Demência: a carne processada é outro fator de risco?

Demência: a carne processada é outro fator de risco?
O equivalente a uma fatia de bacon foi associado a 44% de aumento no risco de demência.
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A evidência de uma ligação entre carne processada e câncer agora é forte o suficiente para algumas organizações recomendarem não comer nenhum. Há também evidências crescentes de uma ligação entre carne processada e diabetes tipo 2. E agora, um novo estudo acrescentou à lista de desgraças para os amantes de carne processada, associando-o a um risco aumentado de demência. Mas esta última associação pode não ser tão convincente.

O novo estudo, da University of Leeds, usou dados do UK Biobank, que é um banco de dados biomédico contendo informações genéticas e de saúde detalhadas de quase meio milhão de pessoas, com idades entre 40 e 69. Os pesquisadores mediram a frequência com que os participantes relataram consumir carne processada e não processada, e depois monitorou casos de demência ao longo de um período de oito anos.

Durante este período, 2,896 participantes desenvolveram demência. Os pesquisadores calcularam que comer 25g de carne processada por dia - o equivalente a uma fatia de bacon - estava associado a um risco 44% maior de demência. E para aqueles que desenvolveram demência, a carne processada foi associada a um aumento de 52% no risco de doença de Alzheimer - a principal causa da demência. Em contraste, eles descobriram que consumir 50g por dia de carne vermelha não processada, como boi, porco ou vitela, era protetor e estava associado à redução do risco de demência em 19% em comparação com pessoas que comem carne até uma vez por semana.

Encontrar efeitos opostos à saúde para carne processada e carne não processada é incomum, especialmente considerando que muitos estudos mostram que tanto a carne processada quanto a vermelha aumentam o risco de câncer. Então, o que pode estar acontecendo aqui?


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Estudos que examinam uma associação entre o consumo de um alimento específico e um risco aumentado de uma doença não estão provando que haja uma relação causal. Muitos fatores estão ligados a um risco aumentado de demência, e apenas uma pequena seleção deles pode ser avaliada em qualquer estudo. Isso torna difícil tirar conclusões firmes sobre o que pode ser a causa para um efeito observado.

O estudo de Leeds usou uma definição ampla de carnes processadas. Não incluía apenas presunto, bacon e salsichas, mas também produtos à base de carne altamente processados, como tortas de carne, espetadas, hambúrgueres e nuggets de frango. É provável que as pessoas que consomem esses produtos de carne altamente processados ​​também tenham gosto por outros alimentos altamente processados, como batatas fritas ou bolos, que fazem parte da dieta ocidental típica.

Uma dieta pouco saudável também pode ser a culpada.Uma dieta pouco saudável também pode ser a culpada. beats1 / Shutterstock

Portanto, produtos de carne altamente processados ​​podem ser simplesmente um marcador representativo de uma dieta pouco saudável e pode ser isso, em vez de bacon, presunto ou salsichas, que está aumentando o risco de demência. A pesquisa mostra que uma dieta ocidental pouco saudável está ligada a um aumento do risco de doença de Alzheimer. Pensa-se que os efeitos adversos de uma dieta pobre no microbiota intestinal (a comunidade de trilhões de micróbios em nosso intestino que nos ajudam a manter nosso bem-estar) estão ligados a distúrbios neurológicos, incluindo demência.

Além disso, o grau de cozimento da carne não foi considerado neste estudo. Uma alta temperatura de cozimento pode aumentar a impacto negativo na saúde. A maioria das carnes processadas, como salsichas e bacon, são cozidos em altas temperaturas até dourar. Esse escurecimento é um indicador de que compostos tóxicos, chamados de produtos finais de glicação avançada (AGEs), se formaram na superfície da carne. Os AGEs causam neuroinflamação no cérebro. E em modelos animais e estudos humanos isso está fortemente ligado a um risco aumentado de doença de Alzheimer.

Em um artigo do pesquisa de 549 alimentos, o bacon frito tinha de longe os níveis mais altos de AGEs. Embora os níveis fossem altos no bife, ainda eram dez vezes mais baixos do que no bacon. Os níveis de AGEs eram mais baixos ainda em outras carnes vermelhas (embora ainda altos em comparação com a maioria dos outros alimentos) e dependiam de como as carnes eram cozidas. Como a maneira como as pessoas comem carne varia muito, talvez não seja surpreendente que, no momento, haja nenhum consenso claro quanto à existência ou não de uma ligação entre comer carne e diminuição da função cognitiva.

Uma das características distintivas dos participantes do estudo de Leeds que desenvolveram demência foi que eles eram mais propensos a serem homens. Embora a demência seja mais comum em mulheres, entre as pessoas com menos de 65 anos é mais comum em homens. A principal causa para este assim chamado demência de início precoce Pensa-se que seja traumatismo crâniano, que ocorre mais em homens que vivem em regiões de privação socioeconômica. A idade relativamente jovem dos participantes do estudo significa que a maioria das pessoas com demência seria classificada como tendo demência de início precoce, mas a lesão cerebral não foi avaliada como uma possível causa neste estudo.

Além de comer mais carnes processadas, os participantes do estudo que desenvolveram demência também eram mais propensos a ser economicamente carentes, menos educados, fumantes, menos fisicamente ativos, mais propensos a ter um histórico de acidente vascular cerebral e um histórico familiar de demência. Talvez esta seja a descoberta mais importante do estudo.

Um alto consumo de carnes altamente processadas pode ser simplesmente um marcador representativo de um estilo de vida menos saudável em geral - algo que um único estudo não pode abordar em detalhes. Se sim, então as campanhas de saúde pública que abordam esses questões mais amplas são cruciais para pessoas de ambientes carentes, para ajudar a reduzir o risco geral de demência. A mera redução do consumo de butties de bacon provavelmente terá muito menos efeito.

Sobre o autorA Conversação

Richard Hoffman, professor associado, Bioquímica Nutricional, Universidade de Hertfordshire

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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