6 coisas que você precisa saber sobre como a fumaça do incêndio florestal afeta nossa saúde

6 coisas que você precisa saber sobre como a fumaça do incêndio florestal afeta nossa saúdeComo os incêndios florestais continuam a queimar em torno da Austrália, a fumaça continua a cobrir as principais cidades e áreas regionais.

Sydney e Canberra agora sofrem intermitentemente há meses. Embora a fumaça tenha afetado Melbourne em menor grau, hoje Melbourne e grande parte do país vitória estão nebulosos novamente.

Em muitos dias, a fumaça significou que a qualidade do ar nessas áreas excedeu em muito os níveis de segurança.

Mas o que esses níveis “perigosos” de poluição do ar realmente significam para nossa saúde? Durante esta temporada de incêndios florestais, pedimos a vários especialistas para responder a esta pergunta. Aqui, resumimos a leitura essencial de The Conversation sobre a fumaça do incêndio florestal.

1. O que há na fumaça do incêndio florestal?

Vamos dar uma olhada nos tipos de produtos químicos contidos na fumaça do incêndio florestal para torná-la perigosa.


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Gabriel da Silva, que pesquisa a química da poluição do ar, explicado a fumaça contém gases, principalmente dióxido de carbono (CO₂) e monóxido de carbono (CO). Ele também contém vestígios de muitos outros poluentes, como dióxido de enxofre (SO₂) e dióxido de nitrogênio (NO₂). Esses gases podem ser tóxicos ao meio ambiente e à saúde humana.

Embora não haja um nível seguro de poluição do ar, a fumaça do incêndio florestal é particularmente perigosa devido à presença de partículas minúsculas ou partículas (PM).

Isso é tanto fuligem que se acumula durante a combustão, quanto cinzas que se desprendem dos restos do combustível queimado. Essas partículas podem penetrar profundamente em nossos pulmões e fazer o seu caminho em nossa corrente sanguínea, potencialmente impactando quase todos os sistemas corporais.

As PM que mais nos preocupam são as PM2.5 - partículas com menos de 2.5 micrômetros de tamanho. A concentração de PM2.5 no ar costuma ser o marcador que usamos para avaliar a qualidade do ar.

6 coisas que você precisa saber sobre como a fumaça do incêndio florestal afeta nossa saúde  Wes Mountain / A conversa, CC BY-ND

2. É difícil respirar

Você pode ter sentido irritação na garganta e tosse com a fumaça do incêndio florestal. Isso ocorre porque as partículas (minúsculas e um pouco maiores) irritam o fino revestimento do trato respiratório, chamado de membrana mucosa. Isso pode acontecer em pessoas saudáveis.

Mas quanto Brian Oliver escreveu, pessoas com problemas respiratórios pré-existentes, como asma, correm o risco de ter dificuldades respiratórias mais graves devido à fumaça do incêndio florestal.

Em períodos de neblina de fumaça, as pessoas têm chamou a ambulância com mais frequência para dificuldades respiratórias, e números maiores do que o normal foram apresentados a departamentos de emergência do hospital com problemas respiratórios.

Algumas pessoas que sofrem com o fumo podem ter asma não diagnosticada. Christine Jenkins explicou sinais para ficar atento incluem aperto no peito e respiração ofegante em resposta à exposição a substâncias irritantes, como fumaça, pós, sprays de aerossol e vapores.

Se você acha que pode ter asma, para evitar qualquer dano a longo prazo, é importante consultar um médico para que seja diagnosticado e tratado.

Pessoas com outros problemas de saúde pré-existentes, como problemas cardíacos - geralmente idosos - também correm maior risco de doença e morte quando a qualidade do ar é ruim. Um estudo relatou um Aumento de 5% nas mortes durante incêndios florestais de fumaça em Sydney de 1994 a 2007, como ataques cardíacos.

3. Meus olhos estão irritados

Quando a fumaça entra em contato com nossos olhos, a fumaça e pequenas partículas se dissolvem em nossas lágrimas e cobrem a superfície do olho. Em algumas pessoas, isso pode desencadear inflamação e, portanto, irritação.

Katrina Schmid e Isabelle Jalbert explicado estudos em países com níveis rotineiramente altos de poluição do ar relatam níveis mais elevados de olho seco crônico.

Embora o olho seco seja resultado de danos à superfície dos olhos, também é possível que os poluentes que entram na corrente sanguínea depois de serem inalados possam afetar o suprimento de sangue aos olhos. Isso, por sua vez, pode danificar os vasos finos dentro do próprio olho.

Mas precisamos de mais pesquisas sobre os efeitos de longo prazo da má qualidade do ar prolongada em nossos olhos, particularmente da fumaça do incêndio florestal.

Se seus olhos estiverem irritados, enxágue-os sempre que puder, com colírios lubrificantes vendidos sem prescrição médica, se tiver algum à mão. Caso contrário, use solução salina estéril ou água mineral limpa. Você também pode colocar uma máquina de lavar facial fria sobre as pálpebras fechadas.

Não esfregue os olhos, pois isso pode piorar a irritação e evite usar lentes de contato.

4. Estou grávida. A fumaça pode prejudicar meu bebê?

As mulheres grávidas respiram com maior frequência e seus corações precisam trabalhar mais do que os das não grávidas para transportar oxigênio para o feto. Isso os torna particularmente vulneráveis ​​aos efeitos da poluição do ar, incluindo a fumaça do incêndio florestal.

Como Sarah Robertson e Louise Hull escreveu, pesquisas mostram que a exposição prolongada à fumaça do incêndio florestal aumenta o risco de complicações na gravidez, incluindo pressão alta, diabetes gestacional, baixo peso de nascimento e nascimento prematuro (antes de 37 semanas).

Também há evidências de que a poluição do ar compromete a fertilidade ao reduzir reserva ovariana (o número de óvulos no ovário) e afetando número de esperma e movimento.

5. Efeitos de longo prazo

Dado que este é um fenômeno novo, não sabemos exatamente o que a exposição prolongada à fumaça do incêndio florestal pode significar para a saúde futura.

Mas, para se ter uma ideia, podemos examinar a saúde das populações que vivenciam rotineiramente altos níveis de poluição do ar. Brian Oliver reuniu alguns desses dados.

Ele diz que a poluição do ar está associada a um risco aumentado de vários tipos de câncer e a problemas crônicos de saúde, como doenças respiratórias e cardíacas. A Organização Mundial da Saúde estima que a poluição do ar ambiente contribui para 4.2 milhões de mortes prematuras em todo o mundo todos os anos.

Um recente estudar na China a exposição de longo prazo relatada a uma concentração elevada de PM2.5 está associada a um risco aumentado de acidente vascular cerebral.

Embora isso possa nos dar uma indicação, há alguns motivos pelos quais não podemos confiar muito nessas descobertas. Primeiro, pegar dados de um tipo de poluição do ar e aplicá-los a diferentes poluentes é complexo, pois a composição química provavelmente difere entre os poluentes. E, em segundo lugar, (ainda) não estamos analisando a exposição de longo prazo à poluição do ar observada em países como a China.

6. Como podemos nos proteger?

Os efeitos agudos da exposição à fumaça do incêndio florestal são evidentes e, embora não saibamos os efeitos de longo prazo por algum tempo, há uma necessidade clara de nos proteger.

De acordo com Lidia Morawska, ficar dentro de casa proporciona alguma proteção contra a fumaça do incêndio florestal, mas o grau de proteção depende do tipo de edifício e, mais importante, de sua ventilação.

Uma opção para melhorar a qualidade do ar interno é usar purificadores de ar. Procure purificadores de ar com filtro HEPA - estes são os mais eficientes.

Considere ficar dentro de casa sempre que possível nos dias em que a qualidade do ar for muito ruim, especialmente se você tiver uma doença pré-existente ou se estiver grávida.

Quanto às máscaras faciais, as máscaras de tecido regulares são ineficazes, pois permitem que as pequenas partículas passem. As máscaras P2 / N95 são as mais eficazes, mas precisam ser ajustadas corretamente.

Claro, essas são medidas de emergência que não representam por si mesmas uma solução. Como diz Morawska, o único caminho real a seguir é enfrentar a crise climática de maneira urgente e decisiva.

Sobre o autor

Phoebe Roth, Editor-adjunto, Saúde + Medicina, A Conversação

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Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

 

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