Por que o acesso a parques e espaços verdes são importantes para nossa saúde mental

Por que o acesso a parques e espaços verdes são importantes para nossa saúde mental Shutterstock

Como você se sente ao caminhar por uma floresta? Pacífica? Feliz? Reflexivo? Para muitas pessoas, o bloqueio trouxe uma nova apreciação da natureza e do que ela significa para o nosso bem-estar. Os benefícios para a saúde de mergulhar em “espaço verde”Agora são amplamente aceitos. Viver em áreas com grama e árvores tem sido ligado para diminuir o risco de várias condições de saúde, como hipertensão e doenças cardiovasculares. Além da saúde física, o espaço verde está associado a saúde mental positiva.

A estudo recente descobriram que pessoas que passam pelo menos duas horas na natureza por semana têm maior probabilidade de relatar níveis mais altos de saúde e bem-estar em comparação com pessoas que passam menos tempo na natureza.

Nosso trabalho busca entender exatamente como programas de espaço verde pode melhorar a saúde mental. Um programa de espaço verde, ou intervenção baseada na natureza, é um projeto de saúde normalmente executado em parques, bosques, florestas e outras áreas verdes.

Esses programas podem ser projetados para qualquer pessoa, mas têm se mostrado particularmente benéficos para aqueles com pior saúde mental. Os projetos podem variar de programas estruturados de terapia, como terapias de aventura, selva e horticultura, a atividades menos formais, como jardinagem comunitária, passeios guiados e a noção japonesa de “banho de floresta"Ou shinrin-yoku.


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Atualmente, estamos trabalhando no desenvolvimento de uma estrutura para aqueles que desejam iniciar tais iniciativas. Esta é uma importante área de pesquisa, porque enquanto houver um número crescente de programas de área verde para saúde mental, ainda há compreensão limitada dos principais componentes que tornam esses projetos bem-sucedidos. Isso torna difícil desenvolver e implementar novos programas e avaliá-los com sucesso.

Saúde mental e natureza

No nosso revisão recente mostramos que os programas do espaço verde têm sucesso na melhoria da saúde mental devido a sete fatores de interação: a sensação de escapar e fugir; ter espaço para refletir; atividade física; aprender a lidar com as coisas; tendo um propósito; relacionamento com líderes de programa; e experiências sociais compartilhadas. Usando esses componentes, criamos uma nova estrutura para programas do espaço verde para saúde mental que mostrou exatamente como resultados positivos podem ser melhor alcançados.

Acreditamos que esta estrutura pode fornecer um modelo de trabalho para o desenvolvimento de programas futuros. No entanto, nossas descobertas também mostram que os programas do espaço verde não funcionam para todos da mesma forma e parecem ter mais sucesso na melhoria da saúde mental de algumas pessoas do que de outras.

Por exemplo, problemas de mobilidade podem limitar a capacidade de uma pessoa de participar de programas fisicamente exigentes. Projetos na selva podem não ser apropriados para pessoas que podem sofrer de doenças como psicose. E programas noturnos ou com início precoce podem não ser adequados para aqueles que recebem prescrições diárias de coleta, como metadona.

Os programas do Espaço Verde têm obtido sucesso no apoio a pessoas que se envolveram em crimes - mas esses indivíduos podem estar limitados a onde podem ir. É importante destacar essas desigualdades na adequação do programa, uma vez que as pessoas que não têm acesso a essas iniciativas podem ser as que mais se beneficiam.

Espaço verde e desigualdade

Recentemente, o COVID-19 revelou as desigualdades existentes no que diz respeito ao acesso aos espaços verdes. Tem havido muitas petições para manter parques e jardins abertos para uso público, com espaços verdes descritos como crucial para o nosso bem-estar.

Mas a disponibilidade de espaços verdes difere dependendo de onde você mora. lotado permite que as pessoas comprem casas em áreas com mais espaços verdes e acesso à natureza, menos poluição do ar e mais espaço para atividades físicas. Se alguém tem menos acesso a parques, jardins e campos de jogos locais, é muito menos provável que obtenha os benefícios que esses espaços podem proporcionar.

Essas desigualdades existiam claramente antes do COVID-19, mas a pandemia trouxe uma consciência mais ampla de que o fácil acesso aos espaços verdes existentes era não é uma oportunidade disponível para todos. Usando Londres como exemplo, as áreas mais ricas têm cerca de 10% mais espaço público em comparação com as áreas mais carentes. Aproximadamente metade dos residentes nas áreas mais carentes de Londres são oriundos de minorias.

Algumas evidências mostram que aqueles que vivem nas áreas mais carentes irão se beneficiar mais dos espaços verdes locais, em comparação com aqueles em áreas mais ricas - e que os espaços verdes podem ajudar reduzir a desigualdade em saúde entre grupos de alta e baixa renda. Isto pode ser dois às comunidades mais pobres, que passam mais tempo em suas áreas locais, e a riqueza permite que as pessoas viajem para longe de suas casas com mais regularidade.

Os espaços verdes de alta qualidade e o acesso à natureza devem estar disponíveis e facilmente acessíveis para todos, mas é claro que atualmente não é esse o caso. Com mais cortes de financiamento à quantidade e qualidade dos espaços verdes, é provável que as comunidades mais pobres sejam as que mais sofrem.

O que deveria ser feito?

O financiamento dos serviços públicos agora será estendido ainda mais. Mas é mais importante do que nunca que o financiamento contínuo do governo para parques e espaços verdes seja mantido como uma alta prioridade, especialmente quando há relatos de que a saúde mental deteriorado durante o bloqueio.

Vista da Galeria de Arte Kelvingrove do Kelvingrove Park, Glasgow. Os parques públicos são cruciais para o acesso à natureza para todos os cidadãos. Shutterstock

Este financiamento não deve ser limitado a locais de beleza populares ou áreas turísticas, mas deve ser priorizado a áreas onde as pessoas que normalmente são esquecidas podem se beneficiar mais. Não só os parques e espaços verdes são cruciais para a nossa saúde mental e importantes para reduzir as desigualdades, mas também os espaços de qualidade e o desenvolvimento verde são essencial na luta contínua contra as alterações climáticas - é bom para as pessoas e é bom para o planeta.A Conversação

Sobre o autor

Wendy Masterton, Pesquisadora Doutoral, Ciências Sociais e Naturais, Universidade de Stirling; Hannah Carver, conferencista em uso de substâncias, Universidade de Stirlinge Tessa Parkes, Diretora de Pesquisa, Universidade de Stirling

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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