Respostas a essas perguntas intrigantes do coronavírus

Respostas a essas perguntas intrigantes do coronavírus A Ponte do Brooklyn, geralmente lotada, na cidade de Nova York, agora quase desolada no meio do surto de coronavírus. Imagens Getty / Victor J. Blue

Enquanto os pesquisadores tentam encontrar tratamentos e criar uma vacina para o COVID-19, médicos e outras pessoas na linha de frente continuam a encontrar sintomas desconcertantes. E a própria doença tem efeitos imprevisíveis em várias pessoas. O Dr. William Petri, professor de medicina da Faculdade de Medicina da Universidade da Virgínia, responde a perguntas sobre esses achados confusos.

Algumas evidências sugerem que os pacientes experimentam baixa saturação de oxigênio dias antes de aparecerem no pronto-socorro. Em caso afirmativo, existe uma maneira de tratar os pacientes mais cedo?

Mesmo antes dos sintomas surgirem, pessoas infectadas com SARS-CoV-2 mostram danos nos pulmões. É provavelmente por isso que a baixa saturação de oxigênio - isto é, níveis abaixo do normal de oxigênio no sangue - ocorre antes do paciente ir ao pronto-socorro. Presume-se que restaurar esses níveis ao normal, embora não seja comprovado, seja benéfico; fornecer aos pacientes oxigênio suplementar por meio de uma cânula nasal, um tubo flexível que fornece oxigênio, colocado dentro das narinas, restaurará o oxigênio aos níveis normais a menos que a doença piore na medida em que é necessária ventilação mecânica.

Jovens adultos estão tendo derrame com COVID-19. Isso sugere que a doença é mais uma doença vascular do que uma doença pulmonar nessa faixa etária?


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O COVID-19 pode ser uma doença devastadora para vários órgãos e sistemas do corpo, incluindo os sistemas vascular e imunológico. Uma infecção pulmonar é a causa principal de doença e morte. Existem exemplos do sistema de coagulação sendo ativado e causando derrames, talvez causado por um sistema imunológico respondendo anormalmente para COVID-19.

Respostas a essas perguntas intrigantes do coronavírus Uma placa em uma loja de roupas em Stuart, na Flórida, adverte os compradores a manter distância. Lojas de varejo, restaurantes e praias foram reabertas na maioria dos municípios da Flórida. Getty Images / Joe Raedle

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças atualizaram recentemente sua lista oficial de sintomas. Isso sugere algo incomum sobre o COVID-19?

Esta nova informação se deve a um número maior de indivíduos infectados sendo estudado. A atualização simplesmente reflete uma melhor compreensão de todo o espectro da doença devido ao COVID-19, de infecções assintomáticas a pré-sintomáticas a infecções graves e fatais.

Como tantas pessoas podem experimentar sintomas tão leves e outras morrem rapidamente com isso?

Um dos aspectos mais fascinantes dessas doenças é a enorme diferença que os indivíduos experimentam com uma infecção. Em nossa própria pesquisa, descobrimos que muitas crianças nos EUA infectam criptosporidia não apresenta sintomas, mas esse parasita é um dos principais assassinos de bebês no mundo em desenvolvimento. Após uma infecção pelo SARS-CoV-2, a gravidade da doença provavelmente se deve em parte à forma como o sistema imunológico do paciente responde; uma resposta imune excessivamente zelosa pode causar a morte através do que é chamado coloquialmente de "tempestade de citocinas.. ” Ainda não sabemos se as tempestades de citocinas ocorrem mais em um grupo que em outro - por exemplo, mais velhas versus mais jovens.

Respostas a essas perguntas intrigantes do coronavírus Milhares de marcadores brancos em razão da Primeira Igreja Congregacional em Greenwich, Connecticut. Cada marcador honra vidas perdidas pela pandemia do COVID-19. Getty Images / Timothy A. Clary

A doença parece agora afetar vários outros órgãos - coração e rim, por exemplo. O que isso sugere?

O que sabemos com mais clareza é que a infecção começa apenas em células humanas com o receptor ACE2 - ou seja, em uma célula capaz de receber o vírus. Isso está presente não apenas nos pulmões, mas também em outras células, inclusive no intestino e na mucosa nasal, que reveste a cavidade nasal. Quando essas células estão infectadas, o sistema imunológico é ativado. Uma conseqüência é que o coração e os rins são afetados.

Por que alguns países não estão enfrentando tanto COVID-19 quanto os EUA, Europa e China?

Eu acho que é muito cedo na pandemia para saber se certos países ou populações são relativamente menos suscetíveis. A idade geral mais jovem de uma população pode ser um fator primário. Ou talvez o vírus, pelo menos até agora, não tenha tido tempo de se espalhar mais amplamente nesses países.

Sobre o autor

William Petri, professor de medicina, Universidade de Virginia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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