A erupção do Monte Nyiragongo: seus efeitos na saúde serão sentidos por muito tempo

A erupção do Monte Nyiragongo: seus efeitos na saúde serão sentidos por muito tempo

Homens cruzam a frente das rochas de lava ainda fumegantes de uma erupção do Monte Nyiragongo em 23 de maio de 2021 em Goma, no leste da República Democrática do Congo. GUERCHOM NDEBO / AFP via Getty Images

Quais são as principais preocupações com a saúde das comunidades?

As erupções vulcânicas podem causar destruição catastrófica. Eles são responsáveis ​​por mortes humanas, devastação de infraestrutura e podem poluir o meio ambiente por milhares de quilômetros ao redor dos locais de erupção.

Existem vários atributos de um vulcão que o tornam perigoso para a saúde humana. Durante a erupção, lava, gás e cinza vulcânica são liberados. A erupção também pode causar ou levar a tremores e terremotos.


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A lava quente que sai de um vulcão é letal. Ele pode se mover rapidamente e causar diretamente a morte ou ferimentos. Ele também pode destruir casas e outras estruturas importantes, incluindo eletricidade e postos de gasolina (arriscando explosões massivas) e tanques de água.

Nyiragongo é considerado um dos vulcões mais perigosos do mundo por causa de sua lava particularmente rápida. Pode fluir a uma velocidade de sobre 100 km por hora. É relatado que, nesta erupção recente, sobre 30 pessoas morreram quando mais de 500 casas foram destruídas pelo fluxo de lava. Por causa da devastação, pode haver problemas de saúde mental para as pessoas afetadas.

Cinza vulcanica - composto de minúsculas partículas de rochas, minerais e vidro vulcânico - é um grande problema de saúde. Quando inalado, pode causar danos aos pulmões, por exemplo, um efeito de longo prazo das cinzas vulcânicas é silicose uma doença que pode causar lesões pulmonares e cicatrizes. A inalação de cinzas vulcânicas também pode causar asfixia, levando à morte.

Além disso, as cinzas vulcânicas contêm ácidos fortes, como fluoreto de hidrogênio e ácido clorídrico. Em pequenas concentrações, podem causar irritação na pele e problemas nos olhos.

Se as cinzas vulcânicas pousassem em fontes naturais de água, elas se depositariam minerais tóxicos. Se ingeridos, podem causar distúrbios neurológicos.

Ash também pode armadilha gases tóxicos na atmosfera, como dióxido de carbono e flúor. Esta pode afetar colheitas ou levar a doenças ou morte de animais e humanos.

Junto com as cinzas e a lava, as erupções vulcânicas liberam gases tóxicos.

O Monte Nyiragongo é uma das fontes mais prolíficas de dióxido de enxofre na Terra. Desde setembro de 2002, este vulcão teve um lago de lava permanente que lançamentos persistentes uma nuvem de gases rica em dióxido de enxofre e carbono. Portanto, produz dióxido de suplhur durante e após a erupção.

O dióxido de enxofre pode irritar a pele, os tecidos e as membranas mucosas dos olhos, nariz e garganta. Isto também pode agravam as condições crônicas, incluindo asma e doenças cardiovasculares.

Durante e às vezes depois da erupção, outra preocupação são os terremotos e tremores. Tem foi relatado que até 92 terremotos e tremores foram detectados nos dias após a erupção.

Além do risco de possíveis desmoronamentos de edifícios, há interesse que esses tremores podem afetar o lago Kivu, a apenas 12 km de distância, que possui grandes quantidades de metano e dióxido de carbono dissolvidos em suas águas profundas. Se perturbado eles poderiam vêm à superfície e explodem. A explosão pode ser catastrófica para as comunidades vizinhas. O gás liberado também seria tóxico e poderia causar asfixia.

É importante lembrar que alguns problemas de saúde não estarão diretamente relacionados ao vulcão, mas podem surgir em função do evento.

Por exemplo, estruturas de tratamento de água têm foi danificado. Estima-se que sobre 500,000 pessoas em Goma ficaram sem acesso a água potável. Isso pode levar a surtos de doenças transmitidas pela água, como cólera.

Quanto tempo duram essas preocupações com a saúde?

We publicou recentemente um estudo sobre os efeitos da exposição contínua ao dióxido de enxofre entre as pessoas que vivem em Goma. Nossos dados cobriram um período de 10 anos e foram coletados em centros de saúde ao redor dos vulcões Nyiragongo e Nyamulagira. Encontramos evidências claras entre o aumento da incidência de sintomas respiratórios agudos após erupções, particularmente em áreas próximas a vulcões (26 km), até seis meses após a erupção.

Isso mostra que a exposição contínua a gases nocivos e partículas no ar pode continuar a afetar os residentes meses após o evento.

Retornar ao normal levará muito tempo. A erupção aconteceu em um lugar que já enfrenta uma crise humanitária com alto índice de violência na região. Além disso, o sistema de saúde já é frágil. Teve que lutar contra um recente Surto do vírus Ebola e agora está lutando para lidar com a pandemia de COVID-19.

Voltar ao normal exigirá uma resposta global e coordenada em que os humanitários, outros estados e a RDC combinem esforços.

Que ações os formuladores de políticas devem tomar para proteger as pessoas?

Em termos de medidas imediatas, os formuladores de políticas devem envidar seus esforços no fornecimento de suprimentos alimentares de emergência e água clorada. Eles também devem se preparar para o surto de doenças, como a cólera, implantando um sistema de vigilância sanitária em centros de saúde e abrigos. Essa vigilância também deve capturar doenças respiratórias e todos os sintomas relacionados ao COVID-19.

Além disso, deve haver serviços disponíveis para apoiar a saúde mental das pessoas afetadas pela erupção.

Para se proteger de cinzas, uma máscara facial certificada pelo setor e bem ajustada - como uma máscara N95 - fornecerá alguma proteção respiratória. As máscaras cirúrgicas (embora eficazes no combate à infecção por COVID-19) protegem pouco contra as partículas presentes nos vapores do vulcão, mas é melhor do que nada.

Um sistema de monitoramento em tempo real de cinzas e gases é necessário para rastrear a qualidade do ar. Infelizmente, não há muito o que as pessoas podem fazer além de se protegerem - especialmente crianças, idosos e pessoas com asma. Se possível, as pessoas devem permanecer dentro de uma casa bem isolada (portas e janelas fechadas) ou usar máscara de gás (raramente disponível) ao ar livre. Este será um desafio adicional para a saúde, dada a atual pandemia de COVID-19, se não for bem abordado.

Jonathan Koko Byamungu, do Departamento de Engenharia Química da Universidade de KwaZulu Natal, contribuiu para esta entrevista.

Sobre o autor

Patrick de Marie C. Katoto, professor, Université catholique de Bukavu

Este artigo originalmente publicado em A Conversação

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