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Como a fofoca pode ajudar seu trabalho e vida social

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wavebreakmedia/Shutterstock

A fofoca tem uma má reputação – de tablóides cheios de fofocas obscenas de celebridades, até adolescentes mal-comportados de programas de televisão como Gossip Girl. Mas, embora possa ser descartado ou relatado como boato infundado, a fofoca é uma parte fundamental do política e a forma como o mundo funciona.

As mulheres fofoqueiras são mais representadas em imagens populares de fofocas. Uma análise informal de 100 imagens de fofocas do Google revelou que 62% eram apenas de mulheres, 7% eram apenas homens e 31% mostravam homens e mulheres fofocando. Isso reforça o mito popular e duradouro de que os homens não fofocam, mas a pesquisa mostra que homens e mulheres se envolvem na mesma quantidade de atividade de fofoca.

A fofoca pode ser rastreada até as origens da linguagem. O psicólogo evolucionista Robin Dunbar até argumenta que a linguagem evoluiu para permitir que as pessoas fofoquem. Desde sua primeira forma até hoje, a fofoca tem sido uma maneira de passar informações socialmente úteis sobre em quem você podia (e não podia) confiar, quem era um carona e quem falava besteira.

Esse tipo de conversa produz coesão social e alivia conflitos. Durante a Idade Média, a palavra fofoca (originalmente deus que significa “patrocinador no batismo/padrinho” em inglês antigo) evoluiu para descrever mulheres que apoiavam outras mulheres durante o parto. Com o passar do tempo e após várias mudanças na ortografia, o termo fofoca passou a significar um conhecido familiar, um amigo e, mais tarde, “qualquer pessoa envolvida em conversas familiares ou ociosas”. Hoje, o termo é usado e interpretado de várias maneiras, como um verbo “fofocar”, um substantivo “a fofoca” ou mesmo para se referir a uma pessoa específica que se envolve em comportamento de fofoca – “uma fofoca”.

Não havia nenhum significado negativo ligado à fofoca até a época do caça às bruxas europeias nos séculos XVI a XVIII. A fofoca foi um catalisador para acusações de feitiçaria e feitiçaria, levando ao uso desumano de instrumentos de tortura. O “freio da bronca” foi criado para punir e impedir que as mulheres falassem. Assim, começou a reputação negativa da fofoca e o estereótipo de “conversa de mulher”.

Paradoxalmente, ao mesmo tempo, a fofoca como conversa de homens se espalhou ao longo dos séculos XVII e XVIII em inglês cafeterias. Como resorts exclusivos dos instruídos e ricos, eram lugares onde homens instruídos (há pouca evidência de mulheres em cafés, a não ser como criados) e seus alunos do sexo masculino vinham demonstrar sua inteligência e talento intelectual. Aqui nasceu o mito de que as mulheres fofocam, mas os homens têm conversas sérias.

Minha pesquisa em fofocas e organizações quebra a ilusão de que fofoca é conversa de mulher trivial ou perigosa. Ao entrevistar homens sobre sua experiência de fofoca no trabalho, eles geralmente começam dizendo “Eu não sou de fofocar, mas...”, e então prosseguem para falar sobre como eles usam a fofoca de forma estratégica e política.

Eu encontrei muitos eufemismos para fofocas, como “conversa de loja”, “debriefing pós-reunião” e “conversas de corredor”. Os homens parecem se sentir mais confortáveis ​​com esses termos. Em vez de perguntar “qual é a fofoca?” no retorno das férias, eles são mais propensos a perguntar “o que está acontecendo?”. A intenção por trás da pergunta é a mesma, mas a última pode amenizar a vergonha associada a ser uma fofoca. Da mesma forma, as palavras que ouvi usadas para descrever pessoas que fofocam são “eles são bons ouvintes” e têm “boas habilidades com as pessoas”.

fofoca no trabalho

Há uma riqueza de material pedindo que a fofoca seja eliminado no local de trabalhoe livros defendendo razões espirituais para resistir à fofoca.

Os estereótipos populares de fofoca enfatizam demais os julgamentos negativos feitos na fofoca, mas podem ser associados a compaixão, empatia e perceber o sofrimento. A fofoca é uma maneira de expressar emoções, tanto positivas quanto negativas, uma maneira de “desabafar” e uma reação emocional à injustiça social percebida.


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Há também momentos em que a fofoca é uma expressão de preocupação com comportamento antiético ou antiprofissional – por exemplo, quando há "conhecimento comum" sobre abuso sexual, mas ninguém fala. Quando o tema da fofoca é sobre más práticas nas organizações, pode atuar como um sinal de alerta precoce que deve ser atendido, em vez de ignorado ou desconsiderado.

Não estou dizendo que toda fofoca é boa. Há momentos em que a fofoca pode prejudicar o reputação de pessoas e organizações. fofoca negativa é uma forma de bullying, que é prejudicial ao bem-estar das pessoas. A decisão de fofocar – ou não – é sempre uma decisão ética.

Um novo entendimento

A fofoca passou por uma lenta reabilitação desde que comecei a pesquisar e escrever sobre isso há mais de 25 anos. Como meu livro recente Fofoca, Organização e Trabalho mostra, a fofoca está sendo levada a sério como tema de pesquisa em comunicação e negócios.

Globalmente, o #MeToo movimento mudou a percepção da fofoca, assim como o surgimento de “falar as culturas” e a criação de ambientes psicologicamente seguros onde a verdade pode ser dita sem medo de recriminação. Denúncia é vital para expor má conduta ou ameaças ocultas e manter uma sociedade aberta. O foco agora mudou da fofoca como um problema em si, para a fofoca como uma forma de representar o “problema por trás do problema” – expondo questões estruturais que foram varridas para debaixo do tapete.

A pandemia também destacou os benefícios da fofoca. Quase da noite para o dia, os bloqueios removeram as oportunidades para as conversas casuais que constituem fofocas – conversas na fila do café e antes ou depois das reuniões. À medida que muitas pessoas retornam ao escritório, elas podem perceber o quão importante esses pequenos momentos de fofoca são aos laços sociais e à cooperação.A Conversação

Sobre o autor

Kathryn Waddington, Leitor em Psicologia, Universidade de Westminster

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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