A carne cultivada em laboratório deve ser rotulada como carne quando está disponível para venda?

A carne cultivada em laboratório deve ser rotulada como carne quando está disponível para venda? Shutterstock

Os reguladores australianos logo enfrentarão um desafio: a carne animal produzida em laboratório pode ser chamada de carne?

Entre relatórios que a carne cultivada em laboratório poderia estar à venda este ano, a US Cattlemen's Association (USCA) no mês passado arquivado de petição ao governo dos EUA defendendo uma definição legal de "carne bovina" e "carne".

Eles querem uma definição que exclua "produtos artificiais" ou "fabricados artificialmente". Para ser rotulado como carne e carne, eles argumentam, o produto deve ser derivado do “tecido ou carne de animais que foram colhidos da maneira tradicional”.

Esta é a última questão regulatória levantada em relação às controversas tecnologias emergentes de alimentos. De alimentos geneticamente modificados (GM) e irradiados a nanotecnologias, as visões conflitantes concentram-se em torno dos tipos de sistemas alimentares que queremos e dos meios tecnológicos que usamos para chegar lá.


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Como essas outras tecnologias alimentares, a rotulagem de produtos de carne cultivados em laboratório já está se tornando controversa.

A ascensão da carne de laboratório

Em geral, as empresas que cultivam carne no laboratório enfatizam o "sabor" de seus futuros produtos, para atrair os consumidores e os reguladores de padrões alimentares.

Memphis Meats, financiado em parte pelo processador de carne dominante dos EUA Tyson Foods Inc, descreve seu trabalho como:

(…) Desenvolvendo uma maneira de produzir carne real a partir de células animais, sem a necessidade de alimentar, reproduzir e abater animais de verdade.

Também é comum que startups para fabricação de produtos em laboratório posicionem a engenharia de tecidos animais como um tipo de agricultura, em oposição a um novo processo.

Supermeat, outra startup de carnes do Vale do Silício, refere-se à carne cultivada em laboratório como “carne limpa”, que diz não ser diferente do arroz, leite, tomate, carne e brócolis de hoje, acrescentando:

Todos os produtos alimentares que conhecemos e amamos sofreram alguma intervenção humana intensiva e, sem isso, seriam impossíveis de consumir.

Ironicamente, porém, as empresas de carne cultivadas em laboratório tiveram que enfatizar a novidade dos processos que entram no cultivo de carne para obter patentes e atrair investidores. Eles também têm enfatizou os diferentes processos que entram na carne cultivada em laboratório para apoiar as reivindicações ambientais e éticas dos produtos.

Cultivar carne é um processo muito diferente da criação e abate de animais. Começa com a submersão de células-tronco de animais doadores ou embriões em um soro que é colocado em um biorreator. Este sérum é comumente dos fetos de vacas mortas.

Para projetar carne animal a partir de células cultivadas no laboratório, existem algumas técnicas. Por exemplo, as impressoras 3D têm o potencial para imprimir carne cultivada em laboratório isso não é apenas multidimensional, mas também contém gordura e sangue.

Embora barreiras técnicas permanecer, o influxo de investimento em carnes cultivadas em laboratório e queda de preço projetada ter apoiado reivindicações que os produtos de carne sintética estarão à venda dentro de três anos.

Carne de laboratório na Austrália

Acordos comerciais impedirão a Austrália de rejeitar importações de carne cultivada em laboratório sem justificativa científica. A Austrália terá que importar carnes cultivadas em laboratório e produtos como cartuchos de “tinta alimentícia” para impressoras 3D que contenham carne sintética.

Mas antes de podermos comer nossa carne cultivada em laboratório e três vegetais, a Autoridade Australiana e Nova Zelândia da Food Standards terá que realizar avaliações de saúde pública e segurança em cada produto de carne cultivado em laboratório. Como um alimento “novo”, a carne cultivada em laboratório desencadeia código de padrões alimentares

Na Austrália, carne é definida como “a totalidade ou parte da carcaça se abatida” de “qualquer animal”. Isso inclui os suspeitos usuais (bovinos, suínos e aves de capoeira), bem como qualquer outro animal que seja permitido para consumo humano de acordo com as leis individuais dos estados e territórios.

Para usar a palavra “carne” em um rótulo de alimentos na Austrália, o conteúdo teria que satisfazer essa definição.

Por razões éticas e de mercado, as empresas de carne cultivadas em laboratório não gostariam de satisfazer essa definição legal de “carne”. Afinal, ser visto como Carne “sem vítimas” é um ponto-chave de venda de carne cultivada em laboratório.

Alguns produtos cultivados em laboratório conterão parte de uma carcaça abatida através do uso de soro fetal bovino (derivado do sangue de um feto de vaca). A carne sintética que utiliza este soro pode então satisfazer a definição da palavra “carne” e ser rotulada como tal.

Mas as empresas que usam carne cultivada em laboratório que contém o sangue de fetos de vaca também precisam evitar alegações sem vítimas. Essas alegações induziriam indevidamente os consumidores e violariam o direito do consumidor.

Quando é leite, leite?

Com os rótulos das carnes cultivadas em laboratório sob rigoroso escrutínio dos grupos de agricultores, ainda pode ser politicamente arriscado rotular a carne cultivada em laboratório como carne, considerando a pressão das indústrias de laticínios. a União Europeia, Estados Unidos e Australia proibir os produtos à base de plantas de usar a palavra “leite” ou “leite”, como no leite de amêndoa ou leite de arroz.

Igualmente, o termo “sem carne” não se aplica à carne cultivada em laboratório. Os consumidores poderiam razoavelmente esperar, pelo menos inicialmente, que um produto rotulado como “livre de carne” não conteria material animal.

Presos entre uma rocha e um lugar difícil, as empresas de carne cultivadas em laboratório podem ter que optar por nomes de produtos vagos sem a palavra “carne” e descrições de produtos desajeitadas, como “músculo criado a partir de células derivadas de animais” ou “biossintetizados células do músculo esquelético da vaca ”. Esses descritores que não parecem naturais podem afetar a aceitabilidade do consumidor e a confiança do público.

Então, novamente, o nome da empresa do fabricante é exigido em rótulos de alimentos na Austrália.

As empresas de carnes produzidas em laboratório têm tido o cuidado de incluir “carne” em seus nomes (muitas vezes com marcas registradas), incluindo MosaMeats, SuperMeat e Memphis Meats. O uso de tais nomes de empresas em rótulos de carne cultivados em laboratório poderia inferir aos consumidores que a carne cultivada em laboratório é a mesma que a carne tradicional sem levantar quaisquer questões legais.

Dado que alguns grupos dentro da Austrália podem ter um interesse comercial em minar a aceitação do consumidor de carne cultivada em laboratório, é ainda mais importante discutir a rotulagem de carne cultivada em laboratório a céu aberto - ou seja, dentro de um processo regulatório que é transparente e participativo.

A atual instituição e processo para estabelecer padrões de rotulagem de alimentos na Austrália é, no entanto, altamente criticado. Enquanto isso, os agricultores continuam sendo grupo de confiança para o público em geral da Austrália, dando a vantagem aos produtos tradicionais de carne.

Uma fonte de alimento mais barata?

A carne produzida em laboratório é posicionado como a solução para a insegurança alimentar e os danos causados ​​pela agricultura industrial, incluindo seu alto emissões.

Certamente, alguns trabalhos empíricos apoiar a afirmação de que a carne cultivada em laboratório será muito menos intensiva em recursos e poluidora do que a agricultura animal intensiva.

Mas alguns já estão dúvida de fundição, ou pelo menos apresentar um mais perspectiva realista, sobre os benefícios ambientais da carne cultivada em laboratório.

A cultura de carne em biorreatores é mais intensiva em energia do que a produção de outros substitutos de carne à base de vegetais e a produção de animais menores (como galinhas). Entretanto, o impacto ambiental da produção dos materiais necessários para alimentar as células não é claro, como é a quantidade de resíduos produzidos durante o processo.

Então, o que está no rótulo?

Proibições claras sobre a rotulagem de carne cultivada em laboratório como “carne” provavelmente atrairão muitos lados, exceto talvez as próprias empresas de carnes cultivadas em laboratório.

Para se qualificar para o algunscarne sintética cai decididamente na coluna “frankenfood”, e corrente principal meios de comunicação a cobertura joga fortemente nesses sentimentos. A crescente preferência por alimentos integrais não processados ​​pode gerar demanda por leis que exijam rótulos para distinguir entre carne e carne sintética.

Para se qualificar para o outrasEspecialmente carnívoros, a carne produzida em laboratório promete conciliar a tensão entre querer comer carne sem contribuir para os danos causados ​​pelos sistemas pecuários intensivos.

Em contraste com a US Cattlemen's Association, a Associação de carne e gado da Austrália quadros de carne impressa 3D como oportunidade aumentar o preço dos produtos reais de carne bovina.

Como Tom Stockwell, produtor de gado e presidente cessante da Associação de Criadores de gado do Território do Norte, dito:

(…) Torna o direcionamento de mercados de maior valor e o uso de nossas práticas naturais de pastagem mais atraentes.

Podemos esperar lobby na Austrália por rótulos obrigatórios que diferenciam entre produtos criados em laboratório e carne nos próximos anos. Mas, diferentemente dos Estados Unidos, é menos provável que esse lobby resista à carne bovina em laboratório, sendo mais provável que ela se concentre em informar aos consumidores se sua carne foi cultivada em laboratório ou produzida em fazenda.A Conversação

Sobre o autor

Hope Johnson, palestrante, Queensland University of Technology

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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