Poluição do ar associada a maior risco de demência

pessoa em uma passagem subterrânea suja passando por uma imagem em um outdoor de um céu azul com nuvens brancas

Os pesquisadores identificaram uma ligação entre a poluição do ar e um risco maior de demência por todas as causas. Eles descobriram uma associação semelhante para demência do tipo Alzheimer.

A equipe da Universidade de Washington usou dados de dois grandes projetos de estudo de longa duração na região de Puget Sound - um que começou no final dos anos 1970 medindo a poluição do ar e outro que começou em 1994 sobre fatores de risco para demência.

Os resultados mostram um pequeno aumento nos níveis de poluição de partículas finas (PM2.5 ou partículas de 2.5 micrômetros ou menores) em média ao longo de uma década em endereços específicos na área de Seattle foram associados a um maior risco de demência para as pessoas que vivem nesses endereços.

“Descobrimos que um aumento de 1 micrograma por metro cúbico de exposição correspondeu a um risco 16% maior de demência por todas as causas. Havia uma associação semelhante para a demência do tipo Alzheimer ”, diz Rachel Shaffer, que conduziu a pesquisa como estudante de doutorado no departamento de ciências ambientais e ocupacionais e é a autora principal do artigo em Environmental Health Perspectives.

Períodos prolongados de exposição

Os pesquisadores analisaram mais de 4,000 residentes da área de Seattle matriculados no Estudo de Mudanças no Pensamento de Adultos (ACT) conduzido pelo Kaiser Permanente Washington Health Research Institute em colaboração com a Universidade de Washington. Desses residentes, os pesquisadores identificaram mais de 1,000 pessoas que foram diagnosticadas com demência em algum momento desde o início do Estudo ACT em 1994.


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Uma vez que os pesquisadores identificaram um paciente com demência, eles compararam a exposição média à poluição de cada participante até a idade em que o paciente com demência foi diagnosticado. Por exemplo, se uma pessoa foi diagnosticada com demência aos 72 anos de idade, os pesquisadores compararam a exposição à poluição de outros participantes na década anterior, quando cada um atingiu os 72 anos.

Nessas análises, os pesquisadores tiveram que levar em conta os diferentes anos em que esses indivíduos foram incluídos no estudo, uma vez que a poluição do ar caiu drasticamente nas décadas desde o início do estudo ACT.

Em sua análise final, os pesquisadores descobriram que apenas uma diferença de 1 micrograma por metro cúbico entre as residências estava associada a uma incidência 16% maior de demência. Para colocar essa diferença em perspectiva, Shaffer diz, em 2019 havia aproximadamente 1 micrograma por diferença de metro cúbico na poluição de PM2.5 entre o Pike Street Market no centro de Seattle e as áreas residenciais ao redor do Discovery Park.

Efeito da poluição do ar no cérebro

“Sabemos que a demência se desenvolve ao longo de um longo período de tempo. Leva anos - até décadas - para que essas patologias se desenvolvam no cérebro e, por isso, precisávamos olhar para as exposições que cobriam esse período extenso ”, diz Shaffer.

Devido aos esforços de longa data para construir bancos de dados detalhados de poluição do ar em nossa região, “tivemos a capacidade de estimar exposições por 40 anos nesta região. Isso é inédito nesta área de pesquisa e um aspecto único de nosso estudo. ”

Além de extensos dados de poluição do ar e demência para a região, outros pontos fortes do estudo incluíram extensos históricos de endereços e procedimentos de alta qualidade para diagnósticos de demência para os participantes do Estudo ACT.

“Ter históricos de endereços confiáveis ​​nos permite obter estimativas de poluição do ar mais precisas para os participantes do estudo”, diz a autora sênior Lianne Sheppard, professora de ciências ambientais e ocupacionais e de bioestatística. “Essas exposições de alta qualidade combinadas com o acompanhamento regular do participante e procedimentos de diagnóstico padronizados da ACT contribuem para o impacto potencial da política deste estudo.”

O que os indivíduos podem fazer para diminuir seu risco?

Embora existam muitos fatores como dieta, exercícios e genética associados ao aumento do risco de desenvolver demência, a poluição do ar é agora reconhecida como um dos principais fatores de risco potencialmente modificáveis. Os novos resultados se somam a esse corpo de evidências, sugerindo que a poluição do ar tem efeitos neurodegenerativos e que reduzir a exposição das pessoas à poluição do ar poderia ajudar a reduzir o fardo da demência.

“A maneira como entendemos o papel da exposição à poluição do ar na saúde evoluiu do primeiro pensamento que se limitava a problemas respiratórios, depois que também tem efeitos cardiovasculares, e agora há evidências de seus efeitos no cérebro”, diz Sheppard .

“Ao longo de toda uma população, um grande número de pessoas está exposto. Portanto, mesmo uma pequena mudança no risco relativo acaba sendo importante em uma escala populacional ”, diz Shaffer. “Existem algumas coisas que os indivíduos podem fazer, como usar máscaras, que está se tornando mais normalizado agora por causa de Covid.

“Mas não é justo colocar o fardo apenas nas pessoas. Esses dados podem apoiar outras ações políticas em nível local e nacional para controlar as fontes de poluição do ar por partículas ”.

Outros co-autores são da University of Michigan e da University of Washington. O National Institute for Environmental Health Sciences, o National Institute on Aging, a University of Washington Retirement Association Aging Fellowship e o capítulo de Seattle da Achievement Rewards for College Scientists Foundation financiaram o trabalho.

Fonte: Universidade de Washington

Sobre o autor

Jake Ellison-U. Washington

Este artigo apareceu originalmente no futuro

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