Episódios depressivos maiores são muito mais comuns do que sabíamos

Episódios depressivos maiores são muito mais comuns do que sabíamos(Crédito: Emilie Cotterill / Flickr)

O número de adultos nos Estados Unidos que sofrem de episódios depressivos graves em algum momento de sua vida é muito maior do que se acreditava anteriormente, de acordo com um novo estudo.

Os dados da pesquisa nacional mostram atualmente que aproximadamente 17% das mulheres e 10% dos homens relatam ter histórico de episódios depressivos maiores (MDEs) durante a vida. Mas esses dados estão sujeitos a "erro de recall" ou à tendência das pessoas de esquecer ou relatar mal seus históricos de saúde ao fazer uma pesquisa.

Pesquisadores liderados por Jamie Tam, professor assistente no departamento de políticas e gerenciamento de saúde da Escola de Saúde Pública da Universidade de Yale, criaram um modelo de simulação para gerar estimativas corrigidas da vida útil depressão.

Eles descobriram que a proporção de adultos nos EUA que tiveram MDEs é na verdade mais próxima de 30% das mulheres e 17% dos homens após considerar o erro de recall.


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"Os episódios depressivos maiores são muito mais comuns do que pensávamos", diz Tam. “Nosso modelo mostra que a probabilidade de alguém ter um primeiro episódio depressivo maior é especialmente alta durante a adolescência. Também sabemos de outras pesquisas que ter um primeiro episódio depressivo maior aumenta a probabilidade de você ter um segundo. Isso significa que tudo o que podemos fazer para prevenir ou tratar episódios entre jovens pode levar a maiores benefícios à saúde ao longo de sua vida. ”

Um episódio depressivo maior é definido como um período de duas semanas ou mais, no qual uma pessoa experimenta sentimentos de intensa tristeza e desesperança, fadiga, ganho ou perda de peso, mudanças nos hábitos de sono, perda de interesse em atividades e pensamentos de suicídio ou tentativas de suicídio. Esses sintomas persistentes não podem ser facilmente alterados, mesmo que sejam contraditórios às circunstâncias de uma pessoa. Os episódios depressivos geralmente ocorrem periodicamente em pessoas diagnosticadas com depressão maior.

O estudo mostra que os programas de saúde mental que examinam, previnem e tratam a depressão podem beneficiar um segmento muito maior da população do que se pensava anteriormente, diz Tam.

"Se você pensar em condições crônicas de saúde, como doenças cardíacas, fazemos muito para identificar pessoas que podem estar em risco de eventos adicionais de saúde, como ataques cardíacos, porque esse grupo se beneficiaria do tratamento de manutenção e do monitoramento clínico", diz Tam.

“Não fazemos um trabalho tão bom quando se trata de condições de saúde mental. Portanto, se pudermos avaliar quantas pessoas realmente têm histórico de depressão, isso também nos diz que mais pessoas correm o risco de sofrer mais episódios depressivos. ”

Os pesquisadores também descobriram que os idosos são mais propensos a subnotificar sua história de ter sintomas depressivos. Entre os adultos com 65 anos ou mais, a subnotificação de depressão chegou a 70%. Adultos mais velhos geralmente experimentam o que é chamado de "depressão menor", onde ainda relatam sintomas depressivos significativos, mas nem sempre atendem aos requisitos clínicos para depressão maior.

Tam diz que pode haver uma tendência para os idosos minimizarem as experiências negativas de depressão quando eram mais jovens, classificando-as como "dores de crescimento" em vez de depressão maior.

"Infelizmente, muitas pessoas com depressão ou com histórico de depressão não acessam ou não têm acesso a tratamento ou apoio", diz Tam.

"Existe um problema mais amplo em nossa sociedade de saúde mental que não recebe a mesma atenção e investimento de recursos em comparação com as condições de saúde física".

Os resultados aparecem no American Journal of Preventive Medicine. Co-autores adicionais são da Universidade de Michigan.

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