O que o inverno trará com a pandemia?

O que o inverno trará com a pandemia?

Vale a pena lembrar onde estávamos nessa época no ano passado: muitas escolas não eram presenciais, muitas empresas operavam com capacidade parcial e muitas reuniões tinham limites rígidos de tamanho, mas os casos de COVID-19 estavam aumentando duas vezes mais rápido do que são hoje,

Os EUA parecem estar à beira de um pico de inverno em casos de COVID-19, mas especialistas da Universidade Johns Hopkins oferecem esperança de que este inverno será melhor do que o anterior.

Os casos de COVID-19 estão aumentando novamente nos Estados Unidos, depois de cair há apenas três semanas. A eficácia da vacina está diminuindo e sem reforços generalizados, as injeções administradas seis meses atrás permanecem pelo menos 80-85% eficazes contra doenças graves, mas só irão prevenir duas de três infecções possíveis para aqueles vacinados no início da pandemia - todos os sinais apontando para a realidade possibilidade de um pico de inverno aqui nos EUA.

Ainda assim, há motivos para esperança de que este inverno será melhor no geral do que no inverno passado, mesmo que os casos continuem aumentando, graças às vacinas e aos novos medicamentos antivirais orais que irão reduzir os casos de COVID grave, evitando hospitalização e morte, diz David Dowdy, professor associado de epidemiologia da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg e médico do Baltimore Medical Services.


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“Vale a pena lembrar onde estávamos nessa época no ano passado: muitas escolas não eram presenciais, muitas empresas operavam com capacidade parcial e muitas reuniões tinham limites rígidos de tamanho, mas os casos de COVID-19 estavam crescendo duas vezes mais rápido que eles são hoje ”, diz Dowdy.

“Agora temos vacinas extremamente seguras com eficácia duradoura contra doenças graves, antivirais orais que podem em breve tornar o COVID-19 uma doença altamente tratável, e estamos vivendo nossas vidas muito mais como em tempos pré-pandêmicos. A taxa de mortalidade de COVID nos EUA ainda está caindo e agora é apenas metade do que era há dois meses. ”

Então, como podemos garantir que o otimismo de Dowdy ganhe força?

Aqui, Dowdy e Rupali Limaye, um cientista social e comportamental e estudioso de comunicação em saúde da Escola de Saúde Pública que estuda o comportamento e a tomada de decisões sobre vacinas, oferece um roteiro, com uma ressalva de que “ninguém pode prever totalmente o futuro desta pandemia”, diz Dowdy.

Por que vacinar todos - incluindo crianças

Se este inverno for melhor que o anterior, será em grande parte graças às vacinas. Os novos antivirais são ótimos, mas não são uma medida preventiva como as vacinas seguras e eficazes, diz Dowdy.

“Embora ainda estejamos suscetíveis a pegar casos de COVID-19, acho que a quantidade de doenças graves e morte vai ser muito menor, especialmente por causa de todos os esforços que as pessoas fizeram para se vacinar e receber suas famílias e comunidades vacinadas também ”, afirma. “Portanto, mesmo que os casos aumentem neste inverno, é muito improvável que vejamos um retorno às UTIs superlotadas e aos necrotérios improvisados ​​de um ano atrás”.

O esforço contínuo para vacinar contra COVID-19 inclui a garantia de novos elegíveis crianças seja vacinado o mais rápido possível, com pesquisas indicando que vacinar crianças de 5 a 11 anos pode prevenir 600,000 infecções apenas nos próximos quatro meses, diz Limaye.

“A vacina COVID-19 é recomendada para crianças, mesmo que já tenham contraído a infecção COVID-19. E isso é simplesmente porque a vacina pode fornecer proteção mais duradoura do que a infecção natural. ”

As crianças podem até receber uma dose da vacina COVID-19 próxima ou ao mesmo tempo que outras vacinas infantis, como o HPV ou a vacina contra a gripe. Os benefícios da vacinação em crianças superam os riscos, especialmente quando ainda não sabemos como os efeitos de longo prazo das infecções por COVID-19 afetarão o desenvolvimento do cérebro, diz Limaye.

E os benefícios da vacina COVID-19 vão além de qualquer criança: “Vacinar nossos filhos, especificamente nessa faixa etária, pode ter benefícios imensos para reduzir a infecção de outras pessoas que podem estar em maior risco”, diz Limaye. “Isso inclui avós que você pode ver no Dia de Ação de Graças, por exemplo, professores e outros membros da família também.”

Crie confiança entre as pessoas com hesitação vacinal

Com tantas vacinas COVID-19, convencer as pessoas em nossas vidas a tomar uma injeção é de suma importância quando ainda temos um pouco mais de 40% da população elegível - excluindo crianças de 5 a 11 anos - que não ainda tomou a vacina, Limaye diz.

“Acho que o que estamos começando a ver agora é que, se você não tomou a vacina, há essencialmente duas razões pelas quais você vai tomar a vacina. Uma é que você verá um amigo próximo ou um membro da família que acaba pegando COVID grave e acaba no hospital ou falecendo. Esse foi um empurrãozinho que obrigou as pessoas a pensar sobre a decisão da vacina ”, disse Limaye.

“O segundo é [vacina] mandatos. Isso é algo que sabemos que mudará o comportamento da vacina. Como estamos começando a ver diferentes empregadores pensarem sobre mandatos, isso está mudando a cobertura vacinal em populações específicas ”.

Pessoas não vacinadas são responsáveis ​​pela maioria das novas infecções por COVID-19, por casos graves e por picos em estados como Alabama, Louisiana, Mississippi e Texas. “No que diz respeito a dados sócio-demográficos específicos onde vemos hesitação, tende a ser indivíduos que tendem a ser brancos e que podem viver em áreas mais rurais”, diz Limaye, acrescentando que as disparidades de vacinas diminuíram no último ano entre os Comunidades hispânicas e afro-americanas.

“Acho que o objetivo aqui será continuar a ter empatia, ser compassivo e continuar a ter conversas cara a cara com essas pessoas, porque é importante não desprezar as preocupações das pessoas”, diz Limaye. “Essa é a única maneira de conseguirmos induzir esses indivíduos a aceitar a vacina”.

Por que o COVID-19 não vai embora

É da natureza humana querer saber exatamente quando a pandemia de COVID-19 terminará, mas Limaye e Dowdy dizem que não é assim tão simples. Na realidade, é hora de mudar nosso pensamento do jogo final para como viveremos nossas vidas ao lado do COVID-19 daqui para frente.

“Todo mundo quer que haja um dia em que declaremos: 'Esta pandemia acabou'”, diz Dowdy. “Mas ninguém pergunta: 'Quando terminará a gripe?' por exemplo. Esta é uma doença que nos acompanhará em um futuro próximo. Isso vai ir e vir. ” Isso pode significar que recebemos injeções de reforço de COVID-19 anualmente ou em conjunto com picos ocasionais na transmissão da comunidade, diz Limaye.

Limaye concorda que devemos pensar no COVID-19 como o fazemos com qualquer outro patógeno, como um resfriado ou uma gripe. “COVID veio para ficar”, diz Limaye. “O que realmente precisamos enviar é que as pessoas ainda podem obter COVID, ainda pode haver infecções revolucionárias, mas a boa notícia é que, se você foi vacinado, é muito menos provável que seja hospitalizado ou tenha COVID grave em comparação com aqueles que não foram vacinados. ”

“A questão é: quando podemos chegar a um ponto em que seja tolerável para nós como sociedade”, diz Dowdy. “E eu acho que podemos estar mais perto desse ponto do que imaginamos. Se já olharmos como vivemos nossas vidas hoje em oposição a como vivíamos nossas vidas há um ano, fizemos grandes avanços. Portanto, não estamos na data de término da pandemia e nunca estaremos, mas estamos fazendo um progresso real. E eu acho que há muitos motivos para otimismo daqui para frente. ”

Fonte: Johns Hopkins University

 

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