A 'matéria escura' do genoma do gato pode conter pistas sobre a nossa saúde

dois gatos siameses em uma cama

O layout do genoma do gato é muito semelhante ao do genoma humano, ainda mais semelhante do que o de ratos ou cães, relatam os pesquisadores.

Os resultados, publicados na Tendências em genética, veio após décadas de sequenciamento do DNA do genoma por Leslie Lyons, professor de medicina comparativa da Universidade de Missouri College of Veterinary Medicine. A montagem do genoma do gato está quase 100% completa.

“A genética comparada pode desempenhar um papel fundamental na medicina de precisão e na medicina translacional, especialmente para doenças hereditárias que afetam gatos e humanos, como doença renal policística e cardiomiopatia hipertrófica”, diz Lyons. “Como pesquisadores, qualquer coisa que possamos aprender sobre como identificar as causas de doenças genéticas em gatos ou como tratá-las pode ser útil para tratar humanos com a mesma doença.”

Lyons explica que dos 3 bilhões de pares de bases de DNA que constituem o genoma dos mamíferos, apenas 2% do DNA é codificado em proteínas que ajudam nosso corpo a desempenhar funções naturais. “A matéria escura“O DNA, ou 98% do DNA sem funções óbvias, pode desempenhar um papel regulador na ativação ou desativação de certos genes, mas os pesquisadores ainda não entendem completamente.

“Queremos encontrar os elementos reguladores na matéria escura onde pode haver DNA específico que liga ou desliga nossos genes, e uma vez que os gatos têm um genoma muito semelhante ao dos humanos, a matéria escura também é organizada de maneira semelhante,” Lyons diz. “Ao compreender melhor o genoma do gato, podemos tentar localizar e localizar essas sequências regulatórias e, em seguida, potencialmente desenvolver terapias que ligariam ou desligariam essas sequências.


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“Se pudermos desligar um gene inteiro, talvez possamos desligar todo um câncer ou doença que a mutação genética estava causando em primeiro lugar.”

A pesquisa de Lyons melhora o bem-estar animal ao descobrir mutações genéticas que causam doenças. Em um estudo anterior, ela localizou em um gato doméstico uma mutação específica no gene responsável por causar Síndrome de Chédiak-Higashi, uma condição rara em gatos e humanos que enfraquece o sistema imunológico e deixa o corpo mais vulnerável a infecções. Sua pesquisa também é útil para prevenir que doenças hereditárias sejam transmitidas às gerações futuras.

“Para a maioria das doenças raras, estamos ficando muito bons em descobrir genes onde há uma única mutação que causa algo bom ou ruim, mas as doenças mais comuns entre o público em geral, como asma, diabetes, obesidade, hipertensão e alergias , costumam ser mais complexos ”, diz Lyons. “Uma vez que todas essas são condições comuns que afetam os gatos e também os humanos, mais pesquisas sobre a comparação dos genomas de gatos e humanos podem nos ajudar um dia, possivelmente, a descobrir quais genes e mecanismos diferentes estão interagindo para criar essas doenças complexas.”

Lyons acrescenta que a pandemia COVID-19 destaca a importância da medicina translacional. Além do coronavírus que causa COVID-19 em humanos, também causa peritonite infecciosa felina em gatos, que pode ser fatal.

“Há alguns anos, aprendemos que a droga remdesivir era eficaz na cura da peritonite infecciosa felina em gatos”, diz Lyons. “Então, quando a pandemia começou, sabíamos que poderíamos considerá-la para tratar humanos com COVID-19 porque os receptores para o vírus são semelhantes entre gatos e humanos.”

Ainda há mais perguntas a serem investigadas, diz Lyons.

“Ainda há muito que não sabemos, incluindo por que alguns gatos ficam muito doentes, mas outros não?” Lyons diz. “Por que alguns humanos morrem de COVID-19 e outros não apresentam sintomas? Compreender melhor a biologia e a composição genética do gato também nos ajudará a entender melhor a biologia dos humanos.

“Nossos objetivos gerais são tornar os gatos mais saudáveis, aliviando os problemas genéticos e usar essa informação para informar a medicina humana com base no que aprendemos”, disse Lyons. “Nosso trabalho também pode ajudar a reduzir a transmissão de doenças hereditárias em gatos para seus filhos.”

Fonte: Universidade de Missouri

Sobre o autor

Brian Consiglio-Missouri

Este artigo apareceu originalmente no futuro

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