A verdade sobre a cárie dentária

A verdade sobre a cárie dentária Os dentes contam para a vida. Eddie Kopp / Unsplash, CC BY-ND

“Chorar pobre de boca” é uma expressão usada para reclamar habitualmente de falta de dinheiro. Uma boca pobre literal, no entanto, representa uma das doenças globais mais comuns: a cárie dentária. Cáries resultantes de problemas de saúde bucal podem levar tudo, desde questões emocionais a baixa auto-estima e preocupações com a saúde.

Ainda mais crítico é o impacto socioeconômico da cárie dentária. As cáries são um “custo oculto” ao longo da vida de uma pessoa. Eles podem afetar a capacidade de aprendizagem das crianças, resultar em absenteísmo e perda de produtividade para funcionários e empregadores, e aumentar os custos de saúde para aposentados.

A cárie dentária não tratada pode resultar em complicações de saúde, incluindo má nutrição, se for doloroso para mastigar; dor forte; e um maior risco de abuso de drogas e doenças cardíacas, incluindo uma infecção do coração chamada endocardite bacteriana subaguda. Esta doença cardíaca, causada principalmente por Estreptocócica bactérias normalmente encontradas na boca, podem aumentar com a cárie dentária, entrar na corrente sanguínea e infectar as válvulas do coração, levando à perda de função e, embora seja muito raro, pode até levar à morte. Mais recentemente, relatórios documentaram que cáries dentárias não tratadas podem resultar em infecções cerebrais e morte.

O que você pode fazer para proteger seus dentes contra cáries? As cáries são inevitáveis? Sua composição genética determina como você é capaz de evitar a deterioração? As respostas, como você pode imaginar, são complexas.


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Quem corre risco de cárie dentária?

Dados nacionais mostram que mais de 45% das crianças de 2 a 19 anos têm cáries e quase 17% delas não são tratadas. Para adultos, 92% das pessoas com idades entre 20 e 64 anos experimentaram cáries dentárias, com mais de 30% dessas cáries não tratadas. Essas estatísticas pode ser atribuído a vários fatores de intersecção.

Primeiro, algumas pessoas acreditam que as cáries não são um grande problema e perder dentes por cárie é inevitável. Segundo, Seguro dental não é amplamente oferecido com seguro saúde e, embora não seja muito caro para comprar, mais de 60% do custo dos procedimentos odontológicos não é coberto e deve ser pago por um indivíduo.

A exceção são as crianças que tomam Medicaid, que geralmente cobre os custos dos tratamentos dentários. No entanto, o Medicaid e o Medicare têm cobertura muito limitada para procedimentos odontológicos para adultos e variam enormemente de estado para estado.

Finalmente, continua a haver um desafio no acesso aos cuidados que incluem um falta nacional de dentistas, distribuição desigual de dentistas em condados e estados e particularmente em áreas rurais, custos substanciais do próprio bolso e o papel crítico que os pacientes planejam para manter uma boa saúde bucal.

Uma receita para cáries

Existem quatro características biológicas subjacentes às cavidades, começando com o microbioma ou as bactérias que vivem na boca. O que uma pessoa come também importa: a quantidade e a freqüência de ingestão de carboidratos determinam a quantidade de ácido que será criada, pois o ácido na boca dissolve o esmalte que protege os dentes. A química da saliva que banha a cavidade oral e protege os dentes contra as cáries é outro aspecto importante da saúde. E, finalmente, a genética contribui para as características estruturais dos dentes e a capacidade de resistir à cárie dentária.

Uma vez que os relatórios iniciais foram publicados em 2008 a partir do Projeto Microbioma Humano, apoiado pelo National Institutes of Health, muito se aprendeu sobre saúde e doença em relação ao microbioma da boca. Um dos insights mais importantes é o complexo conjunto de bactérias relacionadas às cáries, especialmente as graves. Estudos de microbiologia molecular forneceram novas evidências sobre a biologia e ecologia da cárie dentária e os patógenos que levaram a novas estratégias e alvos para a terapêutica.

O que causa a decadência?

A bactéria ou microbioma nas famílias foi demonstrado que está relacionado a cáries, o tipo de dente e sua estrutura na boca. As bactérias da cárie dentária colonizam a cavidade oral no início da vida e são transmitidas de mãe para bebê. O que pode inclinar a balança para a cárie é a dieta, que desempenha um papel central na forma como a cárie dentária se expressa.

Bactérias fermentam a grande variedade de carboidratos, como açúcar e xarope de milho com alto teor de frutose, para produzir ácido. Esse ácido se acumula nos biofilmes bacterianos dos dentes, resultando em cáries. Bactérias produtoras de ácido e amantes de ácido são os principais culpados em dissolvendo o esmalte, que protege o dente. Uma vez que o esmalte é dissolvido, a porção subjacente do dente, a dentina, é mais macia e mais facilmente destruída pelo ácido, levando a uma expansão mais ampla e profunda da cavidade.

Para compensar essa corrosão, terapêutica recente contendo agentes tamponantes de ácido, tais como arginina, estão incluídos em cremes dentais e enxaguatórios bucais para combater a doença. As evidências também sugerem que outros micronutrientes dietéticos, como a vitamina D, podem reduzir o risco de cáries. Esses achados enfatizam uma melhor compreensão da biologia desta doença global para melhorar a prevenção e o tratamento de cáries.

O papel da saliva

Estima-se que uma pessoa engole cerca de um litro de saliva por dia. O fluxo de saliva diminui substancialmente durante o sono e aumenta ao comer ou mesmo ao pensar em comida. Esta limpeza mecânica é fundamental para a saúde da boca. No entanto, está claro que a produção de saliva “normal” e o fluxo salivar variam entre a população. O menor fluxo salivar é considerado um risco para cárie dentária.

É importante ressaltar que fatores internos e externos podem impactar anormalmente o fluxo salivar. Isso pode incluir radioterapia, doenças sistêmicas como diabetes, doenças autoimunes que afetam as glândulas salivares, uma ampla gama de produtos farmacêuticos e às envelhecimento.

Novas pesquisas apóiam firmemente um contribuição genética ao risco e desenvolvimento de cáries. A provável influência genética são as características dos dentes e a capacidade da saliva de proteger a boca. É claro que o microbioma em sua boca é fundamental para conduzir um ambiente onde podem se desenvolver cáries.

Sobre o autor

Jeffrey Ebersole, Professor de Ciências Biomédicas, Universidade de Nevada, Las Vegas

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Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

 

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