Quão seguro é o seu alimento para bebês com arsênico, chumbo e outros metais pesados?

Quão seguro é o seu alimento para bebês com arsênico, chumbo e outros metais pesados?
Um estudo descobriu que 95% dos alimentos para bebês testados continham pelo menos um metal pesado. Plume Creative via Getty Images

Metais pesados, incluindo chumbo, arsênico e mercúrio podem ser encontrados em alimentos infantis comerciais em níveis bem acima do que o governo federal considera seguro para crianças, um novo relatório do congresso avisa.

Membros do Congresso pediram a sete grandes fabricantes de alimentos para bebês que entregassem os resultados dos testes e outros documentos internos após um 2019 relatório descobriram que, de 168 produtos de comida para bebês, 95% continham pelo menos um metal pesado. Alimentos com arroz ou raízes vegetais, como cenoura e batata-doce, tiveram alguns dos níveis mais altos, mas não foram os únicos.

Até que ponto os pais devem se preocupar e o que podem fazer para reduzir a exposição de seus filhos?

Como professor e farmacêutico, há vários anos investiguei preocupações com a segurança da saúde nas drogas e às suplementos dietéticos, incluindo contaminação com metais pesados ​​e produtos químicos NDMA, um provável cancerígeno. Aqui estão as respostas a quatro perguntas que os pais estão fazendo sobre os riscos da comida para bebês.


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Como os metais pesados ​​entram na comida do bebê?

Os metais pesados ​​vêm da erosão natural do crosta da terrra, mas os humanos também aceleraram dramaticamente a exposição ambiental a metais pesados.

As carvão é queimado, ele libera metais pesados ​​no ar. O chumbo foi comumente encontrado na gasolina, tintas, canos e esmaltes de cerâmica por décadas. Um pesticida com ambos chumbo e arsênico foi amplamente utilizado em plantações e em pomares até ser proibido em 1988, e fertilizantes contendo fosfato, incluindo variedades orgânicas, ainda contêm pequenas quantidades de cádmio, arsênio, mercúrio e chumbo.

Esses metais pesados ​​ainda contaminam o solo e a irrigação pode expor mais o solo aos metais pesados ​​na água.

Quando o alimento é cultivado em solo contaminado e irrigado com água contendo metais pesados, o alimento fica contaminado. Metais pesados ​​adicionais podem ser introduzidos durante os processos de fabricação.

Os Estados Unidos fizeram grandes avanços para reduzir o uso de combustíveis fósseis, filtrar poluentes e remover o chumbo de muitos produtos, como gasolina e tintas. Esta exposição reduzida a chumbo no ar em 98% de 1980 a 2019. Os processos agora também podem remover uma proporção dos metais pesados ​​de água potável. No entanto, os metais pesados ​​que se acumularam no solo ao longo das décadas são um problema constante, principalmente em países em desenvolvimento.

Quanto heavy metal é demais?

A Organização Mundial de Saúde e o Food and Drug Administration definiram aportes diários toleráveis ​​de metais pesados. No entanto, é importante reconhecer que, para muitos metais pesados, incluindo chumbo e arsênico, não há ingestão diária totalmente isenta de riscos à saúde a longo prazo.

Para o chumbo, o FDA considera 3 microgramas por dia ou mais como motivo de preocupação em crianças, bem abaixo do nível para adultos (12.5 microgramas por dia).

Os corpos das crianças são menores do que os dos adultos, e o chumbo não pode ser armazenado tão facilmente no osso, portanto, a mesma dose de metais pesados ​​causa concentrações muito maiores no sangue em crianças pequenas, onde pode causar mais danos. Além disso, cérebros jovens estão se desenvolvendo mais rapidamente e, portanto, apresentam maior risco de danos neurológicos.

Potes de comida para bebê Os vegetais de raiz, como a batata-doce e a cenoura, têm alguns dos níveis mais elevados de metais pesados. Imagens Tetra via Getty Images

Esses níveis de chumbo são cerca de um décimo da dose necessária para atingir uma concentração de chumbo no sangue associada a grandes problemas neurológicos, incluindo o desenvolvimento de problemas comportamentais como agressão e transtorno de déficit de atenção. Isso não significa que doses mais baixas sejam seguras. Pesquisas recentes mostram que níveis mais baixos de chumbo no sangue ainda impactam a função neurológica, mas não tão dramaticamente.

Para outros metais pesados, a ingestão diária considerada tolerável é baseada em peso corporal: o mercúrio é 4 microgramas por quilograma de peso corporal; o arsênio não está definido atualmente, mas antes de 2011 era de 2.1 microgramas por quilograma de peso corporal.

Como com o chumbo, há uma margem de segurança considerável entre a dose tolerável e a dose que apresenta alto risco de causar danos neurológicos, anemia, danos ao fígado e rins e um risco aumentado de câncer. Mas mesmo quantidades menores ainda trazem riscos.

Um exemplo da exposição que os bebês podem enfrentar é um marca de comida de cenoura para bebé encontrado para ter 23.5 partes de chumbo por bilhão, equivalente a 0.67 microgramas de chumbo por onça. Uma vez que uma criança média de 6 meses come 4 gramas de vegetais por dia, isso seria 2.7 microgramas de chumbo por dia - quase a dose diária máxima tolerável.

O que os pais podem fazer para reduzir a exposição de uma criança?

Uma vez que a quantidade de metais pesados ​​varia muito, as escolhas alimentares podem fazer a diferença. Aqui estão algumas maneiras de reduzir a exposição de uma criança.

1) Minimize o uso de produtos à base de arroz, incluindo cereais de arroz, arroz tufado e biscoitos para dentição à base de arroz. Mudar de produtos à base de arroz por aqueles feitos com aveia, milho, cevada ou quinua pode reduzir a ingestão de arsênio em 84% e o teor total de metais pesados em cerca de 64%, de acordo com o estudo de 168 produtos de comida para bebês do grupo Healthy Babies Bright Futures.

O uso de pedaços de banana congelados ou uma toalha limpa em vez de um biscoito de dentição à base de cereal de arroz reduziu a exposição total a metais pesados em cerca de 91%.

2) Troque de sucos de frutas por água. O suco de fruta não é recomendado para crianças pequenas porque é carregado de açúcar, mas também é uma fonte de metais pesados. Mudar para água pode reduzir a ingestão de metais pesados em cerca de 68%, De acordo com o relatório.

3) Alterne entre raízes de vegetais, como cenoura e batata-doce, e outros vegetais. As raízes das plantas estão em contato mais próximo com o solo e têm maiores concentrações de metais pesados ​​do que outros vegetais. Mudar de cenoura ou batata doce por outros vegetais pode diminuir o teor total de metais pesados ​​naquele dia em cerca de 73%. Os vegetais de raiz têm vitaminas e outros nutrientes, então você não precisa abandoná-los completamente, mas use-os com moderação.

Fazer sua própria comida de bebê pode não reduzir a exposição de seu filho a metais pesados. Depende da dosagem de metais pesados ​​em cada um dos ingredientes que você está usando. Orgânico pode não significar automaticamente que o conteúdo de metais pesados ​​é menor porque o solo poderia ter sido contaminado por gerações antes de sua conversão, e o escoamento de água de fazendas vizinhas poderia contaminar fontes de água comuns.

Alguém está fazendo alguma coisa a respeito?

A relatório do congresso chamadas para o FDA para definir melhor os limites aceitáveis para metais pesados ​​em comida de bebê. Ele aponta que os níveis de metais pesados ​​encontrados em alguns alimentos para bebês excedem em muito os níveis máximos permitidos na água engarrafada. Ele também recomenda padrões para testes na indústria e sugere exigir que os fabricantes de alimentos para bebês relatem as quantidades de metais pesados ​​em seus rótulos de produtos para que os pais possam fazer escolhas informadas.

Os fabricantes de alimentos para bebês também estão discutindo o assunto. O Conselho de Alimentos para Bebês foi criada em 2019 para reunir as principais empresas de alimentos para bebês e crianças e grupos de defesa e pesquisa com o objetivo de reduzir metais pesados ​​em produtos de comida para bebês. Eles criaram um Programa de Certificação e Padrão de Alimentos para Bebês para trabalhar de forma colaborativa em testes e certificação de ingredientes crus. Em última análise, os fabricantes de alimentos para bebês precisarão considerar a mudança das fontes agrícolas de ingredientes crus, usando menos temperos e alterando as práticas de processamento.

Os EUA fizeram avanços importantes na redução de metais pesados ​​no ar e na água desde os anos 1980, reduzindo drasticamente a exposição. Com foco adicional, ele pode reduzir ainda mais a exposição a metais pesados ​​na comida para bebês.

Sobre o autor

C. Michael White, Distinto Professor e Chefe do Departamento de Prática de Farmácia, University of Connecticut

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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