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4 maneiras de parar de pensar que o pior vai acontecer

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 A catastrofização pode levar a estresse e ansiedade indevidos. Even.com/ Shutterstock

Imagine que você tem uma entrevista para um novo emprego amanhã. Algumas pessoas podem pensar sobre que tipo de perguntas serão feitas para que possam se preparar ou imaginar que a entrevista está indo bem. Para outros, o pensamento de uma entrevista fará com que eles se revirem a noite toda pensando em todos os piores cenários possíveis – não importa o quão estranhos possam ser. Se você é alguém que tem uma tendência a fazer o último, você está propenso a catástrofes.

Catastrofização é uma tendência a assumir que o pior acontecerá ao imaginar uma situação futura – mesmo que você tenha evidências de que esse não é o resultado mais provável. As pessoas que gostam de se sentir no controle (e, portanto, são intolerantes à incerteza) são mais propensas à catástrofe. Isto tem sido ligado à ansiedade – sugerindo que a catastrofização frequente pode ser um fator no desenvolvimento de certos problemas de saúde mental.

A catastrofização vem da crença de que, imaginando o que pode dar errado, somos mais capazes de nos proteger de danos – tanto físicos quanto mentais. No entanto, essa tendência só é útil se você for capaz de prever corretamente o que acontecerá em uma determinada situação e como isso fará você se sentir.

À medida que imaginamos eventos futuros, experimentamos uma reação emocional à história que estamos criando – e usamos essa resposta para determinar como nos sentiremos no futuro. Mas essa forma de prever o futuro muitas vezes é errada, pois não conseguimos imaginar tudo o que pode acontecer. Isso pode nos levar a criar o erro resposta emocional para situações futuras em nossas cabeças.

Mas nossa crença no que acontecerá no futuro pode ter uma grande influência em nosso comportamento. Por exemplo, as pessoas que são otimistas (ou mesmo realistas) sobre o futuro são mais propensas a serem disposto a experimentar coisas novas. Eles também são propensos a perceber o que correu bem em novas situações. Por outro lado, as pessoas que catastrofizam sobre o que pode dar errado são menos propensas a tentar coisas novas. E, quando tentam algo novo, é mais provável que percebam o que deu errado. Isso será armazenado em sua memória e aumentará as razões pelas quais não devemos tentar coisas novas no futuro. Como resultado, a catastrofização pode levar a estresse e ansiedade indevidos e pode impedi-lo de fazer as coisas que você pode gostar ou aprender.

Se você é alguém que tende a catastrofizar quando está estressado ou ansioso, há algumas coisas que você pode fazer para ajudar:

1. Tome decisões pela manhã

Muitas vezes nos preocupamos com o futuro à noite. Quando estamos dormindo, a atividade na parte racional do nosso cérebro é reduzida e a atividade na parte mais parte emocional do nosso cérebro é aumentada. Como resultado, tendemos a usar nosso cérebro emocional para imaginar o futuro quando estamos acordados à noite. A falta de sono também pode nos tornar mais sensíveis às coisas que ver como ameaçador. Isso pode nos levar a focar mais no que pode dar errado, e nos faz mais propenso a catástrofes.

Pode ser útil lembrar-se de que você não está pensando racionalmente quando está acordado se preocupando com alguma coisa. Também pode ser útil esperar até de manhã para tomar decisões quando seu cérebro estiver descansado.

2. Ensine seu crítico interior a ser mais compassivo

A catastrofização pode ser impulsionada por nossos crítico interno, que pode usar uma linguagem áspera que nos deixa emocionados.


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Quando isso acontecer, tente imaginar seu crítico interior como se estivesse olhando pelos olhos de outra pessoa. Que linguagem você usa e usaria essa linguagem ao falar sobre outra pessoa em uma situação semelhante? A linguagem que seu crítico interior usa é útil ou justificada? Muitas vezes as respostas a essas perguntas serão não. Esteja consciente da linguagem que seu crítico interior está usando quando você está preocupado ou estressado. Se for excessivamente duro, tente mudar para uma maneira mais gentil de falar consigo mesmo.

3. Invente uma história melhor

Mesmo que as coisas tenham dado errado no passado, é improvável que isso aconteça no futuro – apesar do que podemos dizer a nós mesmos. Se você tem uma tendência a catastrofizar sobre eventos futuros, tente pensar em maneiras pelas quais esse evento pode correr bem, o que pode ajudá-lo a se sentir menos ansioso.

Outra estratégia é inventar, não apenas uma, mas várias histórias plausíveis sobre o que pode acontecer. Isso pode ajudar a lembrá-lo de que as histórias que você está contando a si mesmo são apenas isso – histórias. Escolher se concentrar nas histórias com um resultado positivo também pode ajudá-lo a se sentir menos preocupado ou estressado.

4. Seja gentil com você mesmo

Tente ser mais compassivo consigo mesmo ao considerar seu futuro. Isso é mais difícil do que você imagina – mesmo para pessoas que são muito compassivas e empáticas com os outros.

A compaixão e a empatia evoluíram para nos ajudar a interagir bem com os outros. Como tal, a compaixão e a empatia não são realmente projetadas para serem usadas para si mesmo. Mas pequenas coisas – como perguntar que conselho você pode dar a um amigo em sua situação – podem ajudá-lo a entrar em contato com sua voz compassiva. Praticar isso com frequência pode até ajudá-lo a ver soluções onde, de outra forma, você poderia ter se concentrado apenas no problema.

Planejar maneiras pelas quais as coisas podem dar errado no futuro serve a um propósito – e isso é nos manter seguros. Mas se você frequentemente descobre que castrificou pensando em todos os piores cenários – especialmente em detrimento de sua própria saúde mental – pode ser importante lembrar-se de que as coisas com as quais você está se preocupando podem nunca acontecer e, se fazer, eles provavelmente serão muito melhores do que você pensa.A Conversação

Sobre o autor

Patricia Riddell, Professor de Neurociência Aplicada, Universidade de Reading

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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