Como manter novos comportamentos de estilo de vida saudável

mudando para um comportamento saudável

Metas de saúde estão entre as resoluções mais populares de ano novo, mas não cumpri-las é tão comum que se tornou um clichê. (ShutterStock)

As resoluções de Ano Novo são um ritual anual de definição de intenções de auto-aperfeiçoamento, e as metas de comportamento de saúde - como melhorar a alimentação saudável e a atividade física - estão entre as mais populares. Infelizmente, deixar de cumprir essas novas metas é tão comum que se tornou um clichê.

Isso é apoiado por evidências de pesquisas. Estudos têm mostrado repetidamente que mais da metade das pessoas que têm intenções de comportamento saudável falhar em decretá-los.

Há ressalvas para essa estatística, é claro. As metas de comportamento de saúde de curto prazo são mais probabilidade de ser promulgada do que a longo prazo, e aqueles que estão retornando a um padrão de comportamento que costumavam praticar são mais propensos a seguir em frente com suas intenções em comparação com aqueles que estão adotando um novo comportamento de saúde.


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É importante observar que ter a intenção de mudar o comportamento é um primeiro passo essencial. Poucas pessoas se envolvem regularmente em comportamentos saudáveis sem aquelas boas intenções iniciais. Manter as metas de comportamento de saúde, no entanto, é o fator crítico.

Por que lutamos com metas de comportamento de saúde?

A autorregulação é um extenso tópico de pesquisa em psicologia. Como professora de psicologia da saúde, minha pesquisa se concentra em compreender a “lacuna intenção-comportamento” na atividade física e testar intervenções que podem ajudar a fechar essa lacuna.

Minha própria pesquisa e estudos de meus colegas mostraram evidências de que a dificuldade em seguir as intenções geralmente vem de duas fontes. O primeiro são os desafios estratégicos, que são abordagens erradas para pensar sobre objetivos e comportamento. O segundo são as tendências humanas básicas quando confrontados com o que os psicólogos chamam abordagem / evitação conflito: quando algo é atraente e desagradável ao mesmo tempo.

Em termos de desafios estratégicos, os detalhes da meta em si podem ser um dos primeiros indicadores de se alguém terá dificuldades. Por exemplo, a intenção de praticar atividade física é muitas vezes baseada em resultados desejados de longo prazo (como controle de peso, condicionamento físico e redução dos riscos de doenças crônicas) sem a devida consideração do tempo e esforço necessários para realizar a própria atividade física regular.

Outro desafio estratégico importante é o falha em considerar múltiplos objetivos, o que é provável que subestime o recursos necessários para realizar outros comportamentos. O malabarismo com vários objetivos é uma das principais razões pelas quais as novas intenções são freqüentemente abandonadas: novos comportamentos, como os exercícios, devem competir ou coincidir com todas as outras coisas que alguém precisa ou deseja fazer.

A pesquisa contemporânea também mostra que as pessoas podem ter tendências automáticas que, no geral, tendem a atrapalhar os comportamentos de saúde. Por exemplo, as pessoas têm uma tendência básica para abordar experiências que sejam agradáveis ​​e evitar experiências desagradáveis.

A atividade física pode ser uma experiência adversa para muitos porque exige que o corpo pare de descansar e experimente algum cansaço e desconforto. Essa experiência negativa durante a atividade é mais preditivo do comportamento futuro do que os sentimentos positivos depois de um completa uma sessão de atividade física.

Relacionado, pesquisa proveniente da biologia evolutiva apoiou uma tendência humana básica de minimizar os custos de energia, que decorre de uma necessidade evolutiva de sobrevivência. Isso faz com que as pessoas tendam a evitar movimentos desnecessários (como exercícios) enquanto aumentam seus estoques de energia (beliscar alimentos com alto teor de energia), criando um tentação subjacente de abandonar nossos planos de alimentação saudável e atividade física.

Estratégias eficazes para manter as intenções

Quando entendemos por que não estamos cumprindo nossas novas metas de comportamento de saúde, isso pode ajudar no desenvolvimento de contra-medidas. As pesquisas nessa área estão em andamento, com abordagens diversas. As estratégias podem ser prospectivas (ou seja, desenvolvidas antes da promulgação da meta) ou reativas (ou seja, usadas no momento da decisão da promulgação) em sua implementação.

Para superar os desafios estratégicos, a pesquisa mostrou o eficácia do desenvolvimento de planos detalhados, como formulação do que você vai fazer, como, onde e quando você vai fazer, seguido por contingências se houver um conflito com seu plano.

Monitorando seus objetivos regularmente também é uma das abordagens mais bem-sucedidas para manter um comportamento no radar.

Em termos de nossas tendências mais automáticas de interromper as intenções de comportamento de saúde, um foco na própria experiência comportamental é crítico. Tornar o comportamento de saúde o mais agradável, conveniente e significativo possível para você, e realizá-lo nos momentos em que você tem mais energia (para lutar contra as tentações), ajudará aumentar a probabilidade de seguir nas boas intenções.

No entanto, em momentos em que você se depara com um forte desejo de abandonar seu objetivo de saúde para uma diversão mais imediatamente gratificante, é quando você deseja reserve um momento para reconhecer seus sentimentos primitivos, mas expresse suas valiosas intenções.

É importante ter em mente que a maioria das mudanças na saúde que as pessoas estão tentando fazer com essas boas intenções são comportamentos de estilo de vida. Como tal, alguns dias perdidos são irrelevantes para o objetivo geral.

Também há teoria e evidências de que estratégias de autorregulação como as acima pode se tornar menos necessário com o tempo. Isso porque as pessoas começam a formar hábitos com a repetição dessas ações, bem como um sentimento de satisfação ou identidade com a prática contínua que as capacita a se apropriar do comportamento e se categorizar no papel. Portanto, manter essas intenções no curto prazo provavelmente tornará mais fácil continuar ao longo da vida.A Conversação

Sobre o autor

Ryan Rhodes, Professor, Psicologia da Saúde, Universidade de Victoria

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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