiene com muita frequência enfraquecer nosso sistema imunológico, reduzindo a exposição do nosso corpo aos germes e com isso a chance de “treinar” nossas defesas imunológicas.

A boa notícia é que não há evidências que sugiram que esse será o caso.


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A 'hipótese da higiene'

Para uma função imunológica saudável, é importante que estejamos expostos a uma grande variedade de insetos no ambiente, conhecidos como micróbios. A maioria deles não nos deixa doentes.

A crença de que um alto nível de limpeza e higiene pessoal enfraquece nosso sistema imunológico é uma interpretação comum do que é chamado de “hipótese de higiene".

A hipótese de higiene é uma teoria que sugere que o ambiente de uma criança pequena pode ser “muito limpo”, e ela não será exposta a esses micróbios em quantidade suficiente para estimular efetivamente o sistema imunológico conforme ele se desenvolve.

O argumento é que isso resulta em aumento de alergias, asma e certas doenças auto-imunes. Mas os cientistas refutaram esta hipótese nos últimos anos, como a pesquisa mostrou que existem várias outras razões para o aumento da incidência dessas condições.

Importante, sendo muito sujo também não ajuda nosso sistema imunológico. Geralmente agrava a inflamação.

Uma jovem brinca na lama. A 'hipótese da higiene' é controversa. Shutterstock

Qual é o sistema imunológico?

A sistema imunológico trabalha para proteger nosso corpo contra coisas que ameaçam nos deixar doentes - de produtos químicos prejudiciais a bactérias e vírus, a células cancerosas.

É feito de duas linhas de defesa. O primeiro é o sistema imunológico “inato”, que responde rapidamente a uma variedade de patógenos para combater infecções e prevenir danos aos tecidos.

Em seguida, vem o sistema imunológico “adaptativo”, formado por células imunológicas que desenvolvem uma resposta mais direcionada ou específica para combater germes mais agressivos, como vírus. As células imunes adaptativas funcionam reconhecendo pequenas partes do vírus na parte externa da célula infectada (por exemplo, células pulmonares) e destruindo-as.

Essas células então se tornam o que chamamos de “células de memória”. Na próxima vez que encontrarem o mesmo vírus, eles podem eliminá-lo imediatamente.

Este desenvolvimento do sistema imunológico começa após o nascimento e declínios na velhice.

O que pode enfraquecer nosso sistema imunológico?

Alguns aspectos de nosso estilo de vida moderno podem enfraquecer nosso sistema imunológico. Esses incluem:

Mulher segura uma tigela de café da manhã saudável com mirtilos, goiaba e cereais. Uma dieta saudável é uma forma de apoiar a função imunológica. Shutterstock

Mas não há nenhuma evidência científica para apoiar a noção de que precauções extras de higiene enfraquecerão nosso sistema imunológico ou nos deixarão mais suscetível a infecção por bactérias ou vírus.

Micróbios são em toda parte: no ar, nos alimentos e nas plantas, animais, solo e água. Eles podem ser encontrados em quase todas as superfícies, incluindo dentro e fora do corpo.

As medidas de higiene recomendadas durante o COVID-19 ajudarão a conter a disseminação do coronavírus e reduzirá muito nosso risco de infecção - mas não eliminarão todos os micróbios de nossas vidas.

Mantém isso limpo

Limpeza refere-se à remoção de micróbios, sujeira e impurezas das superfícies. Não mata os micróbios, mas ao removê-los, diminui seu número e, portanto, reduz o risco de propagação de infecções.

Em contraste, desinfecção refere-se ao uso de produtos químicos, conhecidos como desinfetantes, para matar micróbios em superfícies.

Uma combinação de limpeza e desinfecção é a maneira mais eficaz de se livrar de micróbios como o coronavírus.

Um balde colorido de produtos de limpeza, com uma mulher esfregando ao fundo. A limpeza remove os micróbios e reduz o risco de propagação de uma infecção. Shutterstock

extra higiene das mãos é claro que um dos controle de infecção mais importante medidas.

Fomos aconselhados a lavar as mãos com água e sabão por pelo menos 20 segundos. Se isso não for possível, use desinfetante para as mãos com pelo menos 60% de etanol ou 70% de isopropanol.

A lavagem frequente das mãos, especialmente se um desinfetante for usado, pode atrapalhar o bioma natural da pele, o que pode levar ao aumento de infecções de pele. Isso pode ser controlado com o uso de hidratantes.

Mas as medidas extras de higiene durante o COVID-19 não enfraquecerão nosso sistema imunológico. Pelo contrário, são vitais para controlar a pandemia.

Se você está preocupado com seu sistema imunológico, não pare de lavar as mãos ou de manter sua casa limpa. É importante ressaltar que siga uma dieta saudável e balanceada, faça exercícios regularmente e cuide da sua saúde mental.

Sobre os Autores

Vasso Apostolopoulos, Pró-Vice-Chanceler, Parcerias de Pesquisa, Victoria University; Maja Husaric, conferencista; MD, Victoria Universitye Maximilian de Courten, líder de políticas de saúde e professor de saúde pública global no Mitchell Institute, Victoria University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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