Gordura da barriga ligada ao maior risco de morte prematura, independentemente do seu peso

Gordura da barriga ligada ao maior risco de morte prematura, independentemente do seu peso
Pessoas em forma de maçã 'armazenam mais gordura em seu abdômen, enquanto pessoas em formato de pêra a armazenam na parte inferior do corpo.
Red Confidencial / Shutterstock

É bem sabido que carregar gordura extra na cintura pode ser prejudicial à saúde, trazendo maior risco de desenvolver doenças como diabetes tipo 2 e doença cardíaca. Mas um estudo recente descobriram que, independentemente do peso, as pessoas que carregam mais gordura ao redor do abdômen tinham um risco maior de morrer mais cedo - na verdade, houve um aumento de 11% na morte durante o acompanhamento com cada 10 cm extras de circunferência da cintura.

Os pesquisadores incluíram 72 estudos em sua revisão, que continha dados de 2.5 milhões de pessoas. Eles então analisaram os dados combinados sobre medidas de forma corporal, observando a proporção cintura-quadril, proporção cintura-coxa e circunferência da cintura e coxa - em outras palavras, todas as áreas onde uma pessoa armazena gordura naturalmente.

Além da descoberta sobre a gordura da barriga, os pesquisadores também descobriram que as pessoas que tendem a armazenar mais gordura nos quadris e coxas - em vez de no abdômen - tinham um risco menor de morrer mais cedo, com cada circunferência extra de 5 cm da coxa associada a uma redução de 18% risco de morte durante o período de acompanhamento (entre 3-24 anos, dependendo do estudo). Mas por que pode ser esse o caso? A resposta tem a ver com o tipo de tecido adiposo que tendemos a armazenar em certas áreas do corpo.

A gordura corporal (conhecida como tecido adiposo) desempenha um papel importante em nossa fisiologia. Seu principal objetivo é tirar glicose do sangue e com segurança armazene essa energia como lipídio dentro de nossas células de gordura, que nosso corpo usa mais tarde como combustível. Nossas células de gordura também produzem sinais hormonais que influenciam muitos processos do corpo, incluindo o apetite. O tecido adiposo é, portanto, importante para uma boa saúde metabólica.


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Mas ter muito pouco tecido adiposo pode afetar a forma como os níveis de açúcar no sangue são regulados no corpo. A insulina regula os níveis saudáveis ​​de açúcar no sangue, dizendo às células de gordura para retirar a glicose do sangue e armazená-la para mais tarde. Sem tecido adiposo suficiente (uma condição conhecida como lipodistrofia), este processo não pode funcionar corretamente - resultando em resistência a insulina, o que pode levar ao diabetes.

Embora a gordura seja importante para uma boa saúde metabólica, onde a armazenamos (e o tipo de tecido adiposo que é) pode ter diferentes consequências para a saúde. A pesquisa mostra que pessoas com a mesma altura e peso, mas que armazenam sua gordura em locais diferentes, têm riscos diferentes de desenvolver certo doenças metabólicas, Tais como diabetes tipo 2 e doença cardiovascular.

Visceral versus subcutâneo

A forma corporal é influenciada pelo local onde a gordura é armazenada em nosso corpo. Por exemplo, pessoas em "forma de maçã" armazenam mais gordura em torno de sua cintura e provavelmente armazene mais gordura mais profundamente no corpo ao redor de seus órgãos como gordura visceral. Pessoas "em forma de pêra" têm coxas maiores e armazenam mais gordura de maneira mais uniforme em torno de seu corpo, logo abaixo da pele, gordura subcutânea.

Este diferentes depósitos de gordura tem diferentes propriedades fisiológicas e expressar genes diferentes. Acredita-se que diferentes depósitos de gordura visceral e subcutânea se desenvolvam a partir de diferentes células precursoras - células que podem se tornar células de gordura.

A gordura visceral é considerada mais Resistente à insulinae, portanto, apresenta um risco maior de diabetes tipo 2. A gordura corporal armazenada ao redor da cintura também libera mais triglicerídeos no sangue em resposta a sinais de hormônio do estresse em comparação com a gordura do quadril e da coxa. Níveis elevados de trigilérides no sangue estão associados a maior risco de doença cardíaca. Em parte, é por isso que a gordura visceral é vista como mais prejudicial do que a gordura subcutânea.

A gordura visceral pode ser prejudicial. (gordura da barriga ligada ao maior risco de morte prematura, independentemente do seu peso)A gordura visceral pode ser prejudicial. Yekatseryna Netuk / Shutterstock

Por outro lado, a gordura subcutânea do quadril e da coxa pode melhorar pegue esses triglicerídeos do sangue e armazená-los com segurança, evitando que o corpo os armazene incorretamente nos músculos ou fígado, o que pode causar doença hepática. O tecido adiposo subcutâneo pode até desenvolver Células de gordura “bege” que são capazes de queimar gordura. Por essas razões, a gordura subcutânea é considerada mais segura - até mesmo protetora contra doenças metabólicas.

Acredita-se que em algumas pessoas os estoques de gordura subcutânea fiquem sem espaço de armazenamento (ou a capacidade de produzir novas células de gordura) mais cedo do que em outras. Isso significa que mais gordura será armazenada nos depósitos viscerais menos seguros. A gordura visceral pode causar inflamação, eventualmente levando a doenças metabólicas e cardiovasculares. E se a gordura não puder mais ser armazenada no tecido adiposo, eventualmente os lipídios podem se acumular em outros lugares - incluindo o coração, músculos e fígado - o que também pode levar a doença.

Assim como acontece com a altura, seus genes desempenham um grande papel no peso e na forma corporal. Grandes estudos genéticos identificaram mais de 400 dos menores diferenças de genoma que pode contribuir para a distribuição de gordura corporal. Por exemplo, pessoas que têm uma mutação no gene LRP5 carregam mais gordura em seu abdômen e menos na parte inferior do corpo. No entanto, essas pequenas diferenças genéticas são comuns na população, afetando a maioria de nós de uma forma ou de outra - e podem explicar por que os humanos têm tantos formatos corporais diferentes.

Infelizmente, isso significa que pode ser mais difícil para uma pessoa que armazena gordura naturalmente em volta da cintura manter uma boa saúde. Mas a pesquisa também mostra que a perda de peso pode reduzir a gordura visceral e melhorar saúde metabólica. Portanto, o que é importante lembrar é que a forma do corpo é apenas um fator de risco e, mesmo com essas diferenças, você ainda pode diminuir o risco de doenças crônicas se mantiver um estilo de vida saudável.A Conversação

Sobre o autor

Rebecca Dumbell, conferencista, Nottingham Trent University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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