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O 'efeito Mandela' é o fenômeno bizarro das falsas memórias compartilhadas

mulher lendo para duas crianças
Quando solicitados a recordar a popular série de livros infantis 'The Berenstain Bears', muitas pessoas cometem o mesmo erro ao soletrar 'The Berenstein Bears'. Stephen Osman/Los Angeles Times via Getty Images

Imagine o Homem do Monopólio.

Ele está usando um monóculo ou não?

Se você imaginou o personagem do popular jogo de tabuleiro usando um, estaria errado. Na verdade, ele nunca usou um.

Se você está surpreso com isso, você não está sozinho. Muitas pessoas possuem a mesma falsa memória desse personagem. Esse fenômeno ocorre para outros personagens, logotipos e citações também. Por exemplo, acredita-se que o Pikachu de Pokémon tenha uma ponta preta em sua cauda, que ele não tem. E muitas pessoas estão convencidas que o logotipo da Fruit of the Loom inclui uma cornucópia. Não.

Chamamos esse fenômeno de falsas memórias compartilhadas para certos ícones culturais de “Efeito Mandela visual”.

As pessoas tendem a ficar confusas quando descobrem que compartilham as mesmas memórias falsas com outras pessoas. Isso é em parte porque eles assumem que o que eles lembram e esquecem deve ser subjetivo e baseado em suas próprias experiências pessoais.

No entanto, pesquisas que realizamos mostram que as pessoas tendem a lembrar e esquecer as mesmas imagens como uns aos outros, independentemente da diversidade de suas experiências individuais. Recentemente, mostramos essas semelhanças em nosso memórias até se estendem às nossas falsas memórias.

O que é o Efeito Mandela?

O termo “Efeito Mandela” foi cunhado por Fiona Broome, uma autodenominada pesquisadora paranormal, para descrever sua falsa memória do ex-presidente sul-africano Nelson Mandela morrendo na prisão na década de 1980. Ela percebeu que muitas outras pessoas também compartilhavam essa mesma falsa memória e escreveu um artigo sobre sua experiência em seu site. O conceito de falsas memórias compartilhadas se espalhou para outros fóruns e sites, incluindo Reddit.

Desde então, exemplos do Efeito Mandela têm sido amplamente compartilhados na internet. Isso inclui nomes como “os Ursos Berenstain”, uma série de livros infantis que é falsamente lembrada como “-ein” em vez de “-ain”, e personagens como C-3PO de Star Wars, que é falsamente lembrado com duas pernas de ouro. em vez de uma perna de ouro e uma de prata.

O logotipo do Fruto do Tear
O logotipo Fruit of the Loom nunca teve uma cornucópia. Wikimedia Commons

O Efeito Mandela tornou-se forragem para os conspiradores – as falsas memórias tão fortes e tão específicas que algumas pessoas os vêem como evidência de uma dimensão alternativa.


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Por isso, a pesquisa científica só estudou o Efeito Mandela como exemplo de como as teorias da conspiração se espalharam na internet. Tem havido muito pouca pesquisa sobre o Efeito Mandela como um fenômeno de memória.

Mas entender por que esses ícones acionam essas falsas memórias específicas pode nos dar mais informações sobre como as falsas memórias se formam. O Efeito Mandela visual, que afeta especificamente os ícones, foi uma maneira perfeita de estudar isso.

Um fenômeno robusto de memória falsa

Para ver se o Efeito Mandela visual realmente existe, fizemos um experimento em que apresentamos às pessoas três versões do mesmo ícone. Um estava correto e dois foram manipulados, e pedimos que selecionassem o correto. Havia 40 conjuntos de ícones, e eles incluíam C-3PO da franquia Star Wars, o logotipo Fruit of the Loom e o Monopoly Man do jogo de tabuleiro.

Nos resultados, que foram aceitos para publicação na revista Psychological Sciences, descobrimos que as pessoas se saíram muito mal em sete deles, escolhendo apenas o correto em torno de ou menos de 33% das vezes. Para essas sete imagens, as pessoas identificaram consistentemente a mesma versão incorreta, não apenas escolhendo aleatoriamente uma das duas versões incorretas. Além disso, os participantes relataram estar muito confiantes em suas escolhas e ter alta familiaridade com esses ícones apesar de estarem errados.

Juntos, é uma evidência clara do fenômeno sobre o qual as pessoas na internet falam há anos: O Efeito Mandela visual é um erro de memória real e consistente.

A versão correta do Pikachu é a da esquerda.
A versão correta do Pikachu é a da esquerda. A maioria dos participantes do estudo não apenas escolheu uma versão errada do popular personagem de desenho animado, mas também escolheu a mesma errada – o Pikachu com a ponta preta na cauda. Wilma Bainbridge e Deepasri Prasad, CC BY-SA

Descobrimos que esse efeito de memória falsa era incrivelmente forte, em várias maneiras diferentes de testar a memória. Mesmo quando as pessoas viram a versão correta do ícone, elas ainda escolheram a versão incorreta alguns minutos depois.

E quando solicitados a desenhar livremente os ícones de sua memória, as pessoas também incluíam os mesmos recursos incorretos.

Nenhuma causa universal

O que causa essa falsa memória compartilhada para ícones específicos?

Descobrimos que recursos visuais como cor e brilho não podiam explicar o efeito. Também rastreamos os movimentos do mouse dos participantes enquanto eles visualizavam as imagens na tela do computador para ver se eles simplesmente não escaneavam uma parte específica, como a cauda de Pikachu. Mas mesmo quando as pessoas visualizavam diretamente a parte correta da imagem, elas ainda escolhiam a versão falsa imediatamente depois. Também descobrimos que, para a maioria dos ícones, era improvável que as pessoas tivessem visto a versão falsa de antemão e estivessem apenas se lembrando dessa versão, em vez da versão correta.

Pode ser que não haja uma causa universal. Imagens diferentes podem provocar o Efeito Mandela visual por diferentes razões. Alguns podem estar relacionados a expectativas anteriores de uma imagem, alguns podem estar relacionados à experiência visual anterior com uma imagem e outros podem ter a ver com algo totalmente diferente das próprias imagens. Por exemplo, descobrimos que, na maioria das vezes, as pessoas só veem a parte superior do corpo do C-3PO retratada na mídia. A perna de ouro falsamente lembrada pode ser resultado do uso de conhecimento prévio – os corpos geralmente são de apenas uma cor – para preencher essa lacuna.

Mas o fato de podermos demonstrar consistências em falsas memórias para certos ícones sugere que parte do que impulsiona as falsas memórias depende de nosso ambiente – e independente de nossas experiências subjetivas com o mundo.

A Conversação

Sobre os Autores

Deepasri Prasad, Ph.D. Estudante de Neurociência Cognitiva, Dartmouth College e Wilma Bainbridge, Professor Assistente de Psicologia, Universidade de Chicago

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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