Como abrir o Windows ajuda a impedir a propagação do Coronavirus

Como abrir o Windows ajuda a impedir a propagação do Coronavirus Artazum / Shutterstock

Mais de 200 cientistas, incluindo eu, assinou uma carta que foi publicado na revista Clinical Infectious Diseases em 6 de julho de 2020, dizendo que COVID não se espalha apenas pelo toque e gotículas borrifadas da boca e do nariz, mas, mais importante, por uma terceira via também.

A terceira via de infecção está em partículas muito pequenas de líquido e material transportadas pelo ar, conhecidas como aerossóis, que permanecem suspensas no ar por um longo tempo. Se o vírus se liga a essas partículas minúsculas, ele pode flutuar no ar e se espalhar por muito mais tempo. Uma maneira eficaz de reduzir essa propagação é purgar o ar que contém esses aerossóis dos quartos simplesmente abrindo as janelas, como mostrado abaixo.

Distribuição de gotículas respiratórias com ventilação adequada e inadequada Clinical Infectious Diseases

Esta ilustração mostra que, ao abrir uma janela para permitir que o vírus escape, a quantidade dele em uma sala pode ser reduzida, levando a um risco menor de infecção.


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Três dias após a publicação de nossa carta na Clinical Infectious Diseases, a Organização Mundial da Saúde admitiu que a transmissão por aerossol não pode ser descartado, dada a evidência crescente de propagação de doenças em locais mal ventilados, como restaurantes, boates e locais de culto.

A propagação do aerossol foi mostrada no final de janeiro em Guangzhou, China, onde dez pessoas adoeceram com o novo coronavírus depois de almoçar em um restaurante no quinto andar sem janelas. O vírus provavelmente foi espalhado na forma de aerossol por um ar condicionado - embora o estudo ainda não tenha sido revisado por pares.

Para evitar que o COVID se espalhe:

  • Os especialistas médicos promovem a lavagem das mãos, roupas de proteção, limpeza de superfícies, distanciamento espacial, menos pessoas em elevadores e o uso de máscaras faciais - todas ações práticas e eficazes.

  • Os engenheiros de aquecimento, ventilação e resfriamento (HVAC) recomendam limitar a propagação do vírus com filtros ultravioleta e de ar particulado caros e de alta eficiência para sistemas de controle de temperatura em edifícios que funcionam bem para aqueles que podem pagá-los.

  • Os arquitetos, ao olhar para os impactos do COVID nos edifícios, muitas vezes lidam com questões de distanciamento social e físico dentro de edifíciose brinque com a ideia de “fim de edifícios altos”, Ou o efeito da mudança para o trabalho em casa no eficiência energética de nossas casas.

Muito poucos dos grupos acima mencionam a importância de simplesmente abrir as janelas, ou os benefícios adicionais do deleite térmico, emocional e sensual de uma brisa refrescante na pele em um dia quente. Ou o alívio do ar puro e fresco entrando em uma sala abafada.

Os designers de edifícios de hoje muitas vezes não entendem que foram enganados por não serem ensinados a ventilar edifícios naturalmente. O design moderno, rápido e barato tem três motivadores principais. Um, a fantasia arquitetônica de que sua principal contribuição profissional para a sociedade é a arte escultórica. Dois, o que os regulamentos de construção exigem. E três, os limites impostos aos projetistas pelo uso quase universal de modelos de simulação de construção falhos que afastam os projetistas de prédios com ventilação natural.

Conflito de interesses

Os regulamentos de construção são escritos em grande parte por engenheiros de HVAC, inclusive nos EUA e no Reino Unido. Os engenheiros HVAC são normalmente pagos de acordo com a quantidade de equipamento HVAC que entra em um edifício, que é uma questão de conflito de interesses que precisa ser tratada globalmente.

Dado que os engenheiros escrevem as regras, não é surpreendente que os edifícios sejam obrigados a ter cada vez mais maquinário neles instalado para cumprir essas regras. Não admira arquitetos agora ganham menos do que engenheiros de HVAC, pedreiros, encanadores e até mesmo andaimes.

Se você estiver sentado em um cômodo superaquecido e abafado, com janelas que não abrem, ou se estiver tendo dificuldade para pagar as contas crescentes de ar-condicionado, não se preocupe. As coisas estão prestes a mudar.

O futuro terá de ser sobre edifícios que são ventilados naturalmente durante o ano e o dia quanto possível, por muitas razões excelentes, incluindo custos de energia, emissões de carbono e saúde e segurança básicas dos ocupantes.

O Windows deve ser um recurso que salva vidas de edifícios melhores e mais seguros em um futuro menos previsível - nunca mais do que durante uma pandemia quando a rede elétrica falha.A Conversação

Sobre o autor

Susan Roaf, professora emérita de engenharia arquitetônica, Universidade de Heriot-Watt

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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