Contaminantes tóxicos e de longa duração detectados em pessoas que vivem no norte do Canadá

imagem O carvão do Ártico seca ao sol em Gjoa Haven, Nunavut. A IMPRENSA CANADENSE / Jason Franson

Os pesquisadores descobriram recentemente que vários contaminantes de longa duração de origem humana foram acumulando-se em lagos árticos, ursos polares e focas aneladas e outros animais selvagens.

Esses contaminantes pertencem a uma família de produtos químicos chamados substâncias polifluoroalquil e perfluoroalquil (PFAS) e são usados ​​em embalagens de alimentos, roupas impermeáveis ​​e espumas de combate a incêndio. O verdadeiro número de PFAS existentes é difícil de definir, mas as estimativas sugerem existem mais de 4,700 tipos, à medida que a indústria continua a fazer novos.

Os pesquisadores têm se preocupado com essa classe de produtos químicos porque eles não se degradam no meio ambiente e podem trazer riscos à saúde da vida selvagem e dos humanos. Nossa equipe de pesquisa tem mediu esses produtos químicos no sangue de pessoas que vivem em comunidades do norte.

Exposição do norte a PFAS

Embora os níveis de PFAS pareçam estar diminuindo no sul do Canadá, provavelmente devido à redução em produtos de consumo nos últimos 20 anos, eles têm diminuído em ascensão em algumas partes do Ártico.


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De 2016 para 2019, nosso grupo de pesquisa, liderado pelo toxicologista ambiental Brian Laird, convidou pessoas que vivem nos Territórios de Yukon e do Noroeste a participarem de um estudo para medir os níveis de PFAS, para que pudéssemos entender como as pessoas que vivem em comunidades indígenas remotas estavam sendo expostas a esses produtos químicos.

As substâncias per e polifluoroalquil (PFAS) são um grupo de contaminantes emergentes. (Departamento de Saúde de Ohio)

Os resultados mostram que, de um modo geral, os homens apresentaram maiores concentrações de PFAS em comparação com as mulheres, e as concentrações de PFAS tenderam a aumentar com a idade. Os níveis de PFAS na população do norte eram semelhantes ou mais baixos aos da população canadense em geral vivendo abaixo do paralelo 60 e outras populações das Primeiras Nações no Canadá.

No entanto, houve uma exceção. Os níveis de ácido perfluorononanóico (PFNA) foram duas vezes mais altos entre os nortistas do que os observados na população canadense em geral. Isso é consistente com outro estudo estimando que mulheres Inuit grávidas tinham níveis mais elevados de PFNA do que a população canadense em geral.

Riscos para a saúde do PFAS

Quase todos nós temos PFAS em nosso corpo, embora alguns tipos de PFAS tenham sido proibidos internacionalmente desde 2000. A exposição ao PFAS geralmente vem de alimentos, produtos de consumo e água contaminada.

Populações com maiores exposições a PFAS tendem a ter uma maior incidência de colesterol alto, distúrbio da tireóide, câncer, menopausa precoce e outros efeitos para a saúde.

gráfico mostrando como a exposição ao pfas pode afetar humanos Efeitos da exposição a PFAS na saúde humana. (Agência Europeia do Ambiente)

No entanto, a ciência disponível não apóia nenhuma conclusão sobre os resultados esperados para a saúde: atualmente não sabemos se o nível de PFNA observado no presente estudo é alto o suficiente para causar, ou estar associado, a quaisquer efeitos para a saúde.

Também é um desafio identificar as fontes de PFAS e PFNA, principalmente para essas comunidades do norte. O PFNA é usado como um surfactante, por exemplo, em tapetes resistentes a manchas ou no revestimento antiaderente de panelas e frigideiras, e também pode ser produzido quando outros produtos químicos se degradam. O PFNA também pode ser transportado por longas distâncias como outros PFAS.

Existem poucos dados disponíveis do norte do Canadá para saber se os níveis em humanos diminuíram ou aumentaram ao longo do tempo. No entanto, uma vez que as concentrações de PFAS aumentaram no ambiente ártico, os PFAS também aumentaram em fontes de alimentos selvagens, como peixes.

Encontrar PFAS no sangue das pessoas que vivem nessas comunidades do norte traz um fardo adicional: muitos têm uma forte relação com alimentos e água silvestres, e a contaminação ambiental pode prejudicar os estilos de vida tradicionais das comunidades do norte e indígenas.

Dene vida e a conexão com o meio ambiente.

Políticas Ambientais

Desde 1991, um grupo de especialistas internacionais em contaminantes no Ártico tem regularmente lançado e atualizado o Programa de Monitoramento e Avaliação do Ártico (AMAP) relatório para documentar tendências químicas e seus efeitos nos ecossistemas e nas pessoas. Parte de seu objetivo é informar a política e a tomada de decisões. A próxima atualização será lançada neste outono.

Canadá e Estados Unidos têm regulamentos para evitar contaminação generalizada a partir desses produtos químicos, incluindo legislação que proíbe alguns produtos feitos com PFAS e limites mais baixos de PFAS na água potável.

A descoberta de que produtos químicos tóxicos são encontrados no sangue dos nortistas em níveis mais elevados do que os residentes no sul mostra que as regiões árticas e subárticas não estão isentas de contaminação industrial. Monitoramento e regulamentações adicionais devem ser implementados para diminuir a exposição a poluentes persistentes, para garantir a saúde de quem vive lá.

A Conversação

Sobre o autor

Mylène Ratelle, Professora Adjunta, Escola de Saúde Pública e Sistemas de Saúde, Universidade de Waterloo

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Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation

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