A vitamina K é um nutriente pouco conhecido, mas digno de nota

A vitamina K é um nutriente pouco conhecido, mas digno de nota
Muitos alimentos vegetais são ricos em vitamina K.
ratmaner via Getty Images

Quando o cientista dinamarquês Henrik Dam alimentou pintinhos em seu laboratório com uma dieta sem colesterol, há cerca de 90 anos, ele notou sangramento excessivo em alguns deles. Não parou depois que ele substituiu o colesterol. Dam finalmente concluiu que o sangramento estava relacionado a um "esgotamento de um composto anti-hemorrágico", que ele chamou de vitamina K (para “koagulação”, conforme escrito em dinamarquês). Por essa descoberta, Dam ganhou o Prêmio Nobel em Fisiologia ou Medicina em 1943.

A maioria das pessoas conhece as vitaminas A, B, C, D e / ou E, mas a vitamina K foge do radar nutricional. No entanto, é essencial para a vida porque é necessário para o sangue coagular normalmente. Agora os cientistas estão percebendo que há mais a saber sobre esse nutriente menos apreciado.

Hoje, o Jean Mayer USDA Centro de Pesquisa em Nutrição Humana sobre Envelhecimento na Tufts University abriga a única equipe de pesquisa do mundo focada exclusivamente na nutrição com vitamina K. Eu sou um cientista pesquisador nisso especializados. Estudamos como os alimentos fornecem vitamina K para apoiar o envelhecimento saudável.

Cientistas exploram os mistérios da vitamina K no USDA Human Nutrition Research Center on Aging da Tufts University.
Cientistas exploram os mistérios da vitamina K no USDA Human Nutrition Research Center on Aging da Tufts University.
Deb Dutcher / Centro de Pesquisa em Nutrição Humana do USDA sobre Envelhecimento / Universidade Tufts, CC BY-SA


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Por que a vitamina K é importante?

Nas últimas décadas, os cientistas descobriram proteínas dependentes da vitamina K em muitos tecidos do corpo. Isso sugere vitamina K tem papéis fisiológicos muito além da coagulação do sangue. Por exemplo, no tecido arterial, proteínas dependentes de vitamina K podem ajuda a prevenir calcificação. Isso é crítico, porque a calcificação arterial pode levar a ataques cardíacos.

Sem vitamina K, essas proteínas não podem prevenir a calcificação. E como essas proteínas estão presentes na cartilagem e nos ossos, também estamos estudando como essas proteínas dependentes da vitamina K podem estar envolvidas na osteoartrite.

Assim como existem várias formas de vitaminas B, também existem várias formas de vitamina K. Os cientistas conhecem pelo menos 12. A filoquinona, também conhecida como vitamina K1, é sintetizada pelas plantas. Vegetais de folhas verdes, como espinafre e couve, e óleos vegetais, como óleo de soja e canola, contêm grandes quantidades de filoquinona.

Menaquinonas, uma classe de compostos de vitamina K também conhecida como vitamina K2, são encontrados em quantidades variáveis ​​em alimentos de origem animal, como laticínios e algumas carnes. Menaquinonas também são produzidas por microbiota intestinal, embora seu valor nutricional seja incerto.

Nosso laboratório mediu a quantidade de vitamina K em milhares de alimentos comumente consumidos na América do Norte. Em parceria com o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos, essas informações estão disponíveis publicamente no Central de dados de alimentos do USDA site, o banco de dados nutricional mais completo do mundo. Mais de 350,000 alimentos são analisados.

Qual é o próximo?

Um objetivo de nossa pesquisa é estabelecer uma ingestão alimentar recomendada de vitamina K. Na América do Norte, as recomendações dietéticas atuais de vitamina K são referidas como "ingestão adequada", a quantidade assumida como garantir a adequação nutricional. Uma ingestão adequada é definida quando existem evidências científicas insuficientes para fornecer uma dieta recomendada mais precisa. Para homens com mais de 18 anos, a ingestão adequada de vitamina K é 120 microgramas por dia. Para as mulheres, é de 90 microgramas por dia. Uma xícara de espinafre cru contém 145 microgramas de filoquinona. Os pacientes que estão tomando warfarina precisam consultar seu profissional de saúde para obter orientação sobre a ingestão de vitamina K.

Vegetais com folhas verdes escuras, como couve, são ricos em vitamina K. (a vitamina k é um nutriente pouco conhecido, mas digno de nota)
Vegetais com folhas verdes escuras, como couve, são ricos em vitamina K.
Lindsay Upson por meio do Getty Images

Anormalidades de coagulação devido à baixa ingestão de vitamina K na dieta são extremamente raras porque quase todas as pessoas consomem vitamina K suficiente em sua dieta para manter a coagulação normal. Embora as evidências emergentes sugiram que a baixa ingestão de vitamina K pode influenciar os resultados de saúde não relacionados à coagulação, no momento esta evidência não apóia a necessidade de tomar suplementos de vitamina K, mesmo que estejam no mercado. Suplementos de menaquinona tornaram-se particularmente popular porque há reivindicações que eles têm benefícios de saúde únicos que a filoquinona não.

Porém é muito difícil para isolar o efeito de um nutriente em um resultado de saúde, e ainda mais difícil recomendar o uso de suplementos com base nos estudos que foram feitos até o momento. Grandes ensaios clínicos devem ser planejados para abordar a questão. Esses testes, que podem custar milhões, ainda não foram conduzidos com vitamina K. Os testes menores que foram feitos não atendem aos padrões de rigor científico necessários para promover suplementos de vitamina K neste momento.

À medida que nossa pesquisa continua, nos esforçamos para compreender melhor o papel da vitamina K na saúde humana além da coagulação. Queremos saber a quantidade de vitamina K necessária para proteger contra doenças e deficiências relacionadas à idade. No entanto, até que tenhamos evidências mais robustas de que os suplementos são necessários, é mais seguro e mais agradável obter vitamina K dos alimentos.

Quaisquer opiniões, descobertas, conclusões ou recomendações expressas nesta publicação são de responsabilidade do autor e não refletem necessariamente a opinião do USDA.

Sobre o autorA Conversação

Kyla Shea, Cientista I, Equipe de Pesquisa da Vitamina K no Centro de Pesquisa em Nutrição Humana do USDA sobre Envelhecimento da Universidade Tufts, Tufts University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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