Como os suplementos de vitaminas e minerais fornecem uma defesa mais eficaz contra doenças

homem bebendo líquido claro de um copo
Simplystocker / Shutterstock

Se vamos contar com as vacinas COVID-19 para acabar com a pandemia, precisamos maximizar seus efeitos. Mas uma coisa que corre o risco de minar sua proteção é a deficiência nutricional, especialmente nos idosos.

Pessoas mais velhas têm respostas imunológicas mais fracas e são conhecidos por responder menos bem do que adultos mais jovens a muitas vacinas, incluindo o vacina contra influenza sazonal. Em parte, isso se deve à fragilidade, que não pode ser facilmente sanada, mas também pode ser causada por deficiências de vitaminas e minerais - conhecidas como micronutrientes.

Para o sistema imunológico combater a infecção ou gerar boa proteção contra uma doença após a vacinação, ele precisa de um variedade de micronutrientes. É provável que seja tão verdadeiro para Covid-19 como para outras doenças. Dado que a desnutrição é comum entre pessoas idosas, aumentar seus níveis de vitaminas e minerais antes de serem vacinados pode ser uma forma de aumentar a eficácia das vacinas COVID-19.

Energizando o sistema imunológico

Como Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos notas, as vitaminas A, B6, B9, B12, C e D e os minerais zinco, selênio, ferro e cobre são todos necessários para o sistema imunológico funcionar como deveria.


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Cada um desses micronutrientes - assim como a vitamina E - demonstrou desempenhar vários papéis no suporte da função imunológica e na redução do risco de infecção. Pesquisa encontrou um ligação entre ter um sistema imunológico debilitado e ter baixas quantidades de muitas vitaminas e minerais.

Quando o sistema imunológico não está devidamente abastecido e está prejudicado, isso pode levar a respostas deficientes à vacina. Por exemplo, um revisão de nove estudos - envolvendo 2,367 pessoas em conjunto - descobriram que os indivíduos deficientes em vitamina D estavam menos protegidos contra duas cepas de gripe após terem sido vacinados em comparação com aqueles que tinham níveis adequados de vitamina D.

Em contraste, ensaios clínicos randomizados de suplementos de micronutrientes (como vitamina B6, vitamina E, zinco e selênio) em pessoas idosas Tem sido mostrado para aumentar a capacidade do sistema imunológico de responder aos desafios. Além disso, parece que, para funcionar da melhor forma, o sistema imunológico precisa das vitaminas C, D e E, juntamente com o zinco e o selênio em excesso de quantidades que geralmente podem ser alcançadas apenas com dieta. Por exemplo, os níveis de selênio acima daqueles normalmente considerados como ideais foram associados com uma melhor taxa de cura para COVID-19.

Uma variedade de frutas e vegetais frescos
Mudanças na dieta ou suplementos nutricionais podem ser usados ​​para melhorar a função imunológica das pessoas.
marilyn barbone / Shutterstock

Ensaios em pessoas mais velhas também mostraram que as respostas à vacinação são melhores depois que ações são tomadas para melhorar a nutrição. Por exemplo, um estudo descobriram que pessoas de 65 a 85 anos que comeram cinco ou mais porções de frutas e vegetais por dia mostraram uma resposta significativamente mais forte a uma vacina pneumocócica do que pessoas da mesma idade que comeram apenas duas porções de frutas e vegetais ou menos.

In outro estudo, a administração diária de suplementos de vitamina E a pessoas com mais de 65 anos aumentou a quantidade de anticorpos produzidos após a vacinação contra a hepatite B e o tétano. E em pessoas com deficiência de selênio, suplementos diários foram achados para melhorar alguns aspectos de sua resposta imunológica a uma vacina de poliovírus vivo e também reduzir o surgimento de cepas virais mutantes.

Este último resultado ilustra o fato de que novas variantes virais são mais provável de emergir em pessoas cujos corpos são “Estressado oxidativamente”. O estresse oxidativo pode ser causado pela ingestão de níveis inadequados de nutrientes antioxidantes - por exemplo, selênio e vitamina E.

É hora de suplementos de reforço

Tudo isso se torna problemático quando se sabe o quão comum é a deficiência nutricional. Em um rever da nutrição abrangendo sete países ocidentais, as pessoas com mais de 60 anos apresentam deficiência de selênio, zinco, iodo e cobre.

E, embora esse problema afete desproporcionalmente os idosos, não se limita a grupos de idade mais avançada. Pesquisa Nacional de Dieta e Nutrição do Reino Unido de 2019 mostrou “Uma piora sustentada da ingestão alimentar e escassez crônica de vários dos nutrientes envolvidos no apoio às funções imunológicas normais” em todos os grupos de idade. Os micronutrientes que faltavam às pessoas incluíam as vitaminas A, B12, C e D e os minerais zinco, selênio e cobre.

Uma variedade de comprimidos e cápsulas de vitaminas.Oferecer suplementos de micronutrientes pode ser uma forma barata de aumentar os efeitos das vacinas. Martin Carlsson / Shutterstock

Essas deficiências de micronutrientes podem limitar a eficácia das vacinas COVID-19. Diante disso, nós propomos que todos aqueles em risco de insuficiência nutricional devem tomar um suplemento contendo a dose diária recomendada de nutrientes importantes para a função imunológica por um período de semanas antes e depois de receber a vacina. As pessoas que poderiam se beneficiar com isso incluem idosos com baixo peso, aqueles em dietas restritas e certas comunidades BAME que podem ser em risco de deficiência de vitamina D.

É possível comprar um suprimento de suplementos multivitamínicos e minerais para três meses por não mais que £ 3.00. Idealmente, tal suplemento seria fornecido gratuitamente pelos governos ou autoridades de saúde para todos aqueles com mais de 70 anos. Quando comparado com o custo médio da vacinação por pessoa, isso proporcionaria um grande ganho potencial com apenas um investimento modesto.

Sobre os AutoresA Conversação

Margaret Rayman, Professora de Medicina Nutricional, Universidade de Surrey e Philip C Calder, Chefe de Desenvolvimento Humano e Saúde e Professor de Imunologia Nutricional, Universidade de Southampton

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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