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Por que nem todos são homens ou mulheres

bebê jovem
Embora o establishment médico agora esteja reconhecendo que o sexo não é binário, a sociedade como um todo tem demorado a adotar o conceito. Vera Livchak/Momento via Getty Images

Confira sua certidão de nascimento e com certeza você verá uma designação para sexo. Quando você nasceu, um médico ou clínico lhe atribuiu o rótulo “masculino” ou “feminino” com base em uma olhada em sua genitália. Nos EUA, isso tem sido prática padrão por mais de um século.

Mas a designação do sexo não é tão simples como um olhar e depois uma verificação de uma caixa ou outra. Em vez disso, a evidência esmagadora mostra que sexo não é binário. Dito de outra forma, os termos “masculino” e “feminino” não captam totalmente as complexas variações biológicas, anatômicas e cromossômicas que ocorrem no corpo humano.

É por isso que estão crescendo os pedidos para remover a designação de sexo das certidões de nascimento, incluindo uma recomendação recente da Associação Médica Americana.

Eu sou um professor de medicina que trabalhou muito sobre questões de lésbicas, gays, bissexuais, transgêneros, queer, intersexuais e assexuais (LGBTQIA+). Meu co-autor é um professor de ginecologia que está profundamente envolvido com a saúde de pessoas que são trans e intersexuais.

Nossa pesquisa e experiência clínica mostram que a designação de sexo não é algo para se ter como garantido. Para aqueles que não se encaixam perfeitamente em uma das duas categorias – e há milhões – uma classificação inadequada na certidão de nascimento pode ter consequências que duram a vida toda.

O que significa intersexo?

Os problemas com a designação do sexo

Variações na anatomia genital acontecem com mais frequência do que você imagina; ocorrem em 0.1 a 0.2% dos nascimentos anualmente. Nos EUA, são cerca de 4,000 a 8,000 bebês por ano.

Outros traços sexuais também não ajudam necessariamente. Médicos examinando os órgãos reprodutivos pode encontrar pessoas nascidos com vagina e testículos, e também aqueles nascidos sem gônadas. E ao avaliar os níveis de estrogênio e testosterona de um indivíduo, há muito definidos como os principais determinantes dos corpos feminino e masculino, os médicos descobrem que algumas pessoas com vaginas ainda produzem quantidades significativas de testosterona. Por isso, a testosterona não é um ótimo indicador para definir o sexo; quantidades mais altas de testosterona não necessariamente tornam alguém do sexo masculino.

Mesmo a cariotipagem – um procedimento de laboratório usado desde a década de 1950 para avaliar o número e o tipo de cromossomos de um indivíduo – não conta toda a história. Embora normalmente esperemos que as pessoas tenham pares XX ou XY de cromossomos sexuais, muitas pessoas têm variações que não se encaixa em nenhuma das categorias. Esses incluem síndrome de Turner, em que uma pessoa nasce com um único cromossomo X, e síndrome de Kleinfelter, que ocorre quando uma pessoa nasce com uma combinação de cromossomos XXY.

Em suma, a diversidade humana demonstrou que as categorias binárias de masculino e feminino são incompletas e imprecisas. Designação de sexo, em vez de “dois tamanhos servem para todos”, está em um espectro. Até 1.7% da população dos EUA – mais de 5 milhões de americanos – tem uma anatomia e fisiologia que apresentam traços intersexuais.


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Como é ser intersexual.

Designações binárias podem ser prejudiciais

Aqueles com traços intersexuais que são atribuídos no nascimento ser mulher ou homem pode experimentar cuidados médicos que os prejudicam, tanto física quanto psicologicamente.

Às vezes, os médicos realizam cirurgias para alinhar corpos em categorias binárias. Por exemplo, aqueles nascidos com um clitóris maior do que o típico pode reduzir o tamanho. Mas alguns que fazem essa cirurgia na infância sofrem como adultos de dor e dificuldade em fazer sexo.

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Além disso, os governos às vezes limitam aqueles com traços intersexuais de participar plenamente da sociedade. Por exemplo, na Austrália, casamentos foram anulados porque os governos determinaram anteriormente que uma pessoa intersexual – alguém que não é visto como “100% homem” ou “100% mulher” – não pode ser legalmente casado.

Entidades privadas muitas vezes fazem o mesmo. O Comitê Olímpico Internacional usa cortes de níveis hormonais para determinar quem joga nos esportes femininos. Como resultado, alguns atletas foram impedidos de participar.

E para aqueles com uma identidade de gênero diferente da designação de sexo em um documento do governo, discriminação, assédio ou violência pode resultar.

Os governos estaduais começaram a reconhecer a diversidade sexual. Alguns permitem que pessoas de gênero diverso mudem sua designação nas certidões de nascimento, embora haja restrições. Medicina também está mudando. Por exemplo, alguns centros pediátricos pararam de realizar cirurgias em recém-nascidos com diferenças no desenvolvimento sexual. Ainda assim, a sociedade em geral tem sido muito mais lento para ir além o uso de categorias estritamente binárias.

Como clínicos, nos esforçamos para ser precisos. As evidências mostram que usar o masculino e o feminino como únicas opções nas certidões de nascimento não condiz com a realidade científica. As evidências mostram que a remoção dessa designação dirá aos novos pais que não é a atribuição de sexo que é mais importante no nascimento, mas sim a celebração de um bebê saudável e feliz.A Conversação

Sobre os Autores

Carl Streed Jr., Professor Adjunto de Medicina, Boston University e Frances Grimstad, Professor Adjunto de Ginecologia, Universidade de Harvard

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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