Por que esse sentimento doente pode realmente ser uma emoção

Por que esse sentimento doente pode realmente ser uma emoção

Essa sensação de cansaço que surge com uma doença é uma emoção que ajuda a combater infecções, dizem os pesquisadores.

Músculos faciais frouxos e pálpebras caídas aparecem cedo. Exaustão, perda de apetite e aumento da sensibilidade ao frio e à dor surgem. Esses sinais estão entre uma longa lista de recursos que os pesquisadores vincularam à emoção de estar doente, que os autores chamam de lassidão, um termo agora pouco usado para cansaço do latim do século XIX.

Em um artigo na revista Evolução e Comportamento Humano, os pesquisadores argumentam que o estado de estar doente se qualifica como uma emoção após uma revisão da literatura sobre o comportamento da doença, a maioria focada em mudanças comportamentais e fisiológicas em animais não humanos.

Sentindo-se doente para se sentir melhor

No artigo, os pesquisadores mesclam o conhecimento acumulado dos estudos publicados da 130 e propuseram que a lassidão é uma adaptação complexa, como o sistema imunológico, que evoluiu para ajudar as pessoas a combater doenças infecciosas.


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"O sistema imunológico claramente nos ajuda a combater infecções, mas a ativação do sistema imunológico custa muita energia", diz o principal autor Joshua Schrock, estudante de doutorado da Universidade de Oregon. "Esse custo cria uma série de dificuldades para os sistemas reguladores do organismo".

"Lassitude é o programa que ajusta os sistemas reguladores do seu corpo para configurá-los para combater infecções", diz Schrock. "Esses ajustes fazem você se sentir mais triste, mais cansado, mais facilmente enjoado, com menos fome e mais sensível ao frio e à dor."

Os pesquisadores escrevem que a lassidão persiste até que a resposta imune diminua. Durante essa resposta, o corpo pede vários mecanismos para coordenar a luta contra a infecção, que, eles observam, podem desencadear sintomas semelhantes à depressão psicológica.

Mudando seu comportamento

Durante a batalha, a lassidão coordena ajustes nos padrões de movimento, prevenção de riscos, temperatura corporal, apetite e até mesmo como uma pessoa provoca um comportamento de cuidado de redes sociais.

Lassitude, escrevem os pesquisadores, "modifica a estrutura de custo-benefício de uma ampla gama de decisões". Aqueles que estão doentes atribuem menor valor a comida e sexo, por exemplo, e geralmente preferem evitar riscos sociais e físicos.

"Quando os níveis de ameaça são altos, o sistema envia um sinal para vários sistemas motivacionais, configurando-os de maneira a facilitar a imunidade efetiva e a liberação de patógenos", escrevem os pesquisadores em sua conclusão. "Acreditamos que investigar a estrutura de processamento da informação da lassidão contribuirá para uma compreensão mais completa do comportamento da doença, assim como a estrutura de processamento da informação da fome nos ajuda a entender o comportamento alimentar."

Embora o artigo tenha focado principalmente nas doenças que bactérias, vírus, vermes parasitas e protozoários desencadeiam, eles também teorizaram que outras situações - como lesões, envenenamento e doenças degenerativas crônicas - podem apresentar problemas adaptativos semelhantes.

Estudo original

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