A simbiose da corriola pode gerar novas drogas psicodélicas

 flor azul em verde escuro

Devido a um fungo simbiótico, muitas espécies de ipomeias contêm elementos de drogas psicodélicas poderosas chamadas alcalóides da cravagem, de acordo com uma nova pesquisa.

As sementes da videira tropical comum, cujas flores homônimas semelhantes a trombetas só abrem de manhã, contêm compostos que podem ser úteis para tratar doenças mentais e físicas, além de promover o bem-estar, diz o biólogo de plantas e fungos Keith Clay, presidente da o departamento de ecologia e biologia evolutiva da Universidade de Tulane.

Os pesquisadores obtiveram amostras de sementes de ipomeia de coleções de herbário em todo o mundo e as examinaram em busca de alcalóides da cravagem, um composto associado à droga alucinógena LSD, mas que também têm sido usados ​​para tratar enxaquecas e doença de Parkinson.

Muitos Glória da manhã espécies contêm altas concentrações de alcalóides bioativos do ergot, que são produzidos por fungos simbiontes especializados, passados ​​da planta-mãe para a prole por meio de suas sementes. Os pesquisadores descobriram que um quarto das mais de 200 espécies testadas continham alcalóides do ergot e, portanto, eram simbióticos.

“A simbiose e os alcalóides da cravagem são específicos de determinados ramos da árvore evolutiva da ipomeia, e cada ramo contém diferentes alcalóides da cravagem e misturas de alcalóides”, diz Clay.


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Os alcalóides da cravagem têm uma associação longa e complicada com os humanos. Os alcalóides da cravagem recebem seu nome do fungo da cravagem, responsável pelos surtos mortais do Fogo de Santo Antônio na Idade Média. A doença resulta da ingestão do fungo. O alcalóide da cravagem mais conhecido é o LSD, um derivado sintético dos alcalóides da cravagem que ocorrem naturalmente nas ipoméias produzidas por seus parceiros fúngicos.

Os povos indígenas da América Central e do Sul têm historicamente usado esses compostos alquilóides por seus efeitos na mente humana e para regular a reprodução humana. Mais recentemente, eles têm sido usados ​​para questões obstétricas durante o trabalho de parto e parto e para o tratamento de enxaqueca, Parkinson e outras doenças.

“Há muito tempo que sabemos muito sobre a química dos alcalóides fúngicos e seus efeitos na mente e no corpo”, diz Clay. “Nosso estudo é o primeiro a mostrar como as ipomeias altamente co-evoluídas e seus fungos simbióticos são, e que a coevolução se manifesta por diferentes misturas e concentrações de alcalóides da ergotamina em toda a árvore evolutiva da ipomeia.”

Co-autores do estudo na revista Biologia das Comunicações são de Tulane, Indiana University e West Virginia University.

Fonte: Tulane University

Sobre o autor

Barri Bronston-Tulane

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