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Como ajudar os adolescentes a reduzir seu sofrimento emocional

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 Quase 1 em cada 5 jovens em todo o mundo se machucam intencionalmente todos os anos. xijian/E! via Getty Images

As emoções são coisas complicadas. Eles permitem que os humanos se apaixonem, façam guerra e, como se vê, se envolvam em automutilação.

É difícil imaginar uma época em que os jovens adultos estivessem mais angustiados do que hoje. Dados recentes dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças indicam que mais de 40% dos estudantes do ensino médio relataram que se sentiram persistentemente triste ou sem esperança ao longo do ano passado. Na mesma pesquisa, cerca de 20% relataram que eles consideraram seriamente o suicídio. Em todo o mundo, aproximadamente 17% dos jovens de 12 a 18 anos ferir-se intencionalmente a cada ano (baseado em um estudo de 1990-2015).

Segundo todos os relatos, os jovens estão experimentando um nível sem precedentes de sofrimento emocional.

Os seres humanos tendem a se comportar de maneira buscar o prazer e evitar a dor. Por que então alguns se machucariam intencionalmente? Em uma nova meta-análise, um resumo de estudos de pesquisa que nós e nossos colegas publicamos na revista Nature Human Behavior, relatamos que as pessoas se sentiram melhor imediatamente depois de se automutilar ou pensar em suicídio.

Somos doutorando em psicologia clínica na Universidade de Washington, pesquisando por que jovens e adultos jovens se automutilam, e um psicólogo clínico estudando o uso de substâncias por jovens adultos. Nossa pesquisa sugere que essa redução no sofrimento emocional após atos de automutilação e pensamentos suicidas provavelmente mantém esses tipos de pensamentos e comportamentos. Pesquisas mostram que as pessoas costumam se cortar como forma de lidar com emoções fortes.

Os desafios de estudar a automutilação

Em seu livro “Sobre Behaviorismo”, o eminente psicólogo BF Skinner cunhou o termo “reforço” para explicar por que os comportamentos são mais prováveis ​​de ocorrer se esse mesmo comportamento anteriormente resultou em um resultado desejado. Nos últimos 20 anos, principais teorias têm hipotetizado que a autolesão operou da mesma maneira. Ou seja, se alguém experimentasse alívio do sofrimento emocional depois de se machucar, seria mais provável que repetisse o comportamento no futuro.

A automutilação é difícil de pesquisar. Até a última década, a maioria dos pesquisadores pedia às pessoas que refletissem sobre o que estavam pensando ou sentindo quando se automutilavam, mas esses episódios podem ter ocorrido meses ou até anos atrás. Nós, humanos, porém, somos notavelmente ruins em relatar com precisão nossos próprios comportamentos, especialmente quando tentamos explicar por que as coisas aconteceram. É especialmente desafiador para os pesquisadores obter uma linha do tempo clara dos eventos, o que torna difícil identificar como alguém estava se sentindo imediatamente antes ou depois de se machucar.

Recentemente, pesquisadores tentaram preencher essas lacunas fazendo uso da onipresença de celulares. Nesses estudos, os pesquisadores pediram aos participantes que completassem breves pesquisas sobre como estão se sentindo várias vezes ao dia em seus celulares enquanto vivem suas vidas.

Nossa meta-análise analisaram 38 desses estudos baseados em pesquisas, com dados fornecidos por pesquisadores dos EUA e da Europa, envolvendo 1,644 participantes. Em todos os estudos, os participantes avaliaram a intensidade de suas emoções e indicaram se haviam pensado em automutilação nas últimas horas.


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Descobrimos que os participantes relataram níveis mais altos de angústia logo antes de se automutilar ou pensar em suicídio, e relataram níveis significativamente reduzidos de angústia imediatamente após. Juntos, isso sugere que o alívio da emoção angustiante atua como um poderoso reforço, provavelmente aumentando a probabilidade de as pessoas continuarem a experimentar pensamentos e comportamentos autolesivos. Isso também implica que os tratamentos devem se concentrar em como ajudar as pessoas a substituir a automutilação por formas alternativas de aliviar o estresse.

Uma vez que cerca de 40% das pessoas que tentam suicídio não recebem serviços de saúde mental, achamos importante compartilhar estratégias para ajudar indivíduos em risco de automutilação a falar sobre suas emoções e oferecer recursos para encontrar ajuda profissional. A família e a comunidade em geral desempenham um papel na redução do risco de suicídio.

Estratégias para discutir a automutilação

Adolescentes que automutilar e/ou pensar em suicídio são um grupo heterogêneo – as pessoas são únicas, afinal. No entanto, nossa descoberta sugere que a automutilação tem uma função importante para os jovens: ajudar a regular as emoções.

É essencial que os adolescentes que experimentam pensamentos e comportamentos autolesivos encontrar adultos e/ou colegas a quem se sentem ligados. A pesquisa do CDC mencionada anteriormente mostrou que jovens que se sentiram conectados eram muito menos propensos a contemplar ou tentar suicídio do que aqueles que não se sentiam conectados. Assim, garantir que os adolescentes se sintam cuidados e apoiados ou que “pertençam” em casa e na escola pode ser uma maneira de se proteger contra a automutilação.

Descobrimos em nosso trabalho clínico com jovens que se automutilam que é importante equilibrar a validação de suas emoções – em outras palavras, reconhecer e entender com precisão seus sentimentos – e não responder à automutilação de maneiras que possam reforçá-la inadvertidamente. Se, por exemplo, os adolescentes sentirem como se a única maneira de receber apoio ou validação fosse se automutilar, seria importante garantir que a validação seja fornecida quando eles não se automutilarem.

Aqui estão algumas maneiras importantes de validar e mostrar suporte:

– Preste atenção: todos sabemos como é falar com alguém que não está prestando atenção ou está olhando para o telefone. Faça contato visual e mostre que está interessado no que a pessoa está sentindo.

– Reflita: Resuma o que a pessoa está dizendo para demonstrar que você está ouvindo e absorvendo as informações. Você pode dizer algo como “Deixe-me ter certeza de que entendi...” e então parafrasear o que está ouvindo.

– Tente ler seus pensamentos: imagine-se no lugar da pessoa ou adivinhe o que ela pode estar sentindo, mesmo que não tenha dito diretamente. Você pode dizer algo como: “Imagino que você esteja se sentindo como se ninguém entendesse o que você está passando”. Se o adolescente disser que você está errado, desista de estar certo e tente novamente mais tarde.

– Valide com base em eventos anteriores: Mostre que você entende como os sentimentos fazem sentido, considerando o que você sabe sobre a pessoa. Por exemplo, você pode perguntar: “Há momentos em que você teve experiências semelhantes a agora?” Você pode dizer algo como: “Posso ver como você se sentiria com medo de falhar neste teste, já que estudou muito para o último, mas não se saiu tão bem quanto queria”.

– Reconheça como os sentimentos fazem sentido no presente: Outras pessoas nessa mesma situação teriam os mesmos sentimentos? Por exemplo, “Qualquer um sentiria medo”. Isso comunica à outra pessoa que não há nada de errado com a maneira como ela está pensando e sentindo. Você não poderá validar tudo; por exemplo, você não deve validar que a automutilação é uma resposta eficaz ao sofrimento. No entanto, você pode validar que a automutilação é compreensível porque pode fornecer alívio emocional temporário, mesmo que cause problemas a longo prazo.

– Seja “radicalmente genuíno”: seja autêntico e tente mostrar à outra pessoa que você a respeita e se importa com ela. Trate-os como uma pessoa de status igual, que tem conhecimentos importantes sobre como ajudar a resolver o problema de sua automutilação.

Estendendo uma mão amiga

É importante que as pessoas saibam que a ajuda está disponível. O National Suicide Prevention Lifeline (800-273-8255) é gratuito para qualquer pessoa com problemas emocionais. Agora importa agora é outro recurso gratuito que oferece estratégias de enfrentamento para gerenciar pensamentos de automutilação e suicídio de indivíduos com experiência vivida.

Pesquisas anteriores mostraram que certas intervenções comportamentais, como terapia cognitiva comportamental – uma abordagem que se concentra na interação entre pensamentos, emoções e comportamentos – ou Terapia Comportamental Dialética – um pacote de tratamento abrangente que ensina atenção plena, regulação emocional, tolerância ao sofrimento e habilidades de enfrentamento interpessoal – são eficazes na redução de pensamentos e comportamentos autolesivos. Ambos os tratamentos são projetados para fornecer aos indivíduos habilidades para reconhecer suas emoções, bem como mudar seus sentimentos sem se machucar.

Sobre os Autores

Kevin Kuehn, Doutoranda em Psicologia Clínica, Universidade de Washington e Kevin KingProfessor de Psicologia Universidade de Washington

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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