O sistema imunológico do cérebro pode ser a chave para compreender e tratar o alcoolismo?

O sistema imunológico do cérebro pode ser a chave para compreender e tratar o alcoolismo? Mesmo o consumo moderado de álcool muda a estrutura do cérebro. Produzindo / Shutterstock

O abuso de álcool é um problema sério em todo o mundo. No Inglaterra sozinha, mais de 350,000 internações hospitalares relacionadas ao álcool - e mais de 5,000 mortes relacionadas ao álcool - foram relatadas em 2018. O abuso de álcool em longo prazo pode ter muitos efeitos nocivos em nosso corpo. Mas um dos órgãos mais afetados pelo álcool é o cérebro. Mesmo mudanças moderadas de consumo estrutura do cérebro e leva a problemas cognitivos, como declínios em memória e resolução de problemas.

O uso de álcool é viciante e pode levar ao alcoolismo. E embora existam muitos tratamentos disponíveis para o alcoolismo, a pesquisa mostra que essas intervenções muitas vezes falham - com menos de 20% de pacientes que permaneceram sem álcool após a intervenção. Como todo vício, o alcoolismo é uma doença e não uma escolha, portanto, encontrar a causa raiz disso tornará o tratamento mais fácil.

Apesar genética e meio ambiente Sabe-se que em que você mora desempenham um papel no desenvolvimento do alcoolismo, esses fatores não nos dizem como ocorre a dependência.

No entanto, pesquisas anteriores encontraram indícios de que as células do sistema imunológico do cérebro (conhecidas como microglia) podem estar envolvidas no vício, incluindo cocaína e tabaco) Um estudo descobriu que exposição ao álcool e abstinência em ratos, aumentou o número de microglia no cérebro, antes de quaisquer outros sinais de declínio induzido pelo álcool.


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Outros dois estudos recentes investigaram mudanças cerebrais observadas em pessoas e animais com dependência de álcool. Cada um desses estudos encontrou um culpado comum: inflamado microglia.

Microglia são as células do sistema imunológico residentes no cérebro. Seu papel principal é proteger e manter o equilíbrio do cérebro. Quando microglia detecta uma ameaça, eles respondem ficando inflamados e atacando. Normalmente, eles voltam ao normal depois que a ameaça passa, mas às vezes quando a inflamação se torna incontrolável - como na doença de Alzeimer - pode levar à degeneração cerebral.

Microglia e vício

Um estudo recente ratos usados ​​para estudar o efeito da dependência do álcool no cérebro.

Nos cérebros de ratos machos que tinham dependência de álcool, a pesquisa descobriu que havia mais células da microglia no córtex pré-frontal medial, uma região associada aos processos de dor, tomada de decisão e memória. Resultados semelhantes também foram encontrados anteriormente em seres humanos.

Eles então examinaram quais efeitos a depleção de microglia teve em ratos dependentes de álcool, observando seu comportamento de busca de álcool e comportamento ansioso durante a abstinência do álcool. Os pesquisadores descobriram que os dois fatores diminuíram quando as células da microglia foram reduzidas no cérebro.

Eles também viram mudanças genéticas com o esgotamento da microglia. Os genes envolvidos na inflamação e nas respostas imunológicas foram menos expressos após o esgotamento. A expressão dos genes envolvidos no consumo de álcool e na dependência do álcool também mudou quando a microglia diminuiu. Eles também descobriram que a depleção da microglia enfraquece os circuitos cerebrais envolvidos no desenvolvimento de dependência e recaída em roedores.

A segundo estudo a observação de cérebros de roedores e humanos também mostrou que a microglia está envolvida na dependência de álcool.

Os pesquisadores deste estudo usaram imagens cerebrais, esgotamento da microglia e estudos de cérebros post mortem, para examinar as mudanças que ocorrem na dependência do álcool. Para a parte de imagem cerebral, eles usaram uma variação de Exames de ressonância magnética, сhamado DTI-RM em humanos e ratos, com foco em uma medida chamada difusividade média.

Uma célula da microglia. Microglia está envolvida na dependência de álcool. Juan Gaertner / Shutterstock

Como o DTI-MRI é baseado na difusão da água nos tecidos, a difusividade média mostra essencialmente a quantidade de difusão das moléculas de água nos tecidos, com tecidos mais densos e estruturalmente intactos apresentando difusividade média inferior. A difusividade média já foi mostrada anteriormente para mudar no cérebro em condições inflamatórias e degenerativas (Incluindo Doença de Alzheimer e até mesmo psicose) Os pesquisadores, portanto, optaram por observar a difusividade média, pois a neuroinflamação também é envolvido no alcoolismo. Os pesquisadores queriam examinar se mudanças na difusividade média seriam encontradas entre alcoólatras e não alcoólatras, o que não havia sido feito antes.

De fato, suas descobertas mostraram que a difusividade média é geralmente maior no cérebro de ratos e humanos dependentes de álcool. Eles também encontraram mudanças adicionais em como certos neurotransmissores - incluindo a dopamina, que é envolvido na dependência de álcool - movem-se e são distribuídos no cérebro.

Os pesquisadores passaram a examinar a microglia no cérebro de ratos com dependência de álcool e de ratos com dependência anterior que se abstiveram de álcool por uma semana. Eles descobriram uma diminuição da quantidade de microglia em regiões específicas do cérebro de ratos dependentes (incluindo o hipocampo, que está envolvido na memória, e o núcleo accumbens, que está envolvido no sistema de recompensa). A microglia no cérebro de ratos dependentes de álcool também estava em sua forma inflamada.

Embora este estudo tenha mostrado uma diminuição no número de microglia - enquanto o estudo anterior viu um aumento - isso pode ser porque os pesquisadores observaram diferentes regiões do cérebro e usaram diferentes métodos de pesquisa e modelos animais. No entanto, ambos os estudos dão dicas de como as funções da microglia durante o consumo e dependência de álcool podem diferir em diferentes regiões do cérebro.

Os pesquisadores também descobriram que o esgotamento da microglia do cérebro, ou indução da resposta inflamatória da microglia, levou a resultados semelhantes entre si, já que ambos aumentaram a difusividade média. As mudanças na forma da microglia quando inflamadas também foram semelhantes às observadas em ratos dependentes. Eles concluíram que as mudanças nas áreas cerebrais estudadas poderiam ser explicadas por uma reação inflamatória da microglia causada pelo álcool.

Uma limitação das descobertas de ambos os estudos é que eles usaram apenas roedores machos e humanos machos. No entanto, ambos os estudos mostram como o alcoolismo é uma doença complexa que produz mudanças claras no cérebro.

Examinar como exatamente a microglia está envolvida e ser capaz de interferir em suas respostas pode levar a uma melhor compreensão e detecção do vício em álcool e fornecer um bom trampolim para futuras intervenções direcionadas.A Conversação

Sobre o autor

Eleftheria Kodosaki, associado acadêmico em Ciências Biomédicas, Cardiff Metropolitan University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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