Por que precisamos de vacinas de reforço e poderíamos misturar e combinar diferentes vacinas?

Por que precisamos de vacinas de reforço e poderíamos misturar e combinar diferentes vacinas?O lançamento da vacina COVID está em andamento na Austrália e em todo o mundo. É incrível que tenhamos conseguido desenvolver e produzir vacinas seguras e eficazes tão rapidamente - mas a safra atual de vacinas pode não nos proteger para sempre.

Felizmente, os pesquisadores já estão desenvolvendo e testando doses de reforço. Então, o que são doses de reforço e quando podemos precisar delas?

Primeiro um primo, depois um impulso

A primeira vez que você dá a alguém uma dose de vacina contra uma infecção específica, é chamada de prime. Você está preparando sua resposta imunológica para rolar.

Cada vez que você dá outra dose contra a mesma infecção, é chamado de reforço. Você está construindo uma imunidade que já possuía desde a primeira dose.

É importante ressaltar que administrar doses menores em várias doses costuma ser melhor do que uma grande dose de vacina em um único tiro. Isso ocorre porque nosso sistema imunológico se baseia em nossa imunidade como tijolos em uma parede; cada nível precisa ser colocado antes que a próxima camada seja construída.


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Booster shots tiram proveito de um fenômeno chamado “memória imunológica”. Nossas células imunológicas basicamente se lembram das vacinas que recebemos anteriormente e respondem muito mais rápida e vigorosamente às injeções subsequentes, construindo nossa imunidade a níveis nos quais podemos ter certeza de que estaremos protegidos.

Quando posso precisar de um impulso?

Existem três situações diferentes nas quais você pode precisar de um impulso.

Primeiro, várias doses de uma vacina podem ser administradas com relativa rapidez, uma após a outra, para construir rapidamente a imunidade de alguém contra uma determinada infecção. Um bom exemplo é a vacina contra a tosse convulsa. É inicialmente dado em por volta dos dois, quatro e seis meses de idade para aumentar rapidamente a imunidade em bebês, que apresentam maior risco de tosse convulsa.

Esta também é a abordagem que a maioria das vacinas COVID usa. A primeira injeção ativa o sistema imunológico, mas a imunidade não é confiável. O segundo tiro leva a proteção mais consistente.

Em segundo lugar, podemos dar uma injeção de reforço se a imunidade cair com o tempo, ou “diminuir”, para restaurar a imunidade de alguém a níveis ideais. Por exemplo, sabemos que a imunidade ao tétano pode cair com o tempo, por isso recomendamos reforços contra o tétano a cada dez anos.

A imunidade parece ser forte três meses após a vacina Moderna e seis meses após a vacina AstraZeneca, mas ainda não temos uma ideia completa de quanto tempo dura a imunidade ao COVID-19 após a vacinação. Os cientistas continuarão a monitorar isso para determinar se e quando precisaremos desses tipos de reforços para COVID.

Terceiro, se o vírus “sofre mutação” ou muda substancialmente ao longo do tempo, isso pode tornar um desafio para nossas células imunológicas reconhecer o vírus, reduzindo efetivamente nossa imunidade novamente. Um bom exemplo aqui é a vacina contra a gripe. O 'vírus da gripe pode mudar muito de ano para ano, então, para garantir que a imunidade permaneça alta, damos reforços anuais adaptado para novas cepas.

Por que precisamos de vacinas de reforço e poderíamos misturar e combinar diferentes vacinas? Existem três situações em que podemos precisar de um reforço: para construir imunidade rapidamente, para reconstruir a imunidade que diminuiu ou para redirecionar a imunidade para novas variantes virais. Autor fornecida

No pé da frente com variantes virais

O SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19, já sofreu uma série de alterações. Ainda estamos aprendendo como isso pode afetar a eficácia de diferentes vacinas.

Mas os fabricantes de vacinas já estão ajustando suas vacinas COVID para melhor direcionar as novas variantes. Moderna, por exemplo, acaba de administrou as primeiras doses de uma vacina atualizada a voluntários em um novo ensaio clínico. Eles pretendem descobrir como ele funciona contra B.1.351, a variante identificada pela primeira vez na África do Sul.

As vacinas atualizadas ajustam o “antígeno” - a molécula usada por nossas células imunológicas para atingir um vírus específico. Mas eles podem usar o mesmo projeto básico e processos de fabricação.

Como resultado, eles provavelmente não terão que passar por a gama completa de testes clínicos novamente. Obstáculos regulamentares são simplificados da mesma forma com as vacinas contra a gripe atualizadas.

O rápido desenvolvimento dessas vacinas atualizadas nos colocará na dianteira em nossa luta contra o COVID-19.

Mais do mesmo ou algo um pouco diferente?

Com o reforço, você pode acabar com um nível mais alto de imunidade se esperar mais tempo entre as doses. Isso ocorre porque nossas células imunológicas precisam de um descanso antes de poderem responder a doses adicionais. Vimos isso com a vacina AstraZeneca onde um maior atraso entre as doses, até 12 semanas, leva a uma proteção muito melhor.

Também é possível gerarmos maior imunidade se usarmos vacinas diferentes, uma após a outra, em vez de repetir a mesma vacina. Isso é chamado reforço de primeira linha heteróloga.

Não temos certeza de por que uma abordagem mix-and-match pode ser mais potente. Mas é possível combinar duas vacinas diferentes - que fornecem o mesmo antígeno alvo, mas estimulam o sistema imunológico de maneiras diferentes - poderia focar melhor a atenção de nossas células imunológicas no alvo certo.

Ainda não aproveitamos as vantagens das vacinas heterólogas em ambientes do mundo real. A primeira vacina heteróloga clínica foi um Vacina contra o ebola aprovado em maio de 2020, enquanto o Vacina Sputnik V COVID também é uma vacina heteróloga.

Mas isso pode mudar. Embora agora existam várias vacinas COVID aprovadas, a implantação da vacina tem sido um desafio. No Reino Unido, o política oficial é usar a mesma vacina para ambas as injeções. Mas se a vacina usada para a primeira injeção não for conhecida ou não estiver disponível, as pessoas ainda podem receber um reforço com o que está disponível.

Enquanto isso, um ensaio clínico no Reino Unido está avaliando a resposta imune quando a vacina Pfizer é seguida pela vacina AstraZeneca, e vice-versa, em comparação com duas doses da mesma vacina.

A Austrália se beneficiará do conhecimento que esses testes trarão, permitindo-nos ajustar nossas estratégias de estímulo e manter a imunidade em nossa população.

Sobre o autor

Kylie Quinn, Vice-Chancellor's Research Fellow, School of Health and Biomedical Sciences, RMIT University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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