Por que você ainda precisa lavar as mãos

Mulher usando gel para as mãos ao entrar em uma loja

A higiene foi uma parte significativa das medidas de saúde para controlar o coronavírus no início da pandemia. Mas, conforme começaram a surgir evidências de propagação aerotransportada, o foco mudou para as máscaras e, mais recentemente, ventilação.

De fato, para alguns, o foco mudou tão nitidamente da transmissão de superfície para a transmissão aerotransportada que agora consideram as medidas de higiene - como gel para as mãos e limpeza profunda dos corrimãos - inúteis. Derek Thomson, um escritor do The Atlantic, cunhou o termo “teatro de higiene”Para descrever esses tipos de“ rituais que nos fazem sentir mais seguros, mas não fazem muito para reduzir o risco ”.

Então, essas medidas de higiene estão realmente nos dando uma falsa sensação de segurança? Eles são uma perda de tempo e dinheiro? E por que nos preocupamos com a higiene quando COVID principalmente se espalha pelo ar?

Desde os dias de Florence Nightingale, higiene e, especificamente, higiene das mãos, foi reconhecida como uma medida eficaz para impedir a propagação de doenças infecciosas. No último ano, o conselho de saúde pública recomendou a higiene das mãos para interromper o ciclo de transmissão de COVID junto com outras medidas, como distanciamento e uso de máscara. Tem havido menos foco em explicar como as mãos podem agir como intermediárias para a transmissão de infecções.


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SARS-CoV-2 é um dos coronavírus mais resistentes e pode sobreviver em vidro, aço e polímero e cédulas de papel para até dias 28, de acordo com uma revisão recente. Não temos certeza de qual é a dose infecciosa mínima de SARS-CoV-2, mas relatórios recentes sugerem que apenas um algumas centenas de vírus partículas (chamadas “vírions”) são suficientes para infectar uma pessoa suscetível. E nosso rosto é um portal útil para esses vírus entrarem em nosso corpo.

Muitas infecções começam quando tocamos nossa boca, nariz ou olhos. Os cientistas que pesquisam esse comportamento descobrem que as pessoas estão constantemente tocando o rosto. Os vírus respiratórios, como influenza e SARS-CoV-2, embora sejam disseminados principalmente por gotículas respiratórias, também podem ser disseminados por mãos contaminadas que tocam as membranas mucosas do nariz, boca e olhos.

O risco de isso acontecer depende de vários fatores, incluindo o grau de contaminação das mãos, a taxa de contato das mãos com nosso nariz, olhos e boca e a infectividade da cepa do vírus. Isso é particularmente relevante no momento, como novas variantes, como delta, com maior infectividade e transmissibilidade, continue a surgir.

As consequências de rosto tocando como um potencial para autoinfecção com vírus respiratórios is não é um conceito novo. Mais recentemente, pesquisadores observaram 100 vídeos do YouTube de pessoas aleatórias e relataram que o contato facial médio era de 22 contatos por hora - maior em homens e aumentando com fadiga e distração. Os pesquisadores argumentaram que mudar o comportamento pessoal é uma maneira simples e econômica de reduzir o risco de contrair uma doença infecciosa.

O controle COVID precisa de um abordagem de prevenção em várias camadas compreendendo intervenções pessoais e compartilhadas conforme descrito nas chamadas modelo de queijo suíço de risco. Nenhuma medida é perfeita (tem orifícios, como uma fatia de queijo suíço), mas a combinação de diferentes medidas tem uma chance muito maior de impedir a propagação do vírus.

Os olhos, nariz e boca fornecem uma via fácil de entrada no corpo para um vírus como o SARS-CoV-2. Embora as gotículas respiratórias e a disseminação pelo ar tenham demonstrado ser o principal mecanismo de disseminação do COVID, os pesquisadores continuam a investigar a contribuição relativa das superfícies e das mãos para o ciclo de infecção do COVID.

E a Organização Mundial de Saúde não descartou a propagação da superfície de COVID. Mesmo que seja apenas uma pequena porcentagem da transmissão, uma pequena porcentagem de um grande número (cerca de meio milhão de novos casos por dia) ainda é um número grande.

É importante ressaltar que os pesquisadores precisam entender se as variantes mais recentes de preocupação se comportam de maneira diferente. Higiene não é teatro, é um componente da prevenção e controle de doenças infecciosas e um componente sobre o qual as pessoas têm controle. E, apesar da aquisição da COVID em todas as nossas comunicações, outras doenças infecciosas ainda circula e causa infecção.

Sobre o autor

Fidelma Fitzpatrick, palestrante sênior, Microbiologia Clínica Royal College of Surgeons na Irlanda e Microbiologista consultora, Beaumont Hospital, Dublin, Irlanda., RCSI University of Medicine and Health Sciences

Este artigo apareceu originalmente na conversa

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