Sexualidade

Os jovens estão ansiosos para fazer sexo, mas as ligações pós-pandemia trarão felicidade ou desespero?

imagem A evidência anedótica sugere que os jovens adultos estão mais do que ávidos por sexo após longos meses de isolamento social. filadendren / Getty Images

Como professor associado quem ensina uma grande aula de sexualidade humana na Universidade de Washington, eu me beneficio do acesso frequente aos pensamentos e desejos íntimos dos jovens em relação aos relacionamentos e ao sexo.

Recentemente, administrei uma pesquisa online perguntando a meus alunos como eles previram que o trimestre de outono seria quando todos retornassem ao campus. Quase três quartos - ou 73% - disseram que esperavam se envolver em mais encontros e sexo casual, e 94% concordaram que haveria mais encontros entre outros alunos em geral do que antes do período pré-pandêmico.

Eu concordo com as previsões dos meus alunos. Sobre minha conta do Instagram, onde frequentemente questiono as pessoas sobre suas idéias e atitudes sexuais, memes como “Vaxxed and Waxed” e “Hot Vax Summer” estão voando. Muitas pessoas, ao que parece, estão prontas para a festa.

As catástrofes do passado podem esclarecer se haverá um grande efeito rebote no comportamento sexual das pessoas? Estamos prestes a entrar em um Roaring 2021?

Os Roaring 20s trouxeram dinamismo e novos comportamentos.

Comemorando após a pandemia

É difícil prever como o fim da pandemia moldará o comportamento sexual das pessoas. Comparando este período com os anos 20, ignora o fato de que a era dos vestidos melindrosos e bares clandestinos começou não apenas com o fim da mortal pandemia do vírus da gripe em 1918, mas também com o fim de uma guerra mundial. E, ao contrário do COVID-19, a gripe de 1918 afetou predominantemente os jovens. Portanto, apesar do trauma do ano passado, o clima atual pode não ser tão eufórico a ponto de convidar a uma celebração semelhante.

Pesquisa de catástrofes humanas e desastres naturais passados, como terremotos, furacões e o Setembro 11 Ataques terroristas revelaram aumentos subsequentes no número de partos, menor espaçamento entre as gravidezes e aumentos na aceitação sexual de riscos, como mais sexo sem preservativo. Mas esses estudos se aplicam a catástrofes específicas e dados demográficos restritos, o que torna difícil generalizar suas descobertas.

Considere sexo sem preservativo. No mínimo, a pandemia parece ter deixado as pessoas mais cuidadosas no que diz respeito à proteção contra infecções e doenças. Em minha opinião, a noção de que o risco sexual aumentará é um tanto difícil de imaginar.

De um ponto de vista mais amplo, um pouco mais filosófico, a pesquisa sobre teoria da gestão do terror sugere que quando a mortalidade humana se torna evidente, o que a pandemia claramente fez, as pessoas experimentam uma sensação de pavor existencial de que farão o possível para extinguir.

Em outras palavras, ao ser lembrado da fragilidade da vida humana, os humanos respondem fazendo alguma coisa, qualquer coisa, para estabelecer que nossas vidas são importantes - que nosso impacto como seres continuará mesmo depois de morrermos.


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O sexo, por causa de seu vínculo inerente com a procriação, pode ser uma solução natural para a sensação de que você vai “continuar vivendo” em pelo menos algum sentido abstrato. Na verdade, a pesquisa descobriu que os homens, especialmente, respondem à saliência da mortalidade por envolver-se em mais sexo sem preservativo.

Um jovem casal em uma cozinha. Uma boa vida sexual leva à felicidade em outras áreas da vida, sugerem alguns estudos. Luis Alvarez / Getty Images

Por que isso é uma boa notícia

Se uma onda de atividade sexual realmente ocorrer, ela terá implicações de longo alcance em todas as áreas da vida dos jovens. O retorno à vida normal certamente amenizará a solidão resultante de um ano de quarentena e isolamento. Mas o que realmente acontecerá quando as comportas sexuais se reabrirem? Que tipo de repercussões emocionais e físicas os jovens precisam enfrentar?

Primeiro, algumas boas notícias. Se uma revolução sexual atingir os campi universitários no outono, há pesquisas robustas que sugerem que isso poderia produzir benefícios físicos e emocionais. Estudos longitudinais em grande escala demonstram que as pessoas que participam de atividades sexuais regulares gostam melhorou bem-estar emocional, melhorou a saúde cardiovascular e reduziu a morbidade. A atividade sexual regular também foi encontrada para reduzir o declínio cognitivo na idade avançada.

Isso não nega o fato de que o sexo casual pode representar um risco maior de infecções sexualmente transmissíveis e gravidez não planejada. Obviamente, a política pública deve encorajar práticas de sexo seguro e educação sexual abrangente. Mas, apesar da mensagem “menos é melhor” que os alunos costumam receber quando se trata de sexo, descobriu-se que não fazer sexo também pode ser arriscado.

O impacto emocional do sexo casual

E quanto às repercussões emocionais de um sexo casual livre para todos? Para começar, e apesar do que a mídia sugere, a prevalência de conexões sexuais casuais, onde a atividade sexual ocorre entre duas pessoas consentindo, sem planos de entrar em um relacionamento romântico comprometido, é em declínio. Embora os pesquisadores não entendam inteiramente as razões para essa queda, os primeiros resultados das pesquisas apontam para uma diminuição do consumo de álcool entre os jovens. Para os homens jovens em particular, o aumento do uso de videogame e a morada em casa com os pais também se correlacionam negativamente com conexões sexuais casuais. Este último ponto talvez não seja surpreendente.

Portanto, se o fim da pandemia reverter esse declínio, como muitos acreditam que acontecerá, quais serão as consequências emocionais? O discurso público, bem como a especulação entre a mídia, sugere que encontros sexuais fora do contexto de relacionamentos firmes podem ser emocionalmente prejudiciais. A evidência aqui realmente é mista, no entanto. Alguns estudos mostram associação zero entre bem-estar psicológico e sexo casual. No entanto, outros sugerem que o sexo casual é correlacionado negativamente com o bem-estar psicológico e positivamente associado a sofrimento psíquico.

Estudos também sugerem que, para mulheres, em particular sexo casual pode ser emocionalmente arriscado e está correlacionado com o aumento do álcool e abuso de drogas. A assimetria deste último ponto é provavelmente devido às normas de gênero, uma vez que as mulheres são frequentemente envergonhado por se envolver em sexo casual, enquanto os homens são normalmente encorajados.

Os resultados mistos desses estudos sugerem que deve haver algum fator de diferenciação que faz com que algumas ligações levem à felicidade e outras ao desespero. A questão, claro, é exatamente o que essa variável pode ser. Recentemente, pesquisadores sugeriram que pode ser uma questão de motivação. A ideia baseia-se em algo chamado teoria da autodeterminação, o que sugere que as pessoas ficam mais felizes com suas escolhas quando sentem que as fizeram de forma livre e autônoma.

No contexto do sexo casual, um conexão autônoma é motivado pelo desejo de se divertir, ou por aventura e satisfação sexual. Por outro lado, o sexo casual iniciado pelo desejo de persuadir o outro parceiro a entrar em um relacionamento sério, ou se vingar de um ex, não é autônomo porque se origina de um motivo oculto.

Na verdade, a pesquisa mostra que o sexo casual autônomo leva a sentimentos positivos e até mesmo melhora o sucesso acadêmico. Conexões não autônomas, por outro lado, podem causar sofrimento ou sofrimento.

Então, onde isso deixa os jovens adultos ansiosos para ficarem? Qual a melhor forma de aproveitar essas descobertas da pesquisa para aconselhar meus alunos? Minha mensagem será clara. Se o seu objetivo é a aventura e a satisfação sexual, então aproveite todo o sexo casual que desejar, desde que use preservativo. Se você prefere se abster ou desfrutar do sexo apenas no contexto de um relacionamento, essas também são ótimas opções. No entanto, não vamos julgar ou envergonhar os outros por suas escolhas sexuais, especialmente as mulheres. Divirta-se, mas esteja seguro.

Sobre o autor

Nicole K. McNichols, Professora Associada de Psicologia, Universidade de Washington

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation

 

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